onsdag 31 december 2008

Facit för ett svart år

Statsminister Geir H. Haarde öppnar på årets sista dag dörren för isländskt EU-medlemskap. I februari vill han spika en lag som möjliggör en folkomröstning där islänningarna får ta ställning till om Island ska inleda förhandlingar om medlemskap. Om folket säger ja inleds förhandlingar med EU efter att partierna i alltinget slagit fast vilken linje som ska gälla. När villkoren för inträde är klara blir det ytterligare en folkomröstning där islänningarna får rösta om medlemskap i Europeiska unionen.

Folkomröstningen skulle enligt Morgunblaðið kunna hållas redan i slutet av februari eller början av mars.

Utrikesminister Ingibjörg Sólrún Gísladóttir vill att Island ansöker om EU-medlemskap redan under 2009. Hon anser att det vore den bästa gåvan det isländska folket kan få inför 2010.

Geir H. Haarde har därmed gjort en kovändning i EU-frågan. Han har tidigare konsekvent hävdat att det inte skulle tas några beslut om medlemskap under denna mandatperiod. Men det går naturligtvis att se den nya linjen som ett sätt att flytta fokus från kraven på nyval redan i vår.

2008 var ett nattsvart år för börsen i Reykjavík trots att värdet steg något under sista handelsdagen. Börsindex backade med 94,4 procent under året. Samtliga aktier i isländska bolag minskade i värde. Vid förra årsskiftet låg börsvärdet på 6 318,02 punkter. I år på 352,16 punkter.

I slutet av 2007 handlades Kaupþings aktier för 880 kronor. När handeln stoppades den 3 oktober i år låg värdet på 654 kronor. Glitnir backade under samma period från 26,50 till 3,91 kronor. Och Landsbanki från 21,70 till 19,85 innan handeln stoppades.

När handeln med Exista avbröts den 22 december var aktiens värde 0,04 kronor. Vid förra årsskiftet kostade aktien 19,75.

Den isländska kronans värde stärktes med 0,18 procent på årets sista handelsdag. Men den är fortfarande svag och instabil. En USA-dollar kostar nu 121,45 isländska kronor, en euro 171,40 och ett pund 175 kronor.

I december 2007 såldes 1 078 nya fordon. Samma månad i år registrerades 48 nya fordon, en nedgång med 96 procent enligt Morgunblaðið.

Regeringen och alltingets ledamöter har tidigare tvingats gå med på lönesänkningar. Även styrelsen för Seðlabanki Íslands får acceptera 15 procent lägre löner under 2009. Ordföranden Davíð Oddsson får då 1 293 953 kronor i månaden och Ingimundur Friðriksson och Eirík Guðnason 1 198 105 kronor, uppger Morgunblaðið.

Vinnumálastofnun tror att arbetslösheten landar på fem procent nu vid årsskiftet. Antalet personer som anmäler sig som arbetslösa har minskat något jämfört med någon månad sedan då varslen kom slag i slag.

Men antalet islänningar utan jobb väntas fortsätta att öka och bli som störst under våren då myndigheten räknar med en arbetslöshet på mellan 9 och 10 procent - vilket motsvarar omkring 20 000 personer. Toppen lär komma just innan sommarens säsongsarbeten när många studenter slutar skolan utan att ha något arbete att gå till. Enligt prognosen väntas antalet gästarbetare minska ytterligare - från cirka 10 000 nu till 9 000 i mitten av 2009. Genomsnittsarbetslösheten under det kommande året väntas bli mellan 7 och 9 procent.

Många kommuner höjer skatten under 2009. Och skattetrycket väntas stiga från 35,72 till 37,1 procent. Ändå kan många islänningar få lägre skatt under nästa år. Anledningen är att grundavdraget höjs med 24 procent från 34 034 till 42 205 kronor per månad, rapporterar Vísir.is.

Staten försöker också hitta sätt att omvandla lån i utländska valutor till isländska kronor. Det gäller lån som tagits av individer och företag, främst för att köpa fastigheter, skriver Fréttablaðið.

Här kan du läsa mer om läget och stämningarna på Island.