tisdag 30 september 2008

Fortsatt minskat gap i handelsbalansen

Samtidigt som såväl den isländska staten som landets affärsbanker har krisstämplats och i vissa fall dömts ut som konkursmässiga fortsätter handelsbalansen att förbättras. Gapet är under 2008 nu nere på nästan halva värdet jämfört med samma period förra året, enligt nya siffror från Hagstofan.

Under januari till augusti uppgick den isländska exporten till 272 300 miljoner isländska kronor och importen till 317 300 miljoner. Handelsunderskottet är nu 45 000 miljoner jämfört med 81 900 miljoner 2007. Exportens värde ökade med 35 000 miljoner - 14,7 procent - och importen med 1 900 miljoner, 0,6 procent.

Den största exportökningen står industrivaror för. Även försäljningen av jordbruksprodukter ökar kraftigt, men från en mycket låg nivå. Industrivarorna är nu en större inkomstkälla än fisket. Bränslen och industriprodukter importeras i högre utsträckning än förra året, medan färre lägger pengar på bilar och andra kapitalvaror.

Den stadigt förbättrade handelsbalansen utgör ett av Islands stora framtidshopp. Om landet blir mindre importberoende blir kronan inte heller lika sårbar.

Under tisdagen fortsatte dock raset för både kronan och börsen. Kronans värde minskade med 5,3 procent och noterade historiens sämsta kurser gentemot både euron (149,93 kronor för en euro), pundet (188,88) och den svenska kronan (15,25). En dollar kostar 106 isländska kronor, så dyr har dollarn inte varit sedan 2001. Den isländska kronans värde har nu nästan halverats gentemot de flesta utländska valutor sedan årsskiftet.

Även raset på börsen i Reykjavík blev historiskt - index backade med 16,59 procent. Det största fallet stod Glitnir för. Aktiens värde minskade med 71 procent jämfört med kursen vid handelsstoppet i går. Börsindex har nu minskat med 46,25 procent under året.

Fitch sänkte i dag kreditbetyget för fyra isländska banker - Kaupþing, Glitnir, Straumur-Burdaras och Landsbanki. Även Moodys sänkte Glitnirs kreditbetyg.

Här och här kan du läsa mer om turbulensen kring de isländska bankerna.

Köpet av Glitnir: "Största bankrånet i historien"

Den isländska staten hann knappt lägga beslag på 75 procent av aktierna i Glitnir förrän förhandlingarna om en försäljning började. Första att knacka på dörren var konkurrenten Landsbanki. Företrädare för Landsbanki träffade premiärminister Geir H. Haarde i Reykjavík sent i går kväll för att diskutera en eventuell affär, avslöjar Fréttablaðið.

Men exakt vad som sas på mötet är inte offentligt. "Jag kommer inte att berätta någonting", sa Björgólfur Thor Björgólfsson, Islands rikaste man och delägare i Landsbanki. Geir H. Haarde säger enligt Vísir.is att han inte kan säga hur ett samgående mellan Glitnir och Landsbanki skulle gå till.

Och dramatiken lär inte lägga sig än på ett tag. Jón Ásgeir Jóhannesson, ledare för koncernen Baugur och delägare i Stoðir som hade 32 procent av aktierna i Glitnir, kallar statens köp för "det största bankrånet i Islands historia" och säger till Fréttablaðið att han aldrig tidigare varit med om ett så omdömeslöst agerande från regeringens sida.

Stoðir begärde samtidigt att tillfälligt få ställa in betalningarna för att förhindra en konkurs. Enligt Jón Ásgeir Jóhannesson har statens agerande förvärrat situationen för Stoðir.

Det är ingen hemlighet att Jón Ásgeir Jóhannesson och Davíð Oddsson, ordförande för den isländska riksbanken Seðlabanki Íslands och tidigare premiärminister, avskyr varandra. En populär konspirationsteori är att Davíð Oddsson nu hämnas på Jón Ásgeir Jóhannesson genom att ställa sig bakom uppköpet av Glitnir.

I dag avslöjade Morgunblaðið att Glitnir först ansökte om ett lån på 600 miljoner euro från Seðlabanki Íslands. Men säkerheterna var för dåliga för att bevilja lånet och i stället för att erbjuda ett kortfristigt nödlån, som sannolikt hade fått ännu fler att tvivla på den isländska ekonomin, förhandlades ett köp snabbt fram.

Många av Glitnirs aktieägare uppges dock vara missnöjda med Glitnirs ledning och anser att staten fick köpa bolaget alldeles för billigt. Lárus Welding, styrelseordförande för Glitnir, beklagar att aktieägarna drabbas men säger att ägarbytet var nödvändigt för att säkra Glitnirs framtid på längre sikt.

Byrs ledning gick i dag ut och sa att planerna på ett samgående mellan Byr och Glitnir har lagts på is.

Både den isländska kronan och Glitnirs aktie har hittills fallit kraftigt under dagens handel.

Kreditinstitutet Standard & Poor's sänkte såväl Islands som Glitnirs kreditvärdighet i går, rapporterar Vísir.is.

Här kan du läsa mer om turbulensen kring de isländska bankerna.

Var tredje: Rätt att utlänningar tjänar sämre

En av tre islänningar mellan 18 och 35 år tycker att det är naturligt att islänningar tjänar bättre än gästarbetare, skriver Morgunblaðið. Undersökningen gjordes på uppdrag av Alþýðusamband Íslands, Islands största arbetstagarorganisation med cirka 108 000 medlemmar.

Frågor som islänningarna vill att ASÍ ska arbeta med är jämställdhet, högre löner och starkare rättigheter. "De här attityderna ger oss betänkligheter kring vad unga människor tycker", säger Halldór Grönvold vid ASÍ.

Gästarbetare arbetar i högre utsträckning än islänningar inom byggbranschen, industrisektorn och serviceyrken. För den som inte bryr sig om nyanser är det helt enkelt så att de tar de jobb som islänningarna själva inte vill ha för att de anses för obekväma eller dåligt avlönade.

I samma undersökning säger en tredjedel att bostadslån och hyresnivån är det största problemet för yngre islänningar. Omkring 60 procent av 18- till 35-åringarna anser att ekonomin och stora utgifter är den främsta orsaken till bekymmer, rapporterar Morgunblaðið.

Dagens citat

"Vi talar om Gud som vår väninna. Och så använder vi ett speciellt tilltal i vår liturgi. En annan viktig del i vårt arbete är att tala om kvinnor och makt, det som traditionellt handlar om männens makt över kvinnor."

Auður Eir Vilhjámsdóttir, Islands första kvinnliga präst, berättar i Norrbottens-Kuriren om kampen för att bli prästvigd och motståndet mot kvinnliga präster. Kvinnor gavs samma rättigheter som män 1911, men det dröjde 63 år innan den första kvinnan prästvigdes. I dag är, enligt tidningen, 42 av 160 isländska präster kvinnor.

måndag 29 september 2008

Missar för landslaget och Keflavík

Island missade den första möjligheten att för första gången kvala in till ett mästerskap i fotboll. Landslaget förlorade borta mot Frankrike (2-1), som därmed tar direktplatsen. För Islands del väntar nu två kvalmatcher mot andra grupptvåor. Motståndet lottas den 6 oktober och matcherna spelas i slutet av samma månad.

Katrín Jónsdóttir gjorde det isländska målet som betydde 1-1 i början av den andra halvleken. Hade det resultatet stått sig eller om den våldsamma isländska forceringen i slutminuterna hade gett resultat hade de isländska EM-biljetterna varit klara.

"Det sorgliga är att vi var så nära", säger Katrín Jónsdóttir till Morgunblaðið, som är stolt över lagets insats trots förlusten.

När Símun Eiler Samuelsen slog in 1-0 för Keflavík hemma mot Fram i 54:e minuten skulle guldet smått sensationellt gå till hemmalaget. Men nerverna och spelet höll inte. En dryg halvtimme senare stod Fram som segrare - och hjälpte därmed FH till ännu en serieseger, och såg på så sätt också till att mästerskapet inte lämnar Reykjavík.

3 875 personer såg matchen på Sparisjóðsvöllur i Keflavík. 1 530 åskådare fick se FH göra två mål i andra halvlek borta mot Fylkir på Fylkisvöllur. I och med segern gick laget från Hafnarfjörður förbi Keflavík i den sista omgången. Genom vinsten säkrade Fram tredjeplatsen som betyder Europaspel. Förhandsfavoriterna och fjolårssegrarna Valur slutar på femte plats.

Keflavíks Guðmundur Steinarsson kan trösta sig med att han vann skytteligan på 21 mål. KR:s Pétur Hafliði Marteinsson, känd från spel i Hammarby under flera säsonger, säger till Morgunblaðið att han nu, 35 år gammal, sannolikt lägger skorna på hyllan.

Så här ser säsongens all star-lag ut enligt Stöð 2 Sport:
Målvakt: Gunnleifur Gunnleifsson, HK
Försvarare: Guðjón Árni Antoníusson, Keflavík, Hallgrímur Jónasson, Keflavík, Tommy Nielsen, FH
Mittfältare: Davíð Þór Viðarsson, FH, Hólmar Örn Rúnarsson, Keflavík, Scott Ramsey, Grindavík, Jóhann Berg Guðmundsson, Breiðablik, Tryggvi Guðmundsson, FH
Anfallare: Atli Viðar Björnsson, FH, Guðmundur Steinarsson, Keflavík
Avbytare: Hannes Þór Halldórsson (Fram), Halldór Hermann Jónsson (Fram), Guðmundur Reynir Gunnarsson (KR), Jónas Guðni Sævarsson (KR), Simun Samuelsen (Keflavík), Gunnar Már Guðmundsson (Fjölnir), Ólafur Páll Snorrason (Fjölnir)

Tummen upp för statens köp av Glitnir

Måndagen blev en turbulent dag för den isländska ekonomin. Kronan försvagades till ännu en bottennotering, staten köper majoriteten i affärsbanken Glitnir och samtliga börsföretag fick se sina aktiekurser rasa ytterligare.

Den isländska kronan förlorade i dag 3,84 procent av sitt värde. En euro kostar nu 142,81 isländska kronor, en dollar 99,28 och ett pund 179,15.

Statens köp av 75 procent av aktierna i Glitnir, Islands tredje största bank, fick ett positivt mottagande från såväl politiker som analytiker och riksbanken Seðlabanki Íslands. Prislappen, 600 miljoner euro, är ungefär hälften av vad aktierna var värda i fredags. Staten, som siktar på att få in nytt kapital för att sedan sälja innehavet vidare, bedöms ha gjort en god affär. Samtidigt kostar räddningspaketet mer än hela förra årets budgetöverskott - och notan per islänning landar i dagens penningvärde på cirka 268 000 isländska kronor.

Dagens bästa företag på börsen i Reykjavík blev Landsbanki - som backade med 6,72 procent.

Premiärminister Geir H. Haarde fortsätter trots snålblåsten att hävda att den isländska ekonomin är i gott skick och att kronan snart kommer att stärkas. En av anledningarna till osäkerheten kring valutan är enligt honom att kronan inte riktigt hittat sitt nya läge efter att flera stora industriprojekt avslutats i landet.

Regeringen ser köpet av Glitnir som en tillfällig åtgärd eftersom banken har akuta likviditetsproblem. På längre sikt bedöms Glitnir enligt den isländska finansinspektionen vara förhållandevis stabilt. Regeringen vill också att Lárus Welding fortsätter som styrelseordförande för företaget.

Så sent som förra fredagen meddelade Glitnir och Byr att de tänkte slå samman bankverksamheterna. Överenskommelsen mellan Glitnir och staten gjordes upp under helgen. Handeln med bolagets aktier stoppades på förmiddagen.

Hreiðar Már Sigurðsson, styrelseordförande för Kaupþing, säger till Vísir.is att bankens affärer är under kontroll och att den till skillnad från Glitnir därför inte behöver statligt stöd.

Den som sparar pengar hos de isländska bankerna, exempelvis i Kaupþing Edge, behöver inte oroa sig för en eventuell konkurs. Besparingarna skyddas av insättningsgarantier från den isländska och svenska staten för belopp upp till 250 000 kronor.

Ny statistik från Hagstofan visar att de isländska hushållens disponibla inkomst ökade med i snitt 13,1 procent mellan 2006 och 2007. Genomsnittet sedan 1994 är 9,6 procent och köpkraften har under samma period ökat med 4,6 procent varje år. Risken är dock stor att 2008 blir ett trendbrott - inflationen har redan ätit upp löneökningarna.

Här kan du läsa mer om islänningarnas minskade köpkraft.

Några svenska medier om Glitnir och Islands ekonomi:
Botten ur på börsen: Svenska Dagbladet
Orkanstyrka i Europa: Svenska Dagbladet
Islands räddningsaktion dyrare än USA:s: Dagens Industri
Analytiker om Glitnir: Har gått väldigt fort: Dagens Industri
Tufft med likviditeten för bankerna: Dagens Industri
"Det här bör minska oron för Glitnirs framtid": E24
Vad händer om Island går i konkurs? Privata Affärer
"Många problem för europeiska banker": Affärsvärlden
Staten tar över Glitnir: Dagens Nyheter
Bankkrisen närmar sig Sverige: Sydsvenskan

Ryska flygplan inget hot mot Island

Vid 18 tillfällen under de två senaste åren har ryska bombplan flugit genom isländskt luftrum. Flygningarna började efter att Nato-basen i Keflavík stängdes i september 2006, skriver Morgunblaðið.

Flygningarna bryter inte mot internationell rätt. Ryssland bryr sig däremot inte om Islands önskemål om att förvarnas när flygvapnet utnyttjar det isländska luftrummet - bland annat för att inte ställa till trassel för den reguljära flygtrafiken. Även om utrikesministern Ingibjörg Sólrún Gísladóttir inte är förtjust i flygningarna, så ser hon i nuläget ingen anledning att betrakta dem som fientliga. "Det finns ingen anledning att tro att vi hotas av av Ryssland på något sätt", säger hon till Morgunblaðið.

I år har det ryska flygvapnet passerat isländskt luftrum sju gånger. 2007 gjordes tio sådana flygningar. Vid sex tillfällen har plan cirklat runt Island.

Som ett svar på de ryska flygningarna patrullerar Nato-plan stationerade i Keflavík periodvis det isländska luftrummet. Kanske går det att betrakta den ryska taktiken som ett sätt att öka närvaron i Arktis och lägga tyngd bakom kravet på att Nordpolen, enligt Vísir.is, ska bli ryskt territorium. Kravet blir dock knappast lätt att få igenom - varken Norge, Danmark, USA eller Kanada lär acceptera detta.

Däremot ryktas det om att miljardären och Chelsea-ägaren Roman Abramovitj är på väg till Island i ett betydligt trevligare syfte. Enligt Vísir.is vill han bygga ett lyxigt fritidshus vid Svalbarðsströnd. Tomtägaren vill inte uttala sig om den eventuella affären. Roman Abramovitj sågs senast på Island när Björk spelade i Langholtskírkja i Reykjavík i slutet av augusti. Läs mer om det här.

Här kan du läsa mer om ryska flygplan i isländskt luftrum.

Dagens citat

"Det uppstår lätt en moralpanik och i dag är det pedofiler som ska namnges. Många brottslingar sonar sitt brott och återgår till ett vanligt liv. Vad får vi för samhälle om medierna börjar hänga ut brottslingar efter avtjänat straff?"

Lars Nilsson, chefredaktör och ansvarig utgivare för Upsala Nya Tidning, om varför tidningen valde att inte skriva om den isländske sexbrottsling som bosatt sig i Uppsala för att studera vid Livets ords bibelskola.

Här och här kan du läsa mer om den dömde våldtäktsmannen.

Föräldrar larmar om otrygga områden

Laugardalur håller på att förvandlas till ett tillhåll för narkomaner och alkoholister. Det är heller inte säkert för barn att röra sig i området. Många föräldrar är oroliga och känner sig otrygga för barnens skull, skriver Morgunblaðið.

Vissa har en mycket dyster bild av området. Laugardalur har blivit en plats för narkotikahandel. Vid flera tillfällen har använda sprutor hittats. Det är inte längre säkert för ungdomarna att ta sig till och från fotbollsträningar. Ásmundur Vilhelmsson, som basar över fotbollslaget Þróttur, säger att de regelbundet följer barnen genom området. Han efterlyser bland annat bättre belysning för att öka tryggheten.

Jórunn Ósk Frímannsdóttir, sjuksköterska, fullmäktigeledamot och ordförande för Þróttur, säger till Vísir.is att använda sprutor har hittats vid en lekskola. "Det är viktigt att ingen kommer nära dessa föremål", säger hon.

Men Þórólfur Jónsson, som arbetar med Reykjavíks parker för kommunens räkning, säger till Fréttablaðið att skräckberättelserna om området är överdrivna. Visst förekommer det att narkomaner rör sig vid Laugardalur, men problemen är inte större här än någon annanstans.

Árni Þór Sigmundsson vid polisen i Reykjavík tycker inte heller att Laugardalur är ett problemområde. Ett par fall av misshandel har anmälts den senaste tiden, men det finns inget i brottsstatistiken som gör att Laugardalur sticker ut.

Öskjuhlíð, även det ett område i västra Reykjavík, har ett rykte om sig att vara något av en fristad för missbrukare. Amelía Henrysdóttir berättar för Dv.is att hon är trött på nedskräpningen, samt att hon även blivit hotad vid Öskjuhlíð. Enligt henne är det mest "skumt folk" som söker sig till området, till exempel narkomaner.

Laugardalur och Öskjuhlíð är två friluftsområden nära centrala Reykjavík. I Öskjuhlíð domineras miljön av Perlan, och i Laugardalur finns stadens största idrottsanläggningar samt Grasagarður Reykjavíkur (bilden), Reykjavíks botaniska trädgård. Gemensamt för bägge områdena är också att få människor bor i närheten.

Även hemlösa söker sig till Öskjuhlíð och Laugardalur. Läs mer om det här.

Ja till tre strippklubbar i Reykjavík

I väntan på en praxisändring beviljas Reykjavíks strippklubbar fortsatta tillstånd för erotisk dans. Men politikerna är inte förtjusta i att säga ja till klubbarna.

Strippklubbarna Óðal och Vegas i Reykjavík fick nyligen sina tillstånd förnyade, och nu har även Kópavogur sagt ja till Goldfinger, uppger 24 stundir.

Sedan 2007 finns möjligheten att förbjuda striptease i lagen. Privata nakendanser har stoppats, men för "vanlig" striptease brukar politikerna bevilja undantag. Det vill dock socialdemokraterna i Kópavogur sluta med, skriver Morgunblaðið. Majoriteten anser heller inte att strippklubbarnas verksamhet kan jämställas med pornografi, något som är förbjudet på Island.

Socialdemokraten Ágúst Ólafur Ágústsson (bilden) har tidigare sagt att han vill se över lagen och förbjuda nakendans. Läs mer om det här.

söndag 28 september 2008

Han pratar mest i parlamentet

Steingrímur J. Sigfússon, partiledare för Vinstri-grænna, är den flitigaste talaren i Alþingi. Under det senaste året har han talat i 1 970 minuter, omkring 33 timmar, och har klivit upp i talarstolen 413 gånger, skriver Morgunblaðið.

Självständighetspartiets Herdís Þórðardóttir är den ledamot som talat minst - 28 minuter på sammanlagt tolv anföranden.

Steingrímur J. Sigfússon har lagt beslag på 5,4 procent av den sammanlagda talartiden, Herdís Þórðardóttir bara runt 0,17 procent.

Alþingi har 63 ledamöter fördelade på fem partier. Under det senaste året har de talat i sammanlagt 606 timmar.

Sjálfstæðisflokkurinn (Självständighetspartiet) har 25 mandat i Alþingi, Samfylkingin (Socialdemokraterna) 18, Vinstrihreyfingin - grænt framboð (Det gröna vänsterpartiet) 9, Framsóknarflokkurinn (Progressiva partiet) 7 och Frjálslyndi flokkurinn (Liberalerna) 4. Sjálfstæðisflokkurinn regerar i koalition med Samfylkingin.

Färre utlänningar får isländskt personnummer

Antalet utländska medborgare som fått isländska personnummer minskade med 18 procent under årets första sju månader jämfört med samma period 2007. Det visar ny statistik från Dóms- og kirkjumálaráðuneytið. 13 166 personer har hittills fått personnummer. Förra året var antalet 14 868.

Årets två första månader låg på ungefär samma nivå som 2007. I mars började den kraftiga minskningen.

Även om andelen minskar med 29 procent så är polackerna alltjämt den i särklass största gruppen. 3 130 har hittills i år tilldelats isländskt personnummer.

Av de 28 034 utländska medborgare som fått personnummer under de senaste två åren bor 14 187 i Reykjavíkområdet, 2 420 i Austurland och 7 091 är spridda över Islands övriga regioner.

Antalet utländska gästarbetare som kommer till Island minskar också. Under årets första åtta månader kom 3 178 personer jämfört med 3 874 samma period under 2007. Enligt Vinnumálastofnun finns nu mellan 16 000 och 17 000 gästarbetare i landet, vid årsskiftet beräknas antalet minska till omkring 13 000, skriver Morgunblaðið.

Den största gruppen gästarbetare är polacker. Villkoren på Island är nu inte längre särskilt mycket bättre än i Polen vilket gör att färre flyttar utomlands. Läs mer om det här.

Trots färre utdelade personer flyttar allt fler utländska medborgare till Island. Läs mer om det här.

Island satsar mest på utbildning

Island satsar mest pengar på utbildning av alla OECD-länder. 2005 gick 8 procent av bruttonationalprodukten till utbildning. Island står också för den största ökningen - 61 procent - under perioden år 2000 till 2005.Detta enligt en ny undersökning som sammanställts av OECD och Hagstofan.

Satsningen på skolan växer i snabbare takt än BNP, som under femårsperioden ökade med totalt 23 procent. Det är staten som står för utgifterna. De privata medlen ligger under OECD-genomsnittet och ökar heller inte i samma utsträckning som i övriga länder.

År 2005 kostade varje student i snitt 8 931 amerikanska dollar. Sex länder har högre utgifter.

Island toppar också statistiken över andelen studenter som tar examen - 62,8 procent, nästan dubbelt så många som OECD-genomsnittet. Även gapet mellan könen är undersökningens största: 86,5 procent av kvinnorna tar examen, bara 40,2 procent av männen.

60 procent av högskolestudenterna är kvinnor. Island har den näst högsta andelen kvinnliga studenter i naturvetenskap, jordbruk och byggteknik. Humaniora, utbildning och ekonomi är dock betydligt större som ämnesgrupper.

Nästan en tredjedel av islänningarna studerar, en andel som bara överträffas av Mexiko. 84,6 procent av 15- till 19-åringarna studerar, 37,2 procent av 20- till 29-åringarna, 12,5 procent av 30- till 39-åringarna samt 3,4 procent av dem som har fyllt 40 år.

Förra läsåret studerade 33 083 isländska elever engelska i grundskola eller gymnasium. 18 005 pluggade danska - medan 169 elever valde svenska i stället och 100 personer föredrog norska. Det mest populära tredje språket bland gymnasieeleverna är tyska följt av spanska, franska, italienska, svenska, japanska, norska, ryska och polska.

Antalet lärare på universitet och högskolor motsvarade under 2007 2 298 heltidstjänster. Mer än hälften av lärarna är dock deltidsanställda.

20 300 studenter har nu skrivit in sig på något av landets åtta universitet och högskolor, rapporterar Morgunblaðið. Förra hösten var antalet 17 449 personer. Störst är Háskóla Íslands i Reykjavík (13 600 studenter), Háskólinn i Reykjavík (3 100), Háskólinn i Akureyri (1 400) och Háskólinn i Bifröst (1 300).

På östra Island finns ingen riktig högskola utan enbart distansstudier. När Hildur Evlalía Unnarsdóttir, en ung kvinna som flyttat från Egilsstaðir (bilden) till Stokkseyri, i somras gick ut och efterlyste högre utbildning i regionen blev diskussionen livlig. Hon pekade på mängder av lediga bostäder i huvudorten Egilsstaðir och att politikerna bara var inställda på att få dit tung industri som ett lätt sätt att skapa arbeten. Till Vísir.is sa hon att regionen behövde byta inriktning inom de kommande tio åren.

Eiríkur Björgvinsson, borgmästare i Fljótsdalshérað, ville helst inte kommentera kritiken. "Det är så mycket faktafel och förvanskningar i artikeln att det inte är värt att svara på", sa han till Vísir.is. Befolkningen har ökat de senaste åren, alla jobbar inte inom industrin, nativiteten är hög och kampen för en högskola har pågått länge. Det är Eiríkur Björgvinssons svar på Hildur Evlalía Unnarsdóttirs kritik.

Även författaren Andri Snær Magnason anser att utbildning är Islands största naturtillgång. Här kan du läsa en recension av hans bok Dreamland - A Self-Help Manual for a Frightened Nation.

lördag 27 september 2008

Näst minsta istäcket i Arktis

Sommarens istäcke i Arktis var det näst minsta sedan mätningarna började 1979. Men lägre temperaturer och ändrade vindmönster gjorde att smältningen inte blev större än rekordåret 2007. Då hade istäcket minskat med en tredjedel jämfört med genomsnittet för åren 1979 till 2000.

Men istäcket kommer i Arktis sannolikt att fortsätta att minska. Experter ser inte sommarens minskade smältning som ett trendbrott - väderförhållandena för fortsatt is var i år betydligt bättre än 2007. Sommarisen väntas försvinna helt inom fem till tjugo år.

Avsmältningen av sommaristäcket i Arktis är ämnet för en femdagarskonferens för världens istjänster i Luleå i oktober. Framtidens isklimat är ett av huvudämnena. Sverige, Island, Danmark, Finland, Norge, USA, Kanada, Ryssland och Tyskland deltar i samarbetet, skriver Norrbottens-Kuriren.

Någon allmänt vedertagen definition av Arktis finns inte. Ofta ses gränsen som norra polcirkeln eller områden där medeltemperaturen i juli inte överstiger tio grader. Detta innebär att delar av Island anses tillhöra Arktis tillsammans med Grönland, norra Ryssland, delar av norra Kanada och Alaska samt Arktiska oceanen. I Arktis bor cirka två miljoner människor.

Politiker vill sälja ut Kárahnjúkar

Socialdemokraten Helgi Hjörvar (bilden) vill sälja ut de statliga kraftverken - inklusive Kárahnjúkar - till utländska företag. Mindre kraftverk som producerar elektricitet till hushåll och småföretag ska dock öronmärkas för fortsatt statlig ägo, skriver Morgunblaðið.

Försäljningarna ska dock inte vara för evigt. Alcoa skulle kunna få Kárahnjúkar i 40 år, och därefter sker ett återtagande eller en omförhandling av kontraktet. Helgi Hjörvar anser att Island inte borde kontrollera elproduktionen för utländska företag som har industrianläggningar i landet. Privatisering skulle också kunna påskynda utvecklingen inom energiområdet, tror parlamentsledamoten.

Helgi Hjörvar anser vidare att hans förslag går i linje med koalitionsregeringens politik som säger att de isländska energitillgångarna ska ägas av staten medan själva kraftverken kan säljas ut.

Näringsminister Össur Skarphéðinsson gillar förslaget. "Idén är mycket intressant", säger han till Morgunblaðið. Även finansminister Árni Matthías Mathiesen är positiv till privatisering, skriver Fréttablaðið.

Om Helgi Hjörvar får gehör för sina tankar inom regeringen väntar garanterat hårt från flera oppositionspartier motstånd om förslaget ska drivas igenom i Alþingi.

Foto: Johannes Jansson/Norden.org

Majoritet säger ja till EU

48,8 procent är för ett isländskt EU-medlemskap. 32,4 procent säger nej till EU. Enligt Vísir.is har gapet aldrig varit större till förmån för EU-anhängarna.

I en annan färsk mätning framgår det att 55,4 procent av de tillfrågade vill att Island överger kronan och börjar använda euron som betalningsmedel. Kronans värde har snart halverats under 2008, men premiärminister Geir H. Haarde säger till Morgunblaðið att han alltjämt tror på den egna valutan.

Något beslut om ett eventuellt EU-medlemskap tas dock inte under den här mandatperioden. Däremot påbörjar Efta-länderna Island, Norge och Liechtenstein snart nya förhandlingar om villkoren för deras tillgång till EU:s inre marknad, skriver Morgunblaðið.

Islänningarnas köpkraft har minskat med drygt 5 procent under 2008. Den som köpte bröd för 10 000 isländska kronor i augusti 2007 fick 33 limpor, i år bara 26. Samma summa räckte förra året till 84 liter diesel. Nu räcker pengarna till 55 liter.

De som har lånat stora belopp till fastigheter i utländska valutor är värst drabbade. En skuld på 30 miljoner isländska kronor i augusti förra året har nu växt till 44,3 miljoner.

Här kan du läsa mer om diskussionerna kring ekonomin och kronan.

fredag 26 september 2008

Akureyri säger nej till ny flygplats i Reykjavík

Det nya styret i Reykjavíks planer på att bygga en ny inrikesflygplats utanför staden får oväntat mothugg. Bæjarráð Akureyrarbæjar påminner politikerna om att många ärenden bara kan uträttas i huvudstaden - och att Reykjavík därför också har ett ansvar för befolkningen i andra delar av landet, rapporterar Morgunblaðið.

En ny flygplats utanför centrum kan skapa problem för dem som inte bor i staden. Bæjarráð Akureyrarbæjar kräver därför fortsatt god tillgänglighet till bland annat utbildning, sjukvård och andra viktiga samhällsfunktioner från den nya inrikesflygplatsen.

Andra anser sig däremot ha fått bindande löften om att flygplatsen ska flyttas från Vatnsmýrin senast år 2016, skriver Morgunblaðið. Den färska borgmästaren Hanna Birna Kristjánsdóttir kommer med andra ord att möta kraftigt motstånd vad som än händer.

Samtidigt står det klart att säkerheten på flygplatsen måste förbättras sedan några män tagit sig in på området nattetid och sprejat graffiti på flera flygplan. Flugstoðir har polisanmält händelsen, skriver Ríkisútvarpið.

Friðrik Sigurðsson, ordförande för Norðurþing, har däremot synpunkter på flygplatsen i Akureyri. Han säger enligt Vísir.is att det var ett misstag av transportminister Kristján Möller att förlänga landningsbanan. Staten borde i stället ha satsat pengar på flygplatsen i Húsavík. Den ligger 30 minuters bilresa från Akureyri och ligger mer öppet vilket underlättar start och landning när inte vädret är idealiskt.

Britten Edwin Marks har fått uppdraget att utreda tågtrafik mellan Reykjavík och den internationella flygplatsen i Keflavík samt lätta tåg i centrala Reykjavík, uppger 24 stundir.

Ett av Hanna Birna Kristjánsdóttirs första besked som borgmästare var att det planerade resecentrat i Reykjavík, som skulle bli en knutpunkt för bussar, taxi, flyg och tåg, skjuts på framtiden på grund av bristande planering. Målet är nu att det ska öppna 2016.

Här kan du läsa mer om planerna för ett resecentrum i Reykjavík.

Byggföretag uppmanas tänka på säkerheten

Vinnueftirlitið uppmanar isländska byggföretag att förbättra säkerheten på arbetsplatserna. Utspelet kommer sedan två rumänska byggnadsarbetare omkom i en olycka vid Hellisheiðarvirkjun.

23 personer har omkommit i arbetsplatsolyckor sedan 2006. Mellan 2001 och 2005 förolyckades tio personer, uppger 24 stundir. Gästarbetare är särskilt utsatta för olyckor.

Eyjólfur Sæmundsson vid Vinnueftirlitið hoppas att medvetenhet om risker och säkerhetstänkande ska prioriteras på byggarbetsplatser.

Den 20 augusti omkom två rumänska gästarbetare vid Hellisheiðarvirkjun sedan de av misstag låst in sig i ett syrefritt rör. Männen var 33 respektive 45 år gamla. Bägge efterlämnade fru och barn.

Polisen i Selfoss utreder dödsolyckorna.

Här och här kan du läsa mer om arbetsplatsolyckor.

En halv miljon besöker Island i år

Turismen fortsätter att öka på Island. I år väntas omkring 500 000 personer besöka landet. Antalet övernattningar ökar i hela landet, visar ny statistik från Hagstofan.

201 500 övernattningar gjordes under juli månad. Samma månad förra året var antalet 196 800. Sett till årets första sju månader är ökningen i år 20 000 övernattningar - från 766 000 gästnätter till 786 000. Det är framför allt utländska turister som står för de nya av gästnätterna, och ökningen var störst i Austurland och Suðurland.

Majoriteten av turister besöker Island under sommarmånaderna, men en tydlig trend är att fler väljer Island även utanför turistsäsongen. Då är Reykjavík det dominerande resmålet.

Dessutom tillkommer kryssningsturister som sover ombord på fartygen och därför inte räknas in i statistiken. Enligt Morgunblaðið har 84 kryssningsfartyg anlänt till Reykjavík i sommar med totalt 90 000 besökare. Utöver huvudstaden är Akureyri och Ísafjörður de vanligaste destinationerna för kryssningsgästerna.

Här kan du läsa mer om vilka som reser till Island på semester.

Bilden visar ett kryssningsfartyg i Akureyris hamn.

Premiär för isländskt vete

I höst finns för första gången isländskt vete i butikerna. Det är bonden Ólafur Eggertsson i Þorvaldseyri som lyckats med detta lilla konststycke, skriver Morgunblaðið.

Ólafur Eggertsson har odlat vete i fem år, men den lilla skörden har hittills bara blivit djurfoder. Efter försäljningspremiären på lantbruksmarknaden i Hella i helgen kommer det överblivna vetet att säljas i butiker på sydkusten.

Att odla vete på Island är mödosamt. Klimatet gör att vetet sås på sommaren och om det lyckas överleva vintern skördas det sommaren därpå. Den isländska sommaren är nämligen för kort och sval för att vetet ska hinna gro och växa.

Ólafur Eggertsson har tidigare satt fyra hektar. I år satsar han på sex. Han säger att han har lärt sig mycket av hur jordbruket fungerar i Norge och Sverige och anpassat detta till det isländska klimatet.

Han är tidigt ute, men samtidigt är Ólafur Eggertsson tveklöst en föregångare i det isländska lantbruket. På grund av den globala uppvärmningen kommer det omkring år 2050 vara möjligt att odla såväl vete som pumpa på Island, något som länge varit helt otänkbart. I dag odlas mest korn och potatis. Få andra grödor står ut med det isländska klimatet.

Sölufélag Garðyrkjumanna har skördat 1 200 ton grönsaker som odlats i den isländska jorden, skriver Morgunblaðið. Bland annat blomkål, broccoli, vitkål, selleri, rödkål och kålrabbi. Året runt producerar de även tomater, svamp, gurka, morötter, paprika och andra grönsaker som odlas i växthus. Även skörden av spannmål, framför allt korn, blir god i år.

Här kan du läsa mer om klimatförändringarnas påverkan på jordbruket.

torsdag 25 september 2008

Dagens citat

"Kjartan told me that one of the Icelandic national papers (Morgunbladid, I think it was) prints my blog as news, and that it's really embarrassing for him to have my ramblings spread across the land for his family to happen across. I'm not writing it with any news agenda in mind – and indeed if I was I might be a little more cautious about what I say (like not pissing off music supervisors of major TV shows by announcing that we won't be doing their programme via the www). But I figured that if I am going to give you an insight it might as well be a reasonably accurate one. You should hear what I don't tell ya!"

Sigur Rós manager John Best i ett blogginlägg om den pågående Nordamerikaturnén.

Foto: www.sigur-ros.co.uk

Björk om stödet till Tibet

Att nämna Tibet i "Declare Independence" fick den kinesiska diktaturen att sparka bakut och hota artister som inte låter sig tystas med bojkott. Men konserten i Shanghai i våras var inte första gången som Björk tog ställning mot Kinas ockupation av landet.

I en intervju från 1996 berättar Björk om bakgrunden till sitt engagemang för frihet och demokrati. "I've been obsessed about the Tibet thing since I was a teenager. I wrote this massive essay on it when I was 16 in school", säger hon.



Ovan kan du kolla på intervjuklippet om Tibet.

Här kan du läsa mer om Björks uttalanden om Tibet.

Kraftig ökning av utlänningar i fängelserna

Antalet utländska fångar i isländska fängelser har sexdubblats sedan år 2000. Det visar statistik som 24 stundir har tagit del av.

I snitt har 24 utländska medborgare suttit i fängelse på Island i år. År 2000 var de endast fyra. Genomsnittet mellan 1998 och 2007 är tio personer. Under 2008 har andelen utländska medborgare i fängelserna legat mellan 13 och 25 procent, 2007 var den mellan 6,2 och 20 procent, uppger Fréttablaðið.

Fängelserna är dessutom överfulla. I år sitter i snitt 145 personer på någon av de isländska anstalterna - trots att det totala antalet platser är 137. Därför ska det största fängelset Litla-Hraun i Eyrarbakki byggas ut. 204 personer väntar på att få plats för att kunna avtjäna sina straff.

Även häktena är ofta så fulla att de inte kan ta emot fler, skriver Morgunblaðið.

I februari kom Island överens med Litauen om att litauer ska avtjäna sina fängelsestraff i hemlandet. Just nu väntar fem dömda brottslingar på utvisning dit.

Under 2008 har 22 EES-medborgare och fem personer bosatta utanför EES-området utvisats för att avtjäna straff i hemlandet, skriver Morgunblaðið.

Det finns flera skäl till att antalet utländska medborgare som sitter i fängelse har ökat. De som sitter längst i fängelse är ofta utländska narkotikasmugglare som får längre straff, medan handeln på gatan, som ger kortare straff, i större utsträckning bedrivs av islänningar. Fler invandrare och gästarbetare i landet ökar förstås också sannolikheten att fler hamnar i fängelse. Det är däremot inte så att utländska medborgare generellt begår fler brott än islänningar. Vissa nationaliteter är mer laglydiga än islänningarna själva, andra mindre.

Här kan du läsa mer om de isländska fängelserna och här om vilka nationaliteter som begår minst och mest brott.

Fler turister kollar in häxor

Galdrasýning á Ströndum, Häxmuseet i Hólmavík, lockar nu fler utländska turister än islänningar. Museet, som är Strandir-regionens största turistattraktion, har nu redan uppfyllt ett av målen för 2010, skriver Strandir.is. Förhoppningsvis betyder siffrorna också att allt fler besökare hittar till den glest befolkade delen av Västfjordarna.

Av de utländska museibesöken står tyskar för en dryg tredjedel, 36 procent. Därefter följer Frankrike (12,3 procent), Schweiz (6,8 procent), Italien (6,7 procent) och Holland (5 procent). Svenskar är inte någon av de tio vanligaste turistgrupperna, utan klumpas ihop bland övriga 26 länder (14,6 procent).

Galdrasýning á Ströndum består förutom museet i Hólmavík även av Kotbýli kuklarans, en rekonstruktion av en stuga som ska ha tillhört en häxstämplad person på 1600-talet, vid Laugarhóll. Ytterligare minst en utställning om häxbränningarna och häxprocesserna är under planering.

Här kan du läsa mer om häxprocesserna i Strandir.

FH håller guldstriden vid liv

Vem som vinner den isländska fotbollsligan avgörs i sista omgången. I går kväll slog besegrade FH Breiðablik i en hängmatch hemma på Kaplakrikavöllur i Hafnarfjörður med klara 3-0.

"Det fanns inget annat för oss än att vi skulle ta tre poäng och hålla oss vid liv i guldstriden", säger tvåmålsskytten Atli Viðar Björnsson till Morgunblaðið.

Den sista omgången spelas på lördag. Keflavík möter tabelltrean Fram hemma på Sparisjóðsvöllur och FH spelar borta på Fylkisvöllur i Reykjavík mot nian Fylkir.

Inför sista omgången har Keflavík avgörandet i egna händer. Laget har 46 poäng mot FH:s 44 - om Keflavík vinner är guldet deras oavsett hur det går för FH, och laget kniper också segern om inte FH vinner. Om Keflavík spelar oavgjort och FH vinner blir det en målskillnadsaffär - och sett till inbördes möten under säsongen har lagen varsin seger och tre gjorda respektive insläppta mål.

På lördag spelar Island även den direkt avgörande matchen mot Frankrike i damernas EM-kval. Vid oavgjort eller seger är Island för första gången klart för ett mästerskapsslutspel i fotboll.

Lagets storstjärna, Margrét Lára Viðarsdóttir, har tidigare sagt att hon vill bli proffs efter denna säsong. I går draftades hon som enda islänning av Los Angeles i den nystartade amerikanska damfotbollsligan WPS, Women's Professional Soccer. Serien, som omfattar sju lag, börjar i april nästa år.

Här kan du läsa mer om Margrét Lára Viðarsdóttirs flyttplaner.

Dagens citat

"The people are very artistic, very tough and resilient. Standing in an open lava field or on the top of a glacier or bathing in a volcanic crater, there is a definite magical mystical power that surrounds it. We grew up having the utmost respect for nature and for our fellow countrymen – the elves and the trolls!"

Aníta Briem om islänningar i en intervju i The Courier Mail inför premiären av Journey to the Centre of the Earth (Till jordens medelpunkt), en ny filmatisering av Jules Vernes roman som tar sin början vid Snæfellsjökull. Bilden är hämtad ur filmen - notera 66° North-jackan...

Här kan du läsa mer om myterna om Snæfellsjökull.

onsdag 24 september 2008

140 länder håller på Island

Omkring 140 länder har sagt sig stödja Islands kandidatur till FN:s säkerhetsråd. Om lika många också röstade på Island skulle platsen vara klar - men de andra kandidatländerna, Turkiet och Österrike, har stöd av fler än 140 länder, skriver Morgunblaðið.

Den 16 oktober sker omröstningen om vilka länder som tar plats i FN:s säkerhetsråd under 2009 och 2010. Rådet har fem permanenta medlemmar, tio av dem väljs för tvåårsperioder. För att få en av de två platserna som står på spel krävs tvåtredjedelsmajoritet, minst 128 röster av 192 möjliga.

Några av de frågor som Island vill driva i säkerhetsrådet är skydd av civila i konflikter, kvinnors medverkan i fredsbyggande efter konflikter, hot mot mänsklig säkerhet, åtgärder för att stoppa den globala uppvärmningen samt icke-spridning och nedrustning.

Sverige, Danmark, Norge och Finland kommer att plädera för Island i generalförsamlingen. "Med Island i säkerhetsrådet blir Nordens röst stark", sa Sveriges utrikesminister Carl Bildt, m, under ett möte med de nordiska utrikesministrarna i våras.

Island har aldrig tidigare kandiderat till säkerhetsrådet. Kristín A. Árnadóttir (bilden), som leder kampanjen, säger att tiden fram till omröstningen kommer att utnyttjas för att övertyga om Islands lämplighet. Såväl premiärminister Geir H. Haarde som utrikesminister Ingibjörg Sólrún Gísladóttir har besökt FN i New York innan avgörandet. Premiärminister Geir H. Haarde utlovade i FN enligt Morgunblaðið bland annat att Island satsar 185 miljoner kronor varje år under de kommande tre åren för metoder och teknik som ska motverka klimatförändringarna.

Árni Páll Árnason, parlamentsledamot och ordförande i Nordiska rådets isländska delegation, berättar vad Island vill med sitt medlemskap i säkerhetsrådet på ett seminarium på Kulturhuset i Stockholm den 1 oktober 12.00. Därefter följer en paneldiskussion om de nordiska ländernas samarbete inom FN.

Här kan du läsa mer om Islands kandidatur.

Staðarskáli - slutet på en era

En bit av det moderna Island gick i graven i går när Staðarskáli (bilden) stängdes i går. Vägkrogen vid Hrútafjörður har varit en populär rastplats på vägen mellan Reykjavík och Akureyri sedan 1960. Och ända sedan 1929 har det funnits en bensinstation på platsen.

Staðarskáli möter alltså samma öde som närliggande Brúarskáli, som stängde i mitten av augusti efter 54 år. När ringvägen dras om vid Holtavörðuheiði hamnar de anrika restaurangerna långt från trafiken. Vägkrogarna var länge de största arbetsplatserna i regionen.

Men redan i morgon öppnar Staðarskáli - i samarbete med gamla Brúarskáli - igen på den östra i stället för västra sidan om Hrútafjörður, skriver Strandir.is.

Gästerna kommer åtminstone att känna igen de klassiska ställena på den nya menyn. Precis som förr kommer den att domineras av isländsk husmanskost till förhållandevis bra priser.

Här kan du läsa mer om Staðarskáli och Brúarskáli.

Björks kock öppnar restaurang

På måndag öppnar restaurangen Segurmo at Boston på Laugavegur 28 i Reykjavík. Matstället delar lokal med förre Sirkus-ägaren Sigríður "Sigga Boston" Guðlaugsdóttirs nya bar Boston.

Köksmästare blir Númi Thomasson som har varit kock på flera av Björks turnéer. Maten blir hälsosam isländsk husmanskost och priserna ska vara plånboksvänliga. "Jag kommer att fortsätta med plokkfiskur och köttsoppa som Boston haft tidigare och så blir det kött-, fisk- och grönsaksrätter. Jag ska byta matsedel varje vecka", säger Númi Thomasson till Fréttablaðið.

Singapore Sling-medlemmen Sigurður Finnsson kommer också att dyka upp i köket. Han prisar läromästaren Númi Thomasson men är själv allt annat än meriterad som kock.

"Jag har aldrig varit kock och kan ingenting. Númi vet att jag inte kan mer än att skära lök nu. Så jag ska förhoppningsvis lära mig mera", säger han.

Den ständiga flyttcirkusen på Reykjavíks shoppinggata nummer ett innebär att Segurmo dessutom knyter an till stadens musikhistoria - här huserade tidigare skivbutiken Smekkleysa.

Blåsorkestern Wonderbrass, som följde med Björk på den senaste turnén, intervjuas i Morgunblaðið. De 75 konserterna utspridda över ett och ett halvt år har varit fantastiska - men känslorna efter hemkomsten är ändå blandade. "Det är skönt att ha kommit hem och bo på ett ställe i stället för i resväskan", säger trumpetaren Valdís Þorkelsdóttir.

Foto: David Sims/bjork.com

Dagens citat

"In Iceland I must admit we have a lot of single mothers. There are no prejudices against that in Iceland. Women are very active in Icelandic society."

Utrikesminister Ingibjörg Sólrún Gísladóttir i en BBC-intervju om de nyanlända flyktingarna till Akranes - som samtliga är ensamstående kvinnor och deras barn.

Här kan du se hela inslaget med blåsiga bilder från Akranes.

Här kan du läsa mer om flyktingmottagandet.

tisdag 23 september 2008

Ordkrig om isländsk miljömärkning för fisk

Marine Stewardship Council beklagar att Island väljer en egen hållbarhetsmärkning för fisk. MSC:s talesperson Gísli Gíslason säger till Vísir.is att det är synd att Landssamband íslenskra útvegsmanna, det isländska fiskets branschorganisation, inte ansluter sig till ett trovärdig och oberoende certifieringssytem.

Men den konflikt om märkningen som funnits länge går vidare. LÍU anklagar MSC för maffiametoder och antyder att Världsnaturfonden, som var med och grundade MSC, har hotat att sätta upp den isländska torsken på listan över utrotningshotade fiskar om Island bojkottar MSC-märkningen. Om landet däremot ansluter sig till deras miljöcertifiering skulle den isländska torsken slippa svartlistningen.

Marine Stewardship Council avvisar de isländska anklagelserna, och understryker att de är en fristående och oberoende organisation. MSC beklagar vidare att Island inte följer grannländernas agerande och ansluter sig till hållbarhetsmärkningen.

Här kan du läsa mer om den kommande isländska miljömärkningen och här om importörer som bojkottar isländsk torsk så länge den inte är hållbarhetscertifierad.

Mamma Mia! knäckte Mýrin

Mýrin (Brottsplats Jar City) är inte längre den film som har spelat in mest pengar på Island. Mamma Mia! slog enligt branschorganisationen Smáís rekordet i helgen och har nu spelat in 92,3 miljoner isländska kronor jämfört med 90,6 miljoner för Mýrin.

Mamma Mia! har visats i elva veckor och har hittills lockat 106 000 besökare - vilket innebär att runt var tredje islänning har sett filmen. Den mest sedda filmen genom tiderna på de isländska biograferna är Með allt á hreinu från 1982, där banden Stuðmenn och Grýlurnar tävlar mot varandra. 125 000 såg komedin på bio, vilket var halva Islands befolkning vid den tiden.

Mýrin-regissören Baltasar Kormákur kan möjligtvis trösta sig med att han är juryns ordförande under Riff, Reykjavík International Film Festival, som pågår mellan den 25 september och den 5 oktober. Utanför tävlingskategorierna visas även ett 20 minuter långt smakprov från Friðrik Þór Friðrikssons kommande långfilm Sólskinsdrengurinn.

Ólafur Arnalds till Sverige

Hajpade Ólafur Arnalds är klar för två konserter i Sverige. Den 5 november på Babel i Malmö och den 7 november på Landet i Stockholm. Det är första gången 21-åringen spelar i Sverige. Han är aktuell med albumet "Eulogy for Evolution".

Här kan du läsa mer om Ólafur Arnalds.

Foto: www.myspace.com/olafurarnalds

Rensade bort 1 200 stenrösen

1 200 stenpyramider har rensats bort av vandringsguiderna Ari Arnórsson, Rakel Jónsdóttir, Stefán Helgi Valsson och Þórunn Daðadóttir i trakterna kring Krýsuvík. Rösena har rests av personer som vill efterlikna de stenpyramider som i århundraden visade vägen genom framför allt det isländska höglandet.

"Stenrösen och lämningar av stenrösen har stort kulturhistoriskt värde och ska lämnas ifred, men vårtor (rösen byggda på skoj) är en kulturskam och bör tas bort omedelbart", säger Ari Arnórsson till Vísir.is.

Ari Arnórsson vill rensa fler landsdelar från så kallade vårtor. Han anser att de fejkade pyramiderna är ett större hot mot naturen än nedskräpning, buskörning och skogsskövling.

Turguiderna förstörde bland annat alla stenrösen vid Borgarhóll (bilden) vid vägen mellan Krýsuvík och Grindavík. Där fanns flera hundra nyresta stenpyramider - den högsta av dem var 1,5 meter - skapade av turister och förbipasserande som också ville imitera de gamla traditionerna.

Stenrösen var länge ett sätt att hitta vägen genom det isländska höglandet och andra otillgängliga delar av landet. Genom att följa pyramiderna gick det också att följa vägen även under svåra väderförhållanden.

Dagens citat

"I have my doubts that I'll be seeing any films this year that are much better than Jar City and White Night Wedding. It's perhaps not surprising that both films were directed by the same man - the wonderfully talented Icelandic filmmaker Baltasar Kormakur. What is surprising is how completely different these movies are from each other, suggesting the arrival of a world-class filmmaker with a stunning command of tone and feel."

Eric Volmers i Calgary Herald tycker att Baltasar Kormákurs två bidrag är bäst på den internationella filmfestivalen i Calgary.

Foto: Norden.org

måndag 22 september 2008

Fler besöker Viðey

14 200 personer besökte Viðey under årets första åtta månader. En kraftig ökning jämfört med förra årets 10 500 gäster under samma period.

"Det var enastående fint väder i sommar och fler hade kanske semester hemma än i utlandet och tittar kanske på naturen i närheten av staden. Det är väldigt roligt att tillströmningen har ökat mycket", säger Guðlaug Elísabet Ólafsdóttir till Vísir.is.

Guðlaug Elísabet Ólafsdóttir berättar vidare att många familjer har sökt sig till Viðey under sommaren.

Den lilla ön Viðey nås med en kort båttur från Reykjavíks hamn. Under sommaren går färjan en gång i timmen. Den 1 oktober inleds vintertrafiken då båten bara trafikerar den sedan 49 år obebodda ön på helgerna.

Under hösten hålls flera konserter på ön, och den 9 oktober, John Lennons födelsedag, anländer Yoko Ono för att tända konstverket Imagine Peace Tower. Ljusinstallationen invigdes 2007, och ska varje år tändas den 9 oktober och släckas på Johns Lennons dödsdag, den 8 december.

Här kan du läsa mer om Viðey, dess historia och de konstverk som finns på ön i Faxaflói.

Ny dikt av 12-årig Halldór Laxness funnen

En tidigare okänd dikt av Halldór Laxness har hittats i en minnesbok från ett familjehus vid Vegamótastígur i Reykjavík. Verserna skrevs när Halldór Laxness var tolv år gammal - och är de äldsta som hittills har påträffats.

"Det är verkligen roligt att detta har hittats", säger författaren Halldór Guðmundsson, som skrivit standardverket om Halldór Laxness, till Morgunblaðið.

Morgunblaðið har talat med flera andra Laxness-kännare. Ingen av dem känner till dikten, men de anser att det är sannolikt att Halldór Laxness är upphovsmannen.

Trausti Þór Sverrisson upptäckte dikten i en minnesbok som hans mormor, Þórdís Dagbjört Davíðsdóttir, fick i födelsedagspresent när hon fyllde elva år den 7 oktober 1914.

Tränarna tror på Haukar och Stjarnan

Den isländska handbollen har smugit i gång - som vanligt lite i skuggan av upplösningen i fotbollens Landsbankadeildin. Men förhoppningen är att OS-silvret ska få fler islänningar att välja handboll både att spela och kolla på.

Stjarnan tar hem segern i N1-deild kvenna och Haukar i N1-deild karla. Om tränarna får rätt i sina tips blir det alltså samma seriesegrare som förra säsongen, enligt Vísir.is.

Afturelding och ÍBV fick lämna herrarnas högsta serie i våras. Nykomlingarna FH och Víkingur får enligt förhandstipsen kämpa för att klara nytt kontrakt. De nedflyttade lagen får det också tufft - i stället för en comeback tror förre landslagstränaren Bjarki Sigurðsson på Selfoss och Grótta, enligt Handbólti.is. Så ser också tränarnas tips ut, uppger Handbólti.is.

Damernas serie har bantats från nio till åtta lag sedan Akureyri hoppat av. Förra säsongens facit för laget var mycket dystert - 24 förluster och noll segrar. Tyvärr finns det inte fler lag än till en enda serie för damerna. ÍBV har dock enligt Eyjar.net sagt att laget, efter några års paus, ska göra comeback i seriespelet.

Så här ser förhandstipset ut för N1-deild karla:
1. Haukar: 228 poäng
2. Valur: 203
3. HK: 195
4. Fram: 174
5. Stjarnan: 143
6. Akureyri: 113
7. FH: 110
8. Víkingur: 82

Och för N1-deild kvenna:
1. Stjarnan: 225 poäng
2. Valur: 216
3. Haukar: 189
4. Fram: 174
5. Grótta: 136
6. Fylkir: 133
7. FH: 89
8. HK: 86

Dagens citat

"Halldór Gudmundssons biografi kännetecknas förvisso av berättarglädje och en typiskt isländsk förkärlek för anekdotiska utvikningar. Men den bygger samtidigt på en enastående kunskap i ämnet och på mångåriga forskningsmödor där inget relevant arkiv lämnats obesökt. Han har skapat ett fundament för eftervärldens bild av Laxness, som inte döljer människan Halldór Laxness fel och tillkortakommanden men som ändå främst bör ses som en tacksamhetsgärd för en unik författargärning på det isländska språket. Ett monument med mänskligt ansikte."

Martin Ringmar i Sydsvenskan om Halldór Guðmundssons Halldór Laxness: En biografi.

söndag 21 september 2008

Drömmen om guld lever för FH

På stopptid såg Atli Viðar Björnsson till att hålla drömmen om serieseger vid liv för FH. I toppmötet mellan FH och Keflavík tog hemmalaget greppet genom två mål under andra halvleken, men med knappa kvarten kvar kunde Keflavíks Magnús Sverrir Þorsteinsson både reducera och kvittera genom två snabba mål. Oavgjort hade räckt för att säkra guldet till Keflavík, men i den 91:a minuten grusades alltså förhoppningarna genom FH:s 3-2-mål.

FH har två matcher kvar att spela (Breiðablik hemma och Fylkir borta) och har fem poäng upp till Keflavík som möter Fram hemma i sista omgången. Om inte FH tar full pott och Fram inte plockar poäng är guldet Keflavíks.

Både Patrik Redo och Kenneth Gustafsson spelade från start för Keflavík. Patrik Redo brände sådana chanser att han enligt Fótbolti.net inte skulle sova väl i natt om FH vann - och så blev det också.

HK får göra ÍA sällskap till 1. deild karla efter dagens förlust mot Fjölnir. Stjarnan och ÍBV flyttas upp - och dominansen av lag från Reykjavíkområdet blir därmed lika stor i den isländska fotbollen även nästa säsong.

Recension: Marabou Chok-o-licious lakrits

Nej, det finns ingen anledning att ställa in Islandsresan. Marabous nya Chok-o-licious, där en av smakerna är mjölkchoklad med lakrits, är långt ifrån Djúpur och funkar inte ens som ett substitut för isländska Nizza med lakritssmak.

Alltså. För det första är det djävulskt snålt med lakrits. Ett par ynkliga söta svarta harlortar här och där. Och det är mjäkig feglakrits över smaken - knappt så att den känns i munnen. För det andra är Marabous mjölkchoklad Marabous mjölkchoklad - det är mer sannolikt att testbilden charmar brallorna av en än att någon golvas av den här välsockrade sörjan (socker är främsta ingrediensen i såväl chokladen som lakritsen). Chok-o-licious lakrits skulle utseendemässigt kunna vara plankad av Nizza, det är liksom samma känsla och struktur över produkten. Synd bara att Marabou gjort mellanmjölk av hela skiten. På bonusmagplaskkontot: Ett av planetens fånigaste och mest missvisande produktnamn.

I ett pressmeddelande från livsmedelskoncernen Kraft Foods kring de nya chokladbitarna påstås en person i testpanelen ha sagt: "Woow! Äntligen!" om lakritsstolpskottet. Därefter förkunnade Marabou att jorden var platt. Hela testpanelen andades hänfört, svalde nyheten och jublade sedan.

Betyg: En påse Djúpur av fem möjliga.

Biolog kräver jaktförbud på lunnefågel

Att det de senaste tre åren har kläckts betydligt färre lunnefåglar slår nu även igenom på jakten. Pétur Steingrímsson, som jagar på Bjarnarey, en av Västmannaöarna, säger till Morgunblaðið att antalet lunnefåglar har varit ovanligt litet. Dessutom har få lunnefåglar överlevt i år. Därför kommer Erpur Snær Hansen, biolog vid Náttúrustofan Suðurlands, sannolikt att kräva ett förbud mot jakt nästa sommar, uppger Ríkisútvarpið.

Erpur Snær Hansen anser att beståndet nu måste få en chans att återhämta sig så att fler ungfåglar överlever. Av årets ungar tror han bara att en av fem överlever.

Skälet till att lunnefåglarna plötsligt minskat dramatiskt i antal tros vara sämre tillgång till tobisfiskar, fåglarnas huvudföda. I takt med att Atlanten kring Island blivit varmare flyttar många fiskarter norrut.

Här kan du läsa mer om minskningen av antalet lunnefåglar.

Rekordår för bärplockarna

Våren och sommaren var ovanligt varm, och även hösten bjuder på temperaturer som ligger klart över genomsnittet. Att frosten har uteblivit gör årets bärsäsong till kanske den bästa någonsin. "Det här är härligt", säger Islands inofficiella bärplockningsambassadör, läkaren Sveinn Rúnar Hauksson, till Fréttablaðið.

Ett säkert tips för den som vill hitta bär är att klättra upp en bit på berg och kullar. Där har bären förhoppningsvis både fått mycket vatten från den smältande vintersnön och många extra soltimmar. Sveinn Rúnar Hauksson befarar ändå att många bär kommer att förbli oplockade. "Men det är ännu inte för sent att gå ut och plocka bär", säger han.

De vanligaste bären i de isländska markerna är odon, blåbär och kråkbär. Även smultron finns på Island. Bären används ofta i matlagning, men även till saft och skyr.

Här kan du läsa mer om årets bärsäsong.

lördag 20 september 2008

Margrét Lára lär ut sina bästa tricks

Hon har vunnit ligan tre år i rad, utsetts till årets idrottare, slagit flera målrekord och är på väg att ta Island till landets första EM-slutspel i fotboll. Och snart kommer dvd:n där Margrét Lára Viðarsdóttir lär ut sina bästa fotbollskonster.

Trixin í takkaskónum blir namnet på dvd:n som anfallsstjärnan har knåpat ihop tillsammans med tränaren Elísabet Gunnars­dóttir. Margrét Lára Viðarsdóttir visar grunderna i avsnitt som teknik, skott och bollmottagning.

Filmen spelades in i augusti. "Man var tvungen att röra sig utan uppehåll i två dagar", berättar Margrét Lára Viðarsdóttir för Fréttablaðið om inspelningen.

Instruktionerna ska hjälpa både unga tjejer och killar som vill bli bättre på fotboll. Dvd:n riktar sig främst till mittfältare och forwards, men om den går bra kan det bli särskilda instruktionsfilmer även för målvakter och försvarare. Hur dvd:n ska distribueras är ännu inte klart.

Margrét Lára Viðarsdóttir förde i år Valur till lagets tredje raka guld. 22-åringen har dock aviserat att hon nu lämnar klubben för att spela i en större utländsk liga. Den 27 september spelar Island en direkt avgörande match mot Frankrike om en plats i EM-slutspelet. Valur kvalar till spel i Uefa Women's Cup i Umeå mellan den 9 och den 14 oktober.

I dagens cupfinal fick dock serietvåan KR revansch på Valur. Segersiffrorna blev 4-0 och Hólmfríður Magnúsdóttir firade sin 24:e födelsedag med att göra tre av KR:s mål. "Vi var bättre i dag och är det klart bättre laget. Vi siktar på att behålla cupen i västra delen av staden", säger hon till Fréttablaðið.

I den avslutande omgången av 1. deild karla höll Stjarnan från Garðabær för trycket och besegrade Haukar med 5-1. Selfoss slog redan klara seriesegrarna ÍBV med 3-1, men förlusten borta mot Fjarðabyggð i förra omgången kostade laget andraplatsen och uppflyttningen. ÍBV slutar serien på 50 poäng, Stjarnan 47 och Selfoss 46.

ÍR och Afturelding flyttas upp till 1. deild karla. Njarðvík och KS/Leiftur degraderas till 2. deild karla.

Här kan du läsa mer om Margrét Lára Viðarsdóttir.

Avslöjad med 25 000 filer barnporr i datorn

Mannen ertappades med 24 430 barnpornografiska bilder och 750 filmer på sin dator. Han döms nu av Hæstiréttur Íslands till ett års fängelse för barnpornografibrott. Nio månader av fängelsestraffet får mannen avtjäna villkorligt.

Under 2006 laddade mannen ned stora mängder barnpornografi från flera olika amerikanska sajter. Han betalade för åtkomsten till bilder och filmer med kreditkort. När webbplatserna avslöjades fastnade även islänningen i polisens nät. Vissa av bilderna och filmerna uppges vara mycket grova och visar övergrepp mot mycket unga barn.

Mannen, som är bosatt i Reykjavík, erkänner brott. Han har tidigare tagit kontakt med en psykolog för att få hjälp att bli kvitt intresset för barnpornografi.

Hæstiréttur Íslands, Islands motsvarighet till Högsta domstolen, ser betydligt allvarligare på det stora innehavet av barnporr än Héraðsdómur Reykjavíkur. Där dömdes mannen tidigare villkorligt till sex månaders fängelse.

Här kan du läsa domen i sin helhet.

Björk har gjort tidernas näst bästa video

Björks "All Is Full of Love" är den näst bästa musikvideon genom historien. Sigur Rós "Svefn-g-englar" är nummer fem. Vinnaren är Duran Durans "Rio".

Så slutar MTV:s omröstning om tidernas bästa musikvideo. Publiken har fått välja mellan 30 olika klipp. Omkring 40 000 röstade på sin favorit, enligt The Press Association.

Så här blev topp tio:
1. Duran Duran: "Rio".
2. Björk: "All Is Full of Love".
3. A-ha: "Take on Me".
4. Michael Jackson: "Thriller".
5. Sigur Rós: "Svefn-g-englar".
6. Nirvana: "Smells Like Teen Spirit".
7. Radiohead: "Just".
8. Jamiroquai: "Virtual Insanity".
9. Madonna: "Like a Prayer".
10. OK Go: "Here It Goes Again".

Här kan du läsa mer om omröstningen och kolla på Björk och Sigur Rós.

900 nya bostäder skjuts på framtiden

900 planerade bostäder i Hveragerði skjuts på framtiden. Enligt byggföretaget Eykt är intresset på bostadsmarknaden just nu för lågt, rapporterar Morgunblaðið.

Bygget skulle ha börjat efter nyår, men skjuts nu upp i åtminstone ett och ett halvt år. Byggkostnaderna har dessutom enligt Hagstofan ökat med 18,8 procent under det senaste året.

Det nya bostadsområdet ligger norr om Suðurlandsvegur och öster om floden Varmá. Tanken var att locka fler stadsbor att pendla till Reykjavík. Ett argument för flytten var den regelbundna kollektivtrafik med stadsbussarna Strætó mellan Hveragerði och Reykjavík som börjar inom kort och gör det möjligt att resa på en och samma biljett ända till Akranes i nordväst.

Aldís Hafsteinsdóttir, borgmästare i Hveragerði, säger att beslutet är negativt för kommunen, men att hon har goda förhoppningar om att nedgången på bostadsmarknaden är tillfällig och att det nya området snart blir verklighet.

Varmá mår allt bättre efter det klorutsläpp i slutet av förra året som slog ut livet i stora delar av floden. Fisken är fortfarande hårt drabbad, men mätningar som gjorts under sommaren visar att floden är på väg att återhämta sig efter olyckan, skriver 24 stundir.

I nuläget finns omkring 2 400 lediga bostäder i Reykjavík. Inom loppet av några år väntas antalet stiga till 5 900. Läs mer om det här.

Här och här kan du läsa mer om klorutsläppet i Varmá.

Dagens citat

"Iceland is a very exciting place to set a crime novel. In the past 20 years it has opened up to all kinds of business and tourism and we have our own history to deal with. We've changed from being a very poor peasant society to a very rich modern society. Many people were left behind and aren't at all happy with the new situation. ... I made Erlendur part of this history of Iceland. I made him old fashioned, looking back at the past and hating modern times. Sigurður Óli doesn't care a bit about the history of Iceland or the Icelandic sagas, everything that Erlendur has so much feeling for."

Arnaldur Indriðason om sitt författarskap i The Times.

Foto: Björn Green/Norstedts

fredag 19 september 2008

Dagens citat

"Islands väg nummer ett, eller ringvägen som den också kallas, börjar och slutar i Reykjavik. Däremellan letar den sig runt hela ön. Sträckan mellan huvudstaden i väst och den lilla fiskebyn Höfn i öst är den mest dramatiska, den mest overkliga och omväxlande. Vägen går genom det surrealistiska lavalandskapet runt den lilla staden Hverageradi, fortsätter över det backiga och gröna jordbrukslandskapet längs sydkusten, där havet brusar på ena sidan bilen och vulkanen Hekla pekar mot skyn på den andra. På östkusten är vägen spikrak och öde. Den passerar den sagolika islagunen Breidarmerkurjökull samtidigt som Vatnajökull tränger sig allt närmare. Sällan är naturen så stor och människan så liten."

Island är nummer tre på listan över resemagasinet Vagabonds favoritvägsträckor - om än skribenterna verkar ha druckit så mycket Brennivín att de har trasslat till det här med vad platserna egentligen heter ganska rejält...

Isländsk modell kan stoppa utfiskningen

Personliga fiskekvoter är rätt väg att gå för att hejda utfiskningen. Det skriver tre amerikanska forskare i tidskriften Science. Slutsatsen drar de efter att ha studerat 11 135 fisken mellan åren 1950 och 2003.

Island, Australien och Nya Zeeland är några av de länder som redan använder fångstkvoter. Varje fiskare med en kvot garanteras på så sätt en andel av den totala fångsten. Andelarna går att sälja till andra båtar och fiskare. I och med att kvoten är personlig blir det också viktigt för den enskilde fiskaren att fisket bedrivs på ett hållbart sätt. Så ser det i alla fall ut i teorin - i praktiken finns på Island också ett missnöje med kvotsystemet. Dels för att kvoterna anses vara för små (fiskeflottan) eller för stora (forskarna), dels för att inte alla fiskare tilldelas kvoter. Det isländska kvotsystemet har till och med dömts ut av FN på grund av att det inte anses vara tillräckligt rättvist.

Larmrapporter har slagit fast att matfisken kan vara utrotad från världshaven redan år 2050. Enligt de amerikanska forskarna präglas länder där kvotsystemet finns av ett mer hänsynsfullt fiske som ger fiskbestånden möjlighet att återhämta sig. Detta ger i sin tur hopp om ett utbrett och gott fiske även efter 2050. De personliga kvoterna har också bidragit till att bifångsterna har minskat kraftigt.

Flera EU-länder, bland annat Sverige, sneglar nu också på fångstkvoter för fisket. Förhoppningen är att detta ska kunna rädda till exempel torsken - i stället för att försöka fånga så stor andel av den nationella kvoten som möjligt, ska fiskarna rikta in sig på att fånga sin egen andel av den totala kvoten.

"Man kan säga att de individuella fångsträtterna fungerar som en aktie. Andelen i fiskbestånden blir plötsligt en privatekonomisk tillgång. Det bygger in ett ekonomiskt intresse hos yrkesfiskarna att förvalta fisken långsiktigt", säger Staffan Waldo, forskare vid Livsmedelsekonomiska institutet i Lund, till Dagens Nyheter.

Samtidigt kan fiskarnas fokus på att fånga så stora fiskar som möjligt i framtiden bidra till att arterna blir allt mindre. Det visar ny forskning, uppger Fréttablaðið.

I oktober introduceras en isländsk hållbarhetsmärkning för fisk. Island väljer dock att inte ansluta sig till Marine Stewardship Council, den mest utbredda miljömärkningen. Enligt fiskeminister Einar Kristinn Guðfinsson var det mer lämpligt med en egen märkning, skriver Fréttablaðið.

Här kan du läsa mer om de isländska fiskekvoterna.

Arnaldur Indriðason om nya boken

Myrká blir titeln på Arnaldur Indriðasons (bilden) nästa roman om polisen Erlendur Sveinsson. Boken ges ut på isländska lagom till julhandeln nästa år.

Myrká blir Arnaldur Indriðasons tolfte bok, och den nionde deckaren med samma persongalleri. Den förra boken, Harðskafi, sålde 30 000 exemplar på Island inom loppet av några få månader, vilket innebär att den finns i bokhyllan hos var tionde islänning.

Forlagiðs förväntningar på Myrká är inte mindre den här gången. "Vi har trolltro på Arnaldurs nya bok", säger förläggaren Egill Örn Jóhannsson till Fréttablaðið, och förutspår att även den sätter nytt försäljningsrekord.

Enligt Arnaldur Indriðason handlar den kommande boken, som han beskriver som en "spökhistoria" som börjar med en våldtäkt, där en man vill tvinga en kvinna ned i en grav för att där dö tillsammans.

Nästa projekt för författaren är att skriva klart manuskriptet till filmatiseringen av Grafarþögn tillsammans med regissören Baltasar Kormákur. "Vi hoppas kunna börja med det någon gång under nästa år", säger Arnaldur Indriðason till Fréttablaðið.

Arnaldur Indriðasons böcker finns utgivna i över 60 länder och har sålt i över fem miljoner exemplar.

Foto: Björn Green/Norstedts