onsdag 2 januari 2008

Pris till Nordens Pompeji

Pompei Norðursins, projektet som strävar efter att Västmannaöarna ska bli ett Nordens Pompeji, valdes till årets Frumkvöðull av Air Iceland (Flugfélag Íslands). Elliði Vignisson och Kristín Jóhannsdóttir tog emot prischecken på 500 000 kronor.

Pompei Norðursins (Pompei of the north) ska gräva fram omkring tio hus vid Suðurvegur (bilden). Bostäderna tillhör de omkring 400 hus som begravdes i lava vid vulkanutbrottet på Hemön 1973. Hittills har tre hus delvis grävts fram ur lavatäcket. Utgrävningarna, som började 2005, äger rum på somrarna och sker på ideell basis. Det ekonomiska stödet innebär att utgrävningarnas framtid är säkrad några år framöver.

Dessutom skriver den isländska succéförfattaren Yrsa Sigurðardóttir sin kommande deckare om utgrävningarna vid Suðurvegur. I ett av husen som grävs fram hittas en människa som - förstås - har bragts om livet under mystiska omständigheter. Hennes tidigare böcker, Den som gräver en grav och Det tredje tecknet, finns översatta till svenska.

Den italienska staden Pompeji ödelades efter vulkanen Vesuvius utbrott år 79. 1748 återupptäcktes den bortglömda staden, och samma år påbörjades utgrävningarna som har avslöjat bitvis nästan oskadda byggnader från antiken. Pompejis ruiner är en turistattraktion av stora mått - och tanken är naturligtvis att Pompei of the north är ett namn som ger extra uppmärksamhet åt utgrävningsprojektet på Västmannaöarna.

Air Iceland har haft en hektisk dag. I dag tillkännagavs även vilka eldsjälar som är nominerade till priset Eyrarrósin. Manskören Heimir, arrangörerna av festivalen Aldrei fór ég suður i Ísafjörður och Safnasafnið vid Svalbarðseyri är kandidaterna vars insatser för livet på den isländska landsbygden kan ge dem 1,5 miljoner isländska kronor. Vinnaren presenteras den 10 januari av Dorrit Moussaieff, presidenten Ólafur Ragnar Grímssons hustru.