onsdagen den 31:e december 2008

Völvans spådom för 2009

Minst fem isbjörnar simmar i land nästa år, nyval till våren och den hårt kritiserade Seðlabanki Íslands-chefen Davíð Oddsson får sparken. Det är några saker som händer på Island enligt Völvans spådom för 2009.

Völvans traditionella förutsägelser för det kommande året publiceras i det senaste numret av Monitor. Spådomen innehåller både uppseendeväckande och förutsägbara uttalanden om vad som händer 2009.

Völvan säger att det blir nyval till våren. Sjálfstæðisflokkurinn, Självständighetspartiet, går tillbaka något men blir ändå näst största parti och fortsätter att regera ihop med Samfylkingin, Socialdemokraterna. Däremot gör Sjálfstæðisflokkurinn en kovändning i EU-frågan och blir plötsligt anhängare av både unionen och euron.

Centralbanken Seðlabanki Íslands och finansinspektionen Fjármálaeftirlitið slås ihop - och det utan Davíð Oddsson i styrelsen. Att Davíð Oddsson till sist får sparken räddar också förtroendet för Sjálfstæðisflokkurinn och bäddar för ett valresultat som åtminstone inte är en katastrof för partiet.

Völvan tror inte på något vulkanutbrott under början av det nya året, däremot kommer jorden fortsätta att skaka. Jordskalven blir dock inte lika kraftiga som det som drabbade Suðurland i våras.

Fem eller sex isbjörnar kommer att simma i land på norra Island vid Skagafjörður med start i vår - alltså samma plats där två isbjörnar tog sig i land och sköts i somras. Völvan dömer ut de turister som trodde sig ha sett en tredje isbjörn i somras - de misstog sig. Men de nya isbjörnarna som kommer till Island sätter hård press på miljöministern. När den tredje isbjörnen i rad skjuts till döds 2009 kommer utländska miljö- och djurrättsaktivister att ta sig till Island för att demonstrera mot dödsskjutningarna.

Enligt Völvans förutsägelser tar det några år innan Islands ekonomi åter är på fötter. Internationella valutafonden, IMF, kommer dock inte att ta över Island. Nästa år blir mindre turbulen sett till ekonomin. Völvan spår också att det tar ett par år innan Island hittar olja under havsytan vid Drekasvæðið. Men sökandet kommer att gå vidare och det blir inte förgäves - det finns rikliga mängder svart guld i havet öster om Island.

35-årige Ólafur Stefánsson gör comeback i landslaget och skjuter Island till EM-slutspel i handboll 2010. Och i fotbolls-EM har Island fått en synnerligen tuff lottning, men laget lyckas ändå på ett bragdartat vis ta sig vidare från gruppspelet. Sedan blir det stopp. Landslaget kommer ändå att hyllas när de kommer hem från mästerskapet i Finland.

Internationellt spår Völvan att en mordkomplott mot USA:s tillträdande president Barack Obama kommer att avslöjas under våren innan planerna hinner förverkligas. Han kommer också att möta motstånd från flera håll som motsätter sig hans politik.

Völvans spådom för 2008 i tidskriften Vikan visade sig innehålla flera profetior som slog in, men också flera förutsägelser där hon - än så länge - inte blivit sannspådd. Men islänningarna verkar törsta efter nya profetior. Det färska nyårsnumret av Vikan, som innehåller Völvans spådom för det kommande året, har slagit alla tidigare försäljningsrekord, skriver Vísir.is.

Séð og heyrts Völva fick däremot inte förnyat förtroende efter usel fingertoppskänsla i spådomen inför 2008. Völvan spådde bland annat att Islands affärer skulle fortsätta vara i fint skick samt fiasko för fotbollsdamerna. Chefredaktören Eiríkur Jónsson säger till DV att spådomen inför nästa år i stället kommer att levereras av en galdranorna, en häxa, och att den håller mycket hög kvalitet.

Här kan du läsa mer om Vikan-Völvans spådomar för 2008.

Facit för ett svart år

Statsminister Geir H. Haarde öppnar på årets sista dag dörren för isländskt EU-medlemskap. I februari vill han spika en lag som möjliggör en folkomröstning där islänningarna får ta ställning till om Island ska inleda förhandlingar om medlemskap. Om folket säger ja inleds förhandlingar med EU efter att partierna i alltinget slagit fast vilken linje som ska gälla. När villkoren för inträde är klara blir det ytterligare en folkomröstning där islänningarna får rösta om medlemskap i Europeiska unionen.

Folkomröstningen skulle enligt Morgunblaðið kunna hållas redan i slutet av februari eller början av mars.

Utrikesminister Ingibjörg Sólrún Gísladóttir vill att Island ansöker om EU-medlemskap redan under 2009. Hon anser att det vore den bästa gåvan det isländska folket kan få inför 2010.

Geir H. Haarde har därmed gjort en kovändning i EU-frågan. Han har tidigare konsekvent hävdat att det inte skulle tas några beslut om medlemskap under denna mandatperiod. Men det går naturligtvis att se den nya linjen som ett sätt att flytta fokus från kraven på nyval redan i vår.

2008 var ett nattsvart år för börsen i Reykjavík trots att värdet steg något under sista handelsdagen. Börsindex backade med 94,4 procent under året. Samtliga aktier i isländska bolag minskade i värde. Vid förra årsskiftet låg börsvärdet på 6 318,02 punkter. I år på 352,16 punkter.

I slutet av 2007 handlades Kaupþings aktier för 880 kronor. När handeln stoppades den 3 oktober i år låg värdet på 654 kronor. Glitnir backade under samma period från 26,50 till 3,91 kronor. Och Landsbanki från 21,70 till 19,85 innan handeln stoppades.

När handeln med Exista avbröts den 22 december var aktiens värde 0,04 kronor. Vid förra årsskiftet kostade aktien 19,75.

Den isländska kronans värde stärktes med 0,18 procent på årets sista handelsdag. Men den är fortfarande svag och instabil. En USA-dollar kostar nu 121,45 isländska kronor, en euro 171,40 och ett pund 175 kronor.

I december 2007 såldes 1 078 nya fordon. Samma månad i år registrerades 48 nya fordon, en nedgång med 96 procent enligt Morgunblaðið.

Regeringen och alltingets ledamöter har tidigare tvingats gå med på lönesänkningar. Även styrelsen för Seðlabanki Íslands får acceptera 15 procent lägre löner under 2009. Ordföranden Davíð Oddsson får då 1 293 953 kronor i månaden och Ingimundur Friðriksson och Eirík Guðnason 1 198 105 kronor, uppger Morgunblaðið.

Vinnumálastofnun tror att arbetslösheten landar på fem procent nu vid årsskiftet. Antalet personer som anmäler sig som arbetslösa har minskat något jämfört med någon månad sedan då varslen kom slag i slag.

Men antalet islänningar utan jobb väntas fortsätta att öka och bli som störst under våren då myndigheten räknar med en arbetslöshet på mellan 9 och 10 procent - vilket motsvarar omkring 20 000 personer. Toppen lär komma just innan sommarens säsongsarbeten när många studenter slutar skolan utan att ha något arbete att gå till. Enligt prognosen väntas antalet gästarbetare minska ytterligare - från cirka 10 000 nu till 9 000 i mitten av 2009. Genomsnittsarbetslösheten under det kommande året väntas bli mellan 7 och 9 procent.

Många kommuner höjer skatten under 2009. Och skattetrycket väntas stiga från 35,72 till 37,1 procent. Ändå kan många islänningar få lägre skatt under nästa år. Anledningen är att grundavdraget höjs med 24 procent från 34 034 till 42 205 kronor per månad, rapporterar Vísir.is.

Staten försöker också hitta sätt att omvandla lån i utländska valutor till isländska kronor. Det gäller lån som tagits av individer och företag, främst för att köpa fastigheter, skriver Fréttablaðið.

Här kan du läsa mer om läget och stämningarna på Island.

Dagens citat

"A dark and brooding murder yarn with stark Icelandic locations."

Brottsplats Jar City är 2008 års näst bästa film enligt Evening Telegraphs Nigel Powlson.

Regissören Baltasar Kormákur bearbetar just nu manuset för nyinspelningen av Brottsplats Jar City som ska göras i Louisiana. Erlendur kommer i USA att heta Martin Ford och Eva Lind blir kort och gott Eva, uppger Fréttablaðið. Här kan du läsa mer om nyinspelningen.

tisdagen den 30:e december 2008

Över 200 000 bor i Reykjavíkområdet

319 756 personer bodde på Island den 1 december i år. En ökning från 312 872 personer året innan. Ökningen motsvarar 2,2 procent, en av de kraftigaste befolkningsökningarna i modern tid. Det visar ny statistik från Hagstofa Íslands.

Ökningen de senaste fem månaderna är dock blygsam - befolkningsöverskottet sedan den 1 juli uppgår till 401 personer. Anledningen är att många har flyttat från Island på grund av det ekonomiska läget. Den månaden då flest gästarbetare lämnade landet var november.

21 434 utländska medborgare bodde på Island den 1 december, vilket motsvarar 6,8 procent av den totala befolkningen. Polacker är den i särklass största gruppen utlänningar, 8 488 personer. Därefter följer litauer (1 322 personer), tyskar (984) och danskar (966).

I Islands minsta kommun, Árneshreppur, ökar invånarantalet med en person till 49. Det är dock alltjämt en invånare för lite för att kommunen inte ska tvingas gå ihop med en annan kommun. I hela Strandirregionen i Västfjordarna bor nu 747 personer. Befolkningen ökar i Kaldrananeshreppur men minskar i Bæjarhreppur och Strandabyggð.

Bolungarvík står för den största ökningen i Västfjordarna (från 904 till 962 invånare) och Þingeyri för den kraftigaste minskningen (298 till 265).

Även Västmannaöarna har lyckats bryta trenden med ständigt nedåtgående invånarantal. Jämfört med årsskiftet har befolkningen ökat med 50 personer till 4 090.

Befolkningen i Reykjavíkområdet överstiger för första gången nu 200 000 invånare. Nästan två tredjedelar av Islands befolkning, 201 585 personer, bor nu i eller i nära anslutning till huvudstaden.

Reykjavík hade den 1 december i år 119 848 invånare, Kópavogur 29 957, Hafnarfjörður 25 837, Garðabær 10 358, Mosfellsbær 8 469, Seltjarnarnes 4 410, Álftanes 2 510 och Kjósarhreppur 196.

Här kan du läsa mer om befolkningen på Västmannaöarna och här om Árneshreppur.

Ólafur Jóhannesson siktar på andraplatsen

Islands fotbollsherrar slutar året som nummer 83 av 207 landslag på Fifas världsranking. I Europa rankas Island nu som 37:a - den bästa placeringen för landslaget på fem år.

I december 2003 var Island 29:a i Europa och 58:a i världen - detta efter ett starkt kval där laget missade EM-slutspelet i den sista omgången.

Islands bästa placering på världsrankingen är 37:a i september 1994. 13 år senare var Island nummer 117 i världen efter ett misslyckat EM-kval.

I år har det gått något bättre. Förbundskapten Ólafur Jóhannesson har fört Island till fem segrar, fem förluster och tre oavgjorda matcher under 2008. Han är ganska nöjd med VM-kvalet hittills och att Island har chansen att knipa andraplatsen i gruppen efter Holland.

"Det kan så klart bli bättre och vi siktar på att göra det nästa år. ... Jag ser bara ljust på det kommande året", säger han till Morgunblaðið.

Här kan du läsa mer om VM-kvalet.

Isländska staten kan ta över brittiska butiker

Den isländska staten kan bli delägare i brittiska butikskedjor som House of Fraser, Hamleys, Iceland och Karen Millen. Anledningen är att den nuvarande ägaren Baugur har stora skulder till den förstatligade Landsbanki. Regeringen tror att det är svårt att få ut vettiga priser för kedjorna om de säljs nu - och överväger därför att försöka kvitta Baugurs skulder mot delägarskap, skriver Financial Times.

Att staten skulle tillåtas bli delägare som kompensation avvisas dock av Baugurs Gunnar Sigurðsson. Han säger till Morgunblaðið att bolagets skulder är till de gamla bankerna, och inte de nya statliga.

Ett eventuellt statligt innehav kräver dessutom att Storbritannien häver terroriststämplingen av Landsbankis tillgångar. Innan det har skett kan inga överlåtelser ske. Representanter för de brittiska och isländska regeringarna ska träffas under januari för att diskutera hur tvisten kring Landsbankis Icesave-konton ska lösas.

Den isländska regeringen ska enligt Financial Times vara beredd att skrota planerna på att stämma Storbritannien för svartlistningen av Landsbanki om räntevillkoren på det lån som staten tvingas ta av britterna för att återbetala Icesave-spararna blir gynnsamma. Alltinget har redan sopat undan alla hinder för att dra den brittiska staten inför rätta.

Storbritanniens finansminister Alistair Darling anser dock att terroriststämplingen av Landsbanki både var moraliskt och juridiskt korrekt.

Under januari ska Island även försöka lösa tvisterna kring Icesave och Kaupþing Edge med Holland och Tyskland. Island har lovats statliga lån för att täcka spararnas behov, men villkoren är ännu inte förhandlade. Det rör sig totalt om cirka 700 miljarder isländska kronor - skattebetalarna väntas tvinga stå för 150 miljarder. Resten väntas täckas av försäljning av bankernas tillgångar, skriver Morgunblaðið.

Baugur-bossen Jón Ásgeir Jóhannesson säger till Morgunblaðið att han känner sig orättvist utpekad som syndabock för den ekonomiska krisen men att anklagelserna är grundlösa och sprids bland annat av ovänner i Alþingi och Seðlabanki Íslands.

Svenska medier om krisen på Island:
Slutet på en isländsk saga: E24
Björk blir riskkapitalist: Dagens Nyheter
Riskkapitalisten Björk satsar på ny teknik: Computer Sweden

Dagens citat

"Klassisk skolning, electronicafäbless och en känsla för det suggestiva. Islänningens gränslösa tonresor vidgar sinnet och masserar själen. Så oemotståndligt och närmast värkande vackert."

Kristianstadsbladets Christer Paulstrup anser att Jóhann Jóhannssons "Fordlandia" är 2008 års bästa album.

Foto: Playground

måndagen den 29:e december 2008

Sätt eld på regeringen och bankdirektörerna

Årets nyårsfirare kan fyra av både Davíð Oddsson, regeringen och bankdirektörer mot den isländska midnattshimlen. Bland fyrverkerierna som säljs av Landsbjörg finns nämligen raketpaket med bland annat isländska politiker, affärsvikingar och bankdirektörer.

Fyrverkerier är en tradition som få islänningar vill gå miste om. Men firandet har sina baksidor. Nyårsafton brukar vara den enda dagen på året då luften i Reykjavík överskrider gränsvärden för ohälsosamma kemikalier. Vid tidigare nyårsfiranden har hästar dött av skräck efter att ha flytt fyrverkerierna.

Men smällarfesten har också en god sida. Majoriteten av fyrverkerierna säljs nämligen av Landsbjörg, den lokala och frivilliga räddningstjänsten som bland annat deltar i sökandet efter försvunna personer. I år kallades Landsbjörg in vid 1 500 tillfällen. Försäljningen är en av Landsbjörgs viktigaste inkomstkällor och sker på 112 platser runt hela Island. I år väntas islänningarna sätta fyr på mellan 600 och 700 ton smällare och raketer.

Bland nyheterna finns fyrverkeritårtorna Víkingatertan, Bankatertan (bilden), Stjórnmálatertan och Íslandstertan. Halldór Baldursson har tecknat figurerna på fyrverkerierna och sett till så att det går att åtminstone bildligt talat spränga Davíð Oddsson i luften.

Men det var nära att försäljningen fick ställas in. Raset för den isländska kronan innebar att Landsbjörg plötsligt inte hade råd att betala den kinesiska leverantören för årets leverans. Landsbjörg lyckades dock övertala fabriken att skjuta upp betalningen.

Språkkrav för att få isländskt medborgarskap

Vid årsskiftet införs ett språkprov för den som vill bli isländsk medborgare. Dåliga resultat på testet kan i värsta fall leda till att personen inte får medborgarskap, skriver Fréttablaðið.

Kraven som ställs i språktestet är enligt Námsmatsstofnun inte särskilt hårda. För ett godkänt resultat krävs kunskaper som motsvarar att personen kan läsa och förstå enklare texter, till exempel tidningsartiklar, samt följa med och delta i ett samtal.

Provet ges två gånger per år i Reykjavík. Den som fyllt 65 år och har bott på Island de senaste sju åren samt personer som går i grundskolan är undantagna. Den som ansöker om medborgarskap före den 1 januari 2009 slipper också språktestet.

Júlíus Björnsson vid Námsmatsstofnun säger att syftet med språkkravet är att blivande medborgare ska bli bättre på att tillgodogöra sig det isländska språket. Avsikten är inte att sparka ut folk - han anser att det finns utrymme för undantag för personer som av olika skäl inte klarar testet.

Ingibjörg Hafstað, som arbetar med undervisning i isländska vid Alþjóðahúsið i Reykjavík, befarar att provet kommer att bli mycket tufft för de omkring 1 000 utländska medborgare som inte är läskunniga. Utanför Reykjavík finns inte möjligheten till specialundervisning för dem.

Invandrare från Afrika och Asien är andra som hon tror kan få det tufft att klara provet - hennes erfarenhet är att de generellt har svårare att lära sig isländska än invandrare från exempelvis länder i Europa. Ingibjörg Hafstað hoppas därför att den nämnd som bedömer proven ska ta hänsyn till den sökandes förutsättningar.

Störst lönesänkning för statsministern

Statsminister Geir H. Haardes (bilden) lön sänks med 15 procent vid årsskiftet. Även andra ministrar och alltingsledamöter får sänkta löner efter nyår.

Lönesänkningarna är ett sätt att visa solidaritet med det isländska folket där finanskraschen har medfört stora ekonomiska problem för många som har stora lån eller blivit uppsagda. Dessutom sparar det förstås några kronor för staten.

Geir H. Haarde tjänar 935 000 isländska kronor i månaden efter årsskiftet. För övriga ministrar sänks lönen med 14 procent - den nya månadslönen blir 855 000 kronor. Alltingsledamöterna får en lönesänkning på 7,5 procent. Efter nyår tjänar de 520 000 kronor före skatt.

Även höga statstjänstepersoner får sänkta löner. Den som tjänar över 450 000 kronor i månaden tvingas avstå mellan 5 och 15 procent av lönen. Lönesänkningarna gäller hela 2009.

Här kan du läsa beslutet om politikerlönerna i sin helhet.

Dagens citat

"Jag kom igång och fick spela fotboll i 90 minuter och det var vad jag behövde. Okej, det var inte i Islands bästa lag, men jag fick spela och göra det jag tycker bäst om. Sedan är det alltid kul att se nya platser och lära av lite nya kulturer."

Christian Hemberg om tiden som anfallare i KS/Leiftur i Ólafsfjörður i en intervju i Borås Tidning. Laget slutade sist i 1. deild karla och flyttades därmed ned till 2. deild karla.

söndagen den 28:e december 2008

Recension: Þetta er ekkert mál

Jón Páll Sigmarsson blev bara 32 år gammal. Han tog steget in i det isländska folkets hjärtan genom tv-apparaten. I direktsända styrketävlingar satte han lyftrekord på löpande band - ofta samtidigt som han leende sa: "Þetta er ekkert mál fyrir Jón Páll" (Det här är inget problem/ingen grej för Jón Páll). Vid sin död hade han utsetts till världens starkaste man fyra gånger.

"Þetta er ekkert mál" är ett utrop som lever kvar i det isländska språket. Och det är också titeln på dokumentären om Jón Páll Sigmarssons liv.

Berättelsen tar sin början i idylliska somrar på öar i Breiðafjörður. Som liten pojke gillade Jón Páll Sigmarsson det fysiska arbetet på öarna - han hjälpte till att jaga säl, samla ejderdun och bära vatten. Han fascinerades av hjältarna i vikingasagorna. När familjen flyttade till Reykjavík i början av 1970-talet slukade han berättelser om starka och rättrådiga män - en av förebilderna var Tarzan. Redan då var målet att en dag bli världens starkaste man, en titel som han också erövrade 1984, 1986, 1988 och 1990.

Þetta er ekkert mál (Larger Than Life) skildrar Jón Páll Sigmarssons framgångar genom backspegeln. Gamla motståndare får digert utrymme att prisa den isländske kämpen - både för hans styrka och hans goda humör. Även släkt och vänner dyker upp i intervjuer och spär på berömmet.

Dokumentären blir tämligen ensidig. Jón Páll Sigmarsson en urstark hedersknyffel publiken aldrig lär känna. Drivkrafterna, bokmalen, skilsmässan, jojobantandet, dopningsryktena, penningbekymren, människan. Allt detta tappar regissören Steingrímur Jón Þórðarson bort på vägen. Som porträtt är det endimensionellt, som dokumentär stryker den enbart medhårs. Den som inte redan känner Jón Páll Sigmarsson kommer honom inte närmare genom Þetta er ekkert mál.

I stället får tävlingskompisarna klyschometern att lysa rött under hela sista halvtimmen. Filmen är dessutom uselt klippt - upprepningarna är många vilket bromsar tempot i ett redan såsigt manus.

Jón Páll Sigmarsson föddes den 28 april 1960. Han avled av en hjärtattack på sitt eget gym i Reykjavík den 16 januari 1993 medan han tränade. Hans mamma berättar om hur hon fick vara med och dela sonens sista ögonblick i livet. Han låg på golvet, upplivningsförsöken var förgäves, den annars så glade Jón Páll Sigmarssons ansiktsuttryck visade att han förstod att detta var slutet.

Det är också ett av få ögonblick i Þetta er ekkert mál som verkligen tränger igenom tv-rutan på samma sätt som Jón Páll Sigmarsson en gång gjorde.

Betyg: Två påsar Djúpur.

21 islandshästar döda av salmonella

21 islandshästar har nu dött under ett stort utbrott av salmonella. Hästarna misstänks ha fått salmonellasmittan via sjövatten. Ytterligare fyra till sex hästar är enligt distriktsveterinären Gunnar Örn Guðmundsson mycket sjuka, skriver Morgunblaðið.

Den första smittade hästen dog förra söndagen. Då upptäcktes också smittan hos andra hästar i samma stall, och under julhelgen dog cirka 15 hästar. I går avlivades ytterligare fyra svårt sjuka hästar. Av de totalt 40 hästarna vid gården i Kjalarnes på sydvästra Island är nu bara 19 i livet. De befaras också vara smittade av den dödliga sjukdomen.

Hästarna tros ha fått av salmonella genom att de druckit smittat vatten från en liten sjö. Teorin förstärks av att hästarna tycks ha fått i sig så stora mängder salmonellabakterier.

De smittade islandshästarna har isolerats i ett stall i Mosfellsbær. Flera av dem är mycket svaga och det är osäkert om de överlever. De har dock medicinerats och den värsta fasen av sjukdomen tros vara över. Sjön där smittan tros finnas har spärrats av.

Salmonella är en så kallad zoonos, en sjukdom som kan spridas mellan djur och människa, och kan vara dödlig även för människan.

Dagens citat

"Helt otippat blev denna icke-solskensö ett turistmål i under hösten. Hela världen skakade och skakar fortfarande, men på vulkanön Island fick verkligen finanskrisen eruption: Hela landet stod på ruinens brant och valutan rasade med 40 procent och mera. Dyrlandet Island blev i ett slag ett nordiskt normalprisland."

Sydsvenskan rankar årets resmål där Island toppar listan - och i kategorin Oväntade genombrott i en globaliserad värld hamnar statsminister Geir H. Haarde (bilden) på andra plats slagen bara av vicepresidentkandidaten Sarah Palin för att han "personifierar lilleputtlandet som blev bankrutt."

lördagen den 27:e december 2008

Islands inflation den högsta på 18 år

Priset på pasta fördubblades under 2008. Det är också den matvara som ökade mest i pris under året - i snitt ökade matkostnaderna med 28,2 procent och den isländska inflationen ligger nu på 17,9 procent, den högsta nivån på 18 år. Detta enligt nya siffror från Hagstofa Íslands.

Griskött blev 1,4 procent billigare under året. Alla andra matvaror blev dyrare - priset på vete ökade med 62,1 procent, frukt 61,7 procent (mest steg priset på äpplen - 80,2 procent), ris 49,2 procent, mjölkprodukter 27,7 procent, fisk 15,8 procent och nötkött 13,4 procent.

Taket för kommunalskatten höjs vid årsskiftet från 13,03 till 13,28 procent. Finanskraschen har slagit hårt mot många kommuner som bland annat drabbas hårt av arbetslösheten - fler utan jobb betyder också lägre skatteintäkter. På flera håll höjs även hundskatt och avgifter för dagis, sophämtning och energi. Dessutom sänks lönerna med 10 procent för många kommunalanställda, rapporterar Fréttablaðið.

Akureyri, Fjarðabyggð, Hafnarfjörður, Ísafjörður och Kópavogur tillhör de kommuner som höjer skatten till den nya högstanivån. 2008 låg 64 av 79 isländska kommuner på maxgränsen för kommunalskatten. Bara tre låg på lägstanivån 11,24 procent, skriver Morgunblaðið.

Utländska turister verkar däremot utnyttja den svaga isländska kronan. Enligt Global Refund har återbetalningarna av moms för taxfree-köp ökat med 200 procent under 2008, skriver Morgunblaðið.

De isländska bankbossarna nominerades för övrigt till Financial Times Overpaid CEO Award med motiveringen "they managed to sink not just their own companies, but an entire country". Vinnaren blev dock The Lehman Brothers Dick Fuld som enligt tidningen stod för årets sämsta affärssinne.

Tvisten kring Icesave och exakt hur Island ska ersätta brittiska och holländska sparare är ännu inte löst, även om regeringen gått med på att betala. Diskussionerna fortsätter i januari, uppger Morgunblaðið.

Regeringen försöker också bena ut framtiden för de brittiska företag som köpts av Baugur finansierade av lån från den nu förstatligade Landsbanki, skriver Daily Mail.

Den 20 februari nästa år byter Glitnir - som i statens ägo förvandlades till Nýja Glitnir - namn till Íslandsbanki, samma namn som banken hade innan den privatiserades. 2006 kostade namnbytet 150 miljoner isländska kronor. Hur hög räkningen blir för det nygamla namnet är ännu inte känt, uppger Fréttablaðið.

Bilden visar demonstranter utanför Alþingi.

Andra medier om krisen på Island:
Dåliga tider - så gör du resan billigare: Reseguiden
Islänningar handlar inhemskt till jul: Sveriges Radio
Fisket viktigare än någonsin för Island: Sveriges Radio
Ålandsbanken köper Kaupthing Sverige: Hufvudstadsbladet
Olika bud om Kaupthing-affären: Ålandstidningen
Nu tar ålänningarna över där islänningarna misslyckades: Ålandstidningen
IMF: Ljusare läge i Island: Yle
Den isländska härdsmältan: Affärsvärlden
Financial Bust Is a Boon for Bargain Hunters: Washington Post

Dagens citat

"Jag ville översätta viktiga frågor till ett mänskligt språk som inte hade använts. Boken har gett människor kunskap och ett språk att kunna diskutera de här ämnena. Boken har inte påverkat regeringens politik, de fortsatte att bygga ytterligare tre smältverk, men den gav människor ett språk att förklara varför de inte ville att dammarna skulle byggas och gav information till människor som media borde ha gett dem. Det blev också oerhört påtagligt när politiker kunde säga något om 'ekonomisk tillväxt' som ordagrant finns med i boken, det detroniserade politikernas maktspråk."

Andri Snær Magnason om boken Draumalandið i en intervju i Kristianstadsbladet.

Här kan du läsa Islandsbloggens recension av Dreamland.

Foto: www.citizen-press.co.uk

fredagen den 26:e december 2008

Namnen som får nobben på Island

Aðólf, Júní, Maríkó och Skugga är okej. Men Mizt, Ástmary, Hnikarr och Jóvin får nobben av Mannanafnanefnd, den isländska institution som bestämmer vilka namn som är tillåtna, skriver Morgunblaðið.

Mannanafnanefnd har i år avgjort om 71 tilltalsnamn - 37 manliga och 34 kvinnliga - är lämpliga. 21 mansnamn fick okej och 20 kvinnonanmn godkändes. Dessutom fick fyra mellannamn, Vatnsfjörð, Vattar, Brekkmann och Þor, tummen upp.

De vanligaste skälen till att ett namn inte tillåts är i regel att det rör sig om antingen utländska eller modifierade isländska namn som bryter mot stavningsreglerna. Dit räknas enligt Morgunblaðið pojknamnen Marzellíus och Fernando - bokstaven z finns inte längre i det isländska alfabetet även om den förekommer i vissa egennamn och för att efterleva stavningsreglerna skulle det andra nobbade namnet skrivas Fernandó. Under de senaste åren ligger andelen godkända namn på cirka 60 procent.

Vissa namn godkänns trots att de ursprungligen inte är isländska - här finns exempel som Geiri, Stína, Kaktus, Ljósálfur, Náttmörður, Nóvember, Súla, Julian, Nicole, Karó, Petrós, Úranía och Evey. Bland namn som fått nobben finns Anastasia, Christofer, Kim, Magnus (Magnús är däremot helt okej) och Sven (Sveinn är dock etablerat).

Här kan du läsa mer om populära namn på Island.

Dagens citat

"Det är viktigt att vara rak och ärlig i konversation med en islänning. Så tacka aldrig ja till inbjudningar eller själv bjud in någon om du inte verkligen menar det."

Tidningen Campus tipsar om hur du gör affärer på Island.

torsdagen den 25:e december 2008

Island världens sextonde största fiskenation

Mängden fisk som utländska båtar tog upp i isländska vatten under 2007 ökade kraftigt - från 54 000 ton 2006 till 80 000 ton. Det visar en ny rapport från Hagstofan.

Den utländska andelen är dock liten. Island fångade under 2007 1 161 102 ton fisk i de egna vattnen.

De i särklass främsta gästfiskarna är Färöarna och Norge. Färingar fångade 42,4 ton fisk i isländska vatten och Norge 37,1 ton. Den lilla delen som återstår landades av tyska båtar. Två tredjedelar av den utländska fångsten bestod av lodda.

Kina är världens i särklass största fiskenation. 2006 fiskade landet 17,4 miljoner ton fisk, nästan en femtedel av all fisk i hela världen fångades av kinesiska båtar. Island hamnar på plats 16 - fångsten på 1,3 miljoner ton motsvarar 1,5 procent av den totala mängden fisk. Sett till Islands storlek är detta förstås en förhållandevis mycket stor andel även om kineserna fiskar tretton gånger mer.

Världens mest fångade fiskar var 2006 peruansk ansjovis, Alaska pollock, bonit, sill och kolmule. Den eftertraktade torsken hamnar på trettonde plats.

Dagens citat

"De överlever inte utan ekonomiskt stöd, men staten anser att de är nödvändiga för infrastrukturen. Medelstora hamnar, till exempel Snaifellsnes, lever mycket av fisket. Det är också dåliga tider för dem på grund av de minskade fiskekvoterna och jag tror att de bara har en chans att överleva om de går samman."

Gísli Gíslason, hamndirektör på Faxaflóahafnir i Reykjavík, i ett reportage om isländska hamnar hos Branschnyheter.

onsdagen den 24:e december 2008

En julklapp från Islandsbloggen

Missnöjd med att det verkar ligga för många mjuka paket under granen? Eller sugen på en riktigt läsvärd tegelsten?

Islandsbloggen har ett extra exemplar av den svenska översättningen av Halldór Guðmundssons Halldór Laxness: En biografi. En bok som inte bara är en fin biografi, utan även skildrar det moderna Islands utveckling. Mycket läsvärd även för den som inte snöat in på Nobelpristagarens romaner, således.

Det enda du behöver göra för att tävla om att få boken gratis hem i brevlådan är att mejla in ditt namn för att delta i utlottningen. Boken är stämplad med rec. ex. på undersidan.

Skicka ett mejl till xislandsbloggenx@xgmailx.com (plocka bort alla x ur mejladressen) senast den 6 januari. Den lycklige vinnaren lottas fram och måste därefter mejla tillbaka sin postadress.

Boken fick fina recensioner när den gavs ut i höstas. Här kan du läsa Islandsbloggens recension av biografin.

Bananrepubliken Island

En man lägger bananer utanför Alþingi där några hundra har samlats för att demonstrera mot regeringen och centralbanken medan några småpratande poliser tittar på. Budskapet är detsamma för elfte lördagen i rad: Krav på nyval i bananrepubliken Island.

På trappan ligger också gamla skor - en symbolisk signal för att många islänningar har fått nog. Och den julklapp som folket vill ha är just parlamentsval till våren.

Krisen märks på flera sätt. Några bjuder på gratis soppa och bröd i julstressen. Bokhandeln vittnar om fantastiska försäljningssiffror när flera av Islands främsta författare lyckats pricka in nya böcker lagom till julhandeln - branschen tror på en bok under granen i varje isländskt hem, vilket betyder 120 000 sålda exemplar. Och inte mindre än tre krisluktande familjespel säljs i butikerna.

"Stjäl du en potatis åker du i fängelse. Stjäl du från folket får du minst en plats i Alþingi", säger en man på platsen där de kanske hetaste politiska diskussionerna äger rum: Badhusen. Personen som åsyftas kallas för Islands svar på Al Capone. "Hade jag varit boss för Seðlabanki Íslands hade jag fått sparken för länge sedan. Men Geir Haarde är för feg", säger en lika ilsken och uppgiven man.

Davíð Oddsson gjorde sig impopulär hos många redan under åren som borgmästare i Reykjavík. Flera kostsamma byggprojekt sågs som säkra tecken på storhetsvansinne - känslor som en gång för alla (det vill säga alla utom den lilla skaran sympatisörer han har kvar inom Självständighetspartiet) bekräftades när han i en intervju nyligen förklarade att om han får sparken från centralbanken så gör han comeback inom politiken. "Snälla, försök, gör det", skrattar busschauffören. "Det säger allt om hur han fungerar. Men han lurar ingen längre."

Det andra regeringspartiet, Socialdemokraterna, klarar sig från den värsta kritiken. De har bara regerat i ett par år, är inte delaktiga i vad många ser som Självständighetspartiets kultur av korrupt kompispolitik och saknade inflytande när Davíð Oddsson släppte bankerna fria och därmed indirekt skapade förutsättningar för spekulationsekonomin.

Opinionen för EU-medlemskap tycks svikta. Många har insett att kronan är en sårbar valuta, men priset för euron skulle sannolikt vid en folkomröstning anses vara för högt. För det är inte främst EU islänningarna vill åt - utan euron. Medlemskapet är bara ett nödvändigt ont för att få en stabil valuta.

Ett EU-medlemskap skulle öppna de isländska gränserna, landet översvämmas av billigare mat producerad i länder där djuren i regel lever under avsevärt sämre förhållanden, göra fisket i de egna vattnen svårkontrollerat och sannolikt ses som en inbjudan av ofta samvetslöst tjuvfiskande nationer som Spanien.

Det isländska fisket skulle dessutom ställas under EU:s regler - och parlamentet lyssnar alltid uppmärksamt på den mäktiga fiskelobby som konsekvent kräver högre kvoter av utrotningshotade fiskar. Beståndet i de isländska vattnen är förhållandevis gott. Ett EU-medlemskap öppnar dörren för samma typ av utplåningsfiske som sker i Sverige där kvoterna anpassas efter fångsterna i stället för beståndet.

EU:s regionala stöd är ingen mirakelmedicin. Den billiga maten skulle krossa det isländska jordbruket, grönsaksodlingarna i växthus och köttproducenterna. Göra kampen för att odla mer vete och korn utsiktslös. Medföra ännu ett hårt slag mot landsbygden i form av färre arbetstillfällen och utflyttning. Och åter göra Island importberoende av livsmedel.

Om det är något som den brittiska terroriststämplingen och finanskraschen har lärt islänningarna så är det vikten av att kunna vara självhushållande - vad skulle folket leva på om valutan kraschade ännu en gång och även basvaror måste importeras?

Island skulle naturligtvis få en röst i EU, men en synnerligen svag sådan. Den svenska linjen blir gång på gång mosad i Bryssel - och Sverige är en jätte i jämförelse med Island. Islands inflytande över euron vore minimalt. Frågan är då om folket trots allt inte håller med statsminister Geir H. Haarde: Bättre med en liten valuta som Island kan påverka, än en stor över vilken inflytandet blir minimalt.

Vinstri grænnas EU-hållning - i en eventuell regeringsställning - har många anhängare. Först folkomröstar Island om landet ska förhandla om villkoren för ett medlemskap. Därefter röstar befolkningen ja eller nej till EU baserat på vad förhandlingarna har gett. Ju mer tid för eftertanke och ekonomisk återhämtning, desto större sannolikhet att Island väljer att stå utanför EU.

Få säger sig vara överraskade över finanskraschen. Däremot av hur hårt den slog mot Islands ekonomi. Men framtidstron är ändå god. Två eller tre år - det är den vanligaste gissningen - sedan är Island åter på fötter. Och de flesta tror på nyval till våren med en koalitionsregering mellan Socialdemokraterna och Gröna vänstern.

Ett hundratal personer blev dock rejält överraskade i måndags. På Norræna húsiðs levande julkalender fanns två personer kvar: Björk och Jón Gnarr. Tvärt emot uppgifterna på Björks hemsida var dagens namn Jón Gnarr - visserligen polare med Björk sedan Smekkleysa-åren men inte den turisterna kommit för att höra.

Han bad om ursäkt för att han inte var Björk och talade sedan om vikten av humor i samhället - och att även avhuggna fötter i de isländska sagorna kan vara riktigt kul. Islänningarna gapskrattade, smålurade turister gjorde imponerande imitationer av fågelholkar inför det obegripliga språket.

Mer kändisspotting: Mýrin-, Brúðguminn- och Dagvaktin-skådisen Ólafía Hrönn Jónsdóttir syntes vid Austörvöllur vid demonstrationen i lördags. Fast om hon deltog eller bara gick förbi låter jag vara osagt. Och Skrapp út-stjärnan Didda Jónsdóttir storhandlade på Bónus på Laugavegur. Hon behövde duktigt med julpapper för att det skulle räcka till alla klappar.

Apropå ingenting: Icelandair klassar Sigur Rós som new age tillsammans med Enya och Air. Det är faktiskt ganska roligt. Om än inte smickrande.

I går på Þorláksmessa käkade islänningarna skata (rutten och saltad rocka som traditionellt serveras med fett från fårmage). I dag kommer Kertasníkir. Sedan är det jul på allvar.

Dagens citat

"Passa på att besöka Island nu när valutautvecklingen gjort landet billigare än på länge. I den lilla byn Hafnarfjördur strax utanför Reykjavik är det årlig julmarknad, med julpynt, lokalt hantverk och isländsk julmat i bodarna. Bland gästerna märks kanske främst de isländska tomtenissarna som går runt och pratar med barnen. När kvällen kommer besöker man julfestivalen i Reykjaviks väldiga kyrka Hallgrimskirke."

Corren tipsar om julmarknader i Europa - det är i vanlig ordning när det gäller Island fullspäckat av stav- och faktafel men det känns inte ens värt att påpeka det längre, det är bara så taskig koll sorgligt många svenska journalister har. Så. Nu känner jag mig som en rättshaverist igen. Amen.

tisdagen den 23:e december 2008

Man bröt sig in hos femårig flicka

Mannen tog sig in genom ett fönster, smög fram till den femåriga flickans säng och tog av henne nattlinne och trosor. När han började att slicka flickans könsorgan vaknade hon med ett skrik som även väckte hennes mormor som sov intill. Mannen flydde samma väg som han kommit.

Nu dömer Héraðsdómur Reykjavíkur mannen till fyra års fängelse för sexövergrepp mot barn och olaga intrång. Polisen kunde identifiera honom genom fingeravtryck som han lämnade efter sig.

Det är nämligen inte första gången som mannen förekommer i brottsregistret. Han har tidigare avtjänat ett längre fängelsestraff för att ha rövat bort en fyraårig flicka från hennes hem mitt i natten. Han är även dömd för misshandel och sexövergrepp mot en vuxen kvinna.

Händelsen inträffade i Reykjavík den 6 september i år. Mannen greps två dagar senare.

Under rättegången sa mannen att han inte kände sig dragen till barn. Han förklarade övergreppet med att han äter tunga mediciner och dricker alkohol och därför inte alltid är medveten om vad han gör.

Mannen, som är i 40-årsåldern och bor i Hafnarfjörður, döms till fyra års fängelse. Han ska även betala 800 000 isländska kronor i skadestånd till flickan. Hon ska inte ha skadats fysiskt vid övergreppet.

Här kan du läsa domen i sin helhet.

Akureyri höjer skatterna i kristider

Akureyri växer och därmed också antalet personer som betalar kommunalskatt. Ändå tvingas kommunen till kraftiga nedskärningar under 2009. Budgeten för nästa år visar ett underskott på en miljard isländska kronor, skriver Morgunblaðið.

Finanskrisen tvingar kommunen att höja flera skatter och avgifter. Kommunalskatten höjs liksom fastighetsskatten och kostnaden för skolmåltider samt inträden till skidbackar och badhus. Kommunledningens löner sänks också med 10 procent för att spara pengar. Satsningen på KA:s nya arena skjuts också på framtiden. Sammanlagt sparar kommunen mellan 200 miljoner och 300 miljoner.

För första gången står samtliga partier i kommunfullmäktige bakom budgeten. Målet var att inte försämra den grundläggande servicen som vård, skola och omsorg. Därför höjs heller inte dagisavgifterna.

Kommunen räknar med att inflationen stiger med 7 procent under 2009 och att invånarantalet ökar med 200 personer. Om Akureyri går ihop med Grímsey får kommunen ytterligare ett hundratal nya invånare. Läs mer om det här.

Här kan du läsa budgeten.

Dagens citat

"Takk... employed the same signature elements that has always made Sigur Rós so unique and intriguing - bowed guitars, spatial movements, and Jonsi Birgisson's breathtaking falsetto. However, from the clouds above the glacial peaks, the band emerged with fire in their hands and hearts. They brought the percussion out from underneath the snow to carry rhythms in and out of shoegaze. Guitars drove in hard like hail. Jonsi sang with a fiery vivacity that melted snowcaps and flooded the lakes. From the first track, "Glosoli," you can tell that there was a call to arms."

Better Propaganda utser decenniets bästa album. Sigur Rós "Takk" hamnar på plats 92.

Foto: Yoshika Horita/www.sigur-ros.co.uk

måndagen den 22:e december 2008

Island är dyrast i Europa

Island är dyrast i Europa. Varor och tjänster kostar i snitt 58 procent mer än i övriga EU- och EES-länder. Det visar nya siffror från Danmarks Statistik.

Resultatet av undersökningen är knappast någon överraskning. Island har även tidigare toppat listor över det dyraste landet i Europa. Anledningen till den höga prisnivån är att Island är beroende av import av många basvaror samt höga transportkostnader. Dessutom var löneläget - åtminstone fram till finanskraschen - relativt högt.

Hushållens förbrukning kostar också mest på Island, 48 procent över snittet. Näst dyrast är Danmark och Norge. Mat och dryck - förutom alkohol - är dock en procent dyrare i Norge än på Island.

Billigast av de 31 länder som ingår i undersökningen är Bulgarien. Där är prisnivån knappt en tredjedel av priserna på Island.

Johan Ehrenberg: Bonusgrisen och bläckfisken

Magiker svingar sina stavar, trollar fram pengar som inte finns och använder fantasislantar för att finansiera nya köp som belånas för att finansiera nya köp som belånas för att finansiera nya köp. Och så vidare.

ETC-journalisten Johan Ehrenberg har efter finanskraschen - säkert med viss rätt - varit lite småmallig över att han förutsåg vad som skulle hända på Island. Och till skillnad från Davíð Oddsson så publicerade han dessutom åsikterna år 2006 i Sagan om Bonusgrisen och bläckfisken, en bok som pendlar mellan essä och reportage.

Visserligen är det Baugurkoncernens Jón Ásgeir Jóhannesson som pekas ut som skurken i boken, men att det i verkligheten var bankerna som kollapsade först känns som en marginalanteckning. Varningssignalerna fanns där för den som vågade lyssna.

Tonen är raljerande, fri och småirriterande. På samma gång uppblåst och uppgiven. Johan Ehrenbergs självgodhet mäts sannolikt i ton.

Vilket känns underligt när Sagan om Bonusgrisen och bläckfisken är späckad av pinsamma faktafel. Som påståendet att det skulle ta flera dagar att åka bil till Akureyri från Reykjavík. En vanföreställning som enkelt hade botats genom en titt på kartan: Hur långt är det? Tja, knappt 40 mil kanske. Betyder den här vägsymbolen övervuxen kostig? Nä, den står för asfalt. Okej, då är nog flera dagar något i överkant.

Och så där fortsätter det. Bokens kärna - om spekulationsekonomi och ansvarslöshet - är superintressant även för den som inte delar Johan Ehrenbergs politiska åsikter. Den ger också en hyfsad bakgrund till den ekonomiska krisen i dag. Men den drunknar tyvärr i underliga uppfattningar, förvirrade faktafel och det vanliga smörgåsbordet av stavfel som tycks obligatoriskt så fort svenska journalister skriver om Island. För om så mycket inte stämmer - hur många missar finns det som jag ännu inte har upptäckt?

Johan Ehrenberg gör sitt allra bästa för att spräcka den isländska finansbubblan. Synd bara att han inte var lika omsorgsfull med resten av innehållet.

Betyg: Två påsar Djúpur.

Dagens citat

"When we named múm #93 out of our top 100 bands of the decade, we reflected on their curious take on electronic music - how listening to their discography feels like watching old home movies cut through with glitches, tape hiss and nearly imperceptible melting around the edges of the screen. Though the mode is rough, the message still points to a simpler, more youthful time. Yesterday Was Dramatic - Today is OK is the VHS tape around which we most frequently gather, the one that portrays everything just so."

Better Propaganda utser de senaste tio årens 100 bästa album. Múms "Yesterday Was Dramatic - Today Is OK" hamnar på plats 83.

söndagen den 21:e december 2008

Räkningen för jordskalvet: 733 miljoner

Kostnaderna för jordbävningen på sydvästra Island den 29 maj i år uppgår till 733 miljoner isländska kronor. Den största delen är ersättning till företag och boende för skador som uppkom i samband med skalvet, skriver Morgunblaðið.

Skalvet mätte 6,3 på Richterskalan. Omkring 2 000 personer anmälde skador på fastigheter. De flesta husen gick att reparera, men ett tjugotal rivs eftersom de dömts ut av inspektörer - det vore dyrare att renovera dem än att ersätta ägaren.

437 miljoner isländska kronor är kostnaderna för oförsäkrade företag och husägare. Kommunernas utgifter uppgår till 135 miljoner. Räkningen för räddningsinsatser och andra tjänster landar på 65 miljoner. Notan för andra oförutsedda utgifter väntas sluta på 96 miljoner.

Fångarna på högsäkerhetsfängelset Litla-Hraun i Eyrarbakki klagade efter skalvet på att det tog flera månader att ersätta utrustning som datorer och tv-apparater, uppger 24 stundir.

Bilden visar Leirgerður i Hveragerði, en av flera heta källor som skapades av jordbävningen.

Här kan du läsa mer om jordskalvet.

Dagens citat

"When talking about Sigur Rós and their music, it seems impossible to refrain from mentioning the band’s home country of Iceland, the orchestral grandeur, and the cinematic quality, but I’m going to give it a shot: Sigur Rós creates breathtaking, orchestral pieces that recall the opulent and vast landscapes of Iceland as seen through a wide-angle movie camera lens. Fuck. The difficulty in describing Sigur Rós lies in the fact that they are virtually peerless. You’d be a lying bastard if you said you’d heard of a band like them before. Because of this lack of reference points, we end up having to use adjectives like “swirling” and pair them with objects like 'glaciers' in a contrived attempt to describe the music."

Better Propaganda listar de tio senaste årens bästa artister. Sigur Rós hamnar på plats 20.

Foto: www.sigur-ros.co.uk

lördagen den 20:e december 2008

408 835 islänningar år 2050

Invandringen och barnafödandet minskar. Det förutspår Hagstofan i en prognos över hur Islands befolkning kommer att förändras fram till år 2050.

2050 väntas Island ha 408 835 invånare. Den årliga befolkningsökningen blir i snitt 0,7 procent.

På kort sikt – fram till år 2011 - tros migrationsnettot bli negativt. När effekterna av den ekonomiska krisen har mattats av väntas åter invandringen bli betydande. Inflyttningen tros motsvara var femhundrade islänning på 2020-talet. Andelen utomlands födda kommer också att öka.

Nativiteten väntas minska något från och med 2010. Mellan 2015 och 2050 tros barnafödandet vara 1,85 barn per kvinna – i dag är antalet drygt 2,1.

Antalet unga islänningar kommer fortfarande att vara ganska stort, men avmattningen innebär att andelen äldre ökar. År 2050 kommer 8,3 procent av islänningarna att ha fyllt 80 år. I dag är andelen 3,2 procent. Andelen som fyllt 65 år stiger under samma period från 11,6 till 23,1 procent.

Medellivslängden fortsätter också att stiga – från dagens 79,4 till 84,6 för män och från 82,9 till 87,1 för kvinnor.

Dagens citat

"Mum is basically strange and skewed childhood wonder in a bottle. In fact, the opening of their first proper full-length (Yesterday Was Dramatic - Today Is OK) seems to declare their philosophy outright: it's called "I'm 9 Today," and it forefronts tinkling bells, jittery playground laughter, toy pianos, and a whole host of other sounds designed to evoke, you know, nine-hood. It turned into their hallmark sound: strange, convoluted and glitchy electronic tracks, which play like cutscenes through the eyes of a child who knows no other state but the state of innocence."

Better Propaganda utser de senaste tio årens bästa artister. Múm hamnar på plats 93.

fredagen den 19:e december 2008

Det snöar i Reykjavík

Det snöar i Reykjavík. Blött och intensivt. Men någon lukt av ekonomisk kris känns inte - trots att det alltjämt är hopplöst att i Sverige försöka växla till sig isländska kronor (den officiella växelkursen tycks enligt försäljarna mest finnas för syns skull om det råkar dyka upp kompletta galningar.) Även om flera av de nya affärer som poppat upp längs med Laugavegur skyltar med att de säljer just billiga julklappar. Däremot luktar staden luktar mer ruttnaäggsvavelprutt än vanligt - det är så trottoarerna blir isfria.

Reykjavík är också ovanligt ljus för en stad där solen håller sig ovanför horisonten fyra timmar om dagen. Förutom snöns gråvita lyster går åtminstone hälften av islänningarna julbananas och dekorerar fönster, balkong och trädgård med färgsprakande lampor, blinkande granar och tindrande renar.

Körskollärare döms för sexövergrepp

Körskolläraren satte övergreppen mot unga pojkar i system. Nu döms han av Héraðsdómur Reykjavíkur till tre års fängelse för barnpornografibrott och sexuella övergrepp mot fyra tonårspojkar.

Övergreppen mot den första av pojkarna, som då var 14 år, började på våren 1996 och slutade i november 1998. Körskolläraren tvingade pojken till oralsex vid ett tjugotal tillfällen - främst i hemmet i Reykjavík men även i bilen, på resor till Skandinavien och Tyskland samt vid Heiðmörk.

Brotten mot en annan pojke började ett par månader senare. Även han var då 14 år. Körskolläraren tvingade honom till flera övergrepp.

Körskolläraren förgrep sig på en då 15-årig pojke minst fyra gånger mellan hösten 2002 och våren 2003. Mannen köpte sprit åt pojken vid flera tillfällen och krävde sexuella tjänster som utbyte. Han tog också nakenbilder på pojken.

Han döms även för att ha tagit barnpornografiska bilder på en då 15-årig pojke som tvingades posera naken för mannen. När körskolläraren greps hade han sammanlagt 3 804 barnporrbilder på sin dator, minneskort, album och filmrullar.

De två första pojkarna tilldöms 1,5 miljoner isländska kronor i skadestånd. De två senare får 400 000 kronor var.

Körskolläraren är nu bosatt i södra Sverige.

Här kan du läsa domen i sin helhet.

Árneshreppur tror på turism och vägar

Árneshreppur i Strandir är en glest befolkad kommun i Västfjordarna som kämpar för sin existerns. Befolkningen har halverats under de senaste 15 åren. Här bor nu bara 48 personer - två färre än vad som krävs för att vara en självständig kommun.

Undan för undan har Árneshreppur blivit mer isolerat. Flyttlassen har genom historien gått från kommunen i samma takt som fiskefabriker lagts ned. Kvar finns en envis befolkning - främst fårbönder och fiskare - som klarar det tuffa livet på landsbygden. Två gånger i veckan kommer i bästa fall förnödenheter med flyg till kommunen. Den enda landvägen kan vara igensnöad och oframkomlig flera veckor i sträck redan på senhösten. Båt är sällan ett alternativ på vintern - drivisen är redan bara 25 sjömil bort från Hornstrandir (bilden), uppger Veðurstofa Íslands.

Men det finns framtidstro i kommunen som utgör ett civilisationens gränsland mot den verkliga vildmarken i naturreservatet Hornstrandir som ligger norr om kommunens största by, fiskeläget Norðurfjörður.

I samarbete med Byggðastofnun har kommunen undersökt vad som krävs för att vända den negativa trenden och stoppa utflyttningen. Både inhemska och utländska turister söker sig till Strandir och Hornstrandir i allt större utsträckning. Kommunen bidrar till båttrafik till Hornstrandir och några enklare övernattningsställen sommartid, men vill trots de svåra förutsättningarna försöka förlänga turistsäsongen. Till exempel genom resor med jeep.

Det är också främst naturen som lockar turister till Västfjordarna. 57,5 säger enligt en ny undersökning att det är huvudskälet till att besöka regionen. Därefter följer friluftsliv, en aktivitet som 49,5 procent anger som en anledning till besöket.

Bland de utländska turisterna har 70 procent vandrat i Västfjordarna och 63 procent är intresserade av fågelskådning, skriver Litlihjalli.

Häxmuseet Galdrasýning á Ströndum har den stora utställningen i Hólmavík ett par timmar söder om Árneshreppur samt en filial i Bjarnarfjörður. Inom de närmsta åren väntas ännu en utställningsdel öppnas i Trékyllisvík i Árneshreppur. Där finns sedan tidigare hembygdsmuseet Kört, som enligt Litlihjalli nyligen tilldelades 400 000 isländska kronor av Þjóðhátíðarsjóður för att i sommar arrangera en utställning om Þorstein Þorleifsson. Det nya häxmuseet väntas locka fler turister till kommunen. Förhoppningar finns också om ett säl- och hajmuseum vid den övergivna fångststationen Gjögur, ett en gång vibrerande samhälle som nu är platsen för kommunens flygplats. De gamla bostäderna används nu som sommarhus.

Kommunen tror enligt Litlihjalli också att asfaltering av vägen till Hólmavík skulle förkorta restiden avsevärt på sommaren och göra den lättare att underhålla på vintern, även om den sannolikt ligger alldeles för utsatt på en smal tunga mellan berg och hav för att inte snöa igen.

Det finns också stora förhoppningar på den nya vägen vid Arnkötludalur som avsevärt kan förkorta restiden mellan olika platser i Västfjordarna. Många efterlyser också bättre kommunikationer inom Strandirregionen - ett område där det i dag inte är möjligt att komma längre norrut landvägen än Drangsnes för den som saknar egen bil.

Men frågan är naturligtvis hur mycket som kan genomföras. De befintliga satsningarna Hornstrandastofa och Látrabjargsstofa drabbas till exempel av stora nedskärningar på grund av den ekonomiska krisen, skriver Strandir.is.

Undersökningen visar också att tillgången till utbildning och sjukvård är sämre än i övriga landet. Avståndet till närmaste större centrum är 304 kilometer till Borgarnes i sydväst.

46 procent av befolkningen i Árneshreppur arbetar i dag inom tjänstesektorn, 40 procent med lantbruk eller fiske och 12 procent med kultur eller utbildning.

Här kan du läsa mer om vägen vid Arnkötludalur och här, här och här kan du läsa mer om livet i Strandir.

Foto: Veðurstofa Íslands

Dagens citat

"Audur Capital and the musician Björk have joined forces to create the venture fund BJÖRK. The fund is intended for investors seeking investment opportunities in new venture creation and the business development of small companies with the objective of fueling the recovery of the Icelandic economy. The fund will invest in sustainable businesses that create value through leveraging Iceland’s unique resources, spectacular nature, vibrant culture and green energy."

Björk får ge namn åt Auður Capitals nya miljardfond som ska ge stöd åt isländska företag med fräscha idéer och hållbarhetstänkande. Björk ska även arbeta aktivt med fonden.

torsdagen den 18:e december 2008

Ordkrig mellan journalist, DV och Landsbanki

Hotade Landsbanki att sänka kvällstidningen DV för att stoppa publiceringen av en osmickrande artikel? Det hävdar en journalist som nu slutat på tidningen. Banken förnekar påtryckningarna.

DV-journalisten hävdar att han i november fick beskedet av tidningens chefredaktör Reynir Traustason att en artikel om Landsbankis förre ledare Sigurjón Þ. Árnason inte skulle publiceras. Anledningen var påtryckningar från banken - och chefredaktören ansåg att Island var så korrumperat att banken skulle lyckas stoppa tryckningen av tidningen.

Artikeln handlade om att Sigurjón Þ. Árnason, som fick gå i samband med att staten tog över Landsbanki, nu skulle starta en konsultfirma. Förhoppningen var att just Landsbanki skulle förse honom med lukrativa uppdrag. Reynir Traustason hävdade enligt Morgunblaðið först att publiceringen av artikeln stoppades eftersom den inte höll måttet eller tillförde något nytt.

När tv-programmet "Kastljós" kom över ett inspelat samtal (läs en utskrift här) mellan journalisten och chefredaktören tog historien en ny vändning. Då säger Reynir Traustason att anledningen till beslutet är att han hotats av Landsbanki. DV, som länge kämpat med besvärlig ekonomi, skulle helt enkelt sänkas av banken om den känsliga artikeln trycktes. Därför valde chefredaktören att backa.

Samtidigt hotar han nu enligt Morgunblaðið att stämma "Kastljós" för att de sänt ett privat telefonsamtal. Men Reynir Traustason gör i DV också åtminstone en halv pudel och medger att han sviktat i sin yrkesroll genom att ta hänsyn till rädslan för Landsbankis reaktioner om artikeln skulle publiceras.

Landsbanki förnekar att någon skulle ha utsatt DV för hot eller påtryckningar. Reynir Traustason funderar på att lämna posten som chefredaktör för DV.

Här kan du läsa mer om DV.

Islandstorsken på väg att återhämta sig

Den isländska torsken mår bättre och bättre. En färsk rapport från Hafrannsóknastofnunin visar att andelen torskar större än 90 centimeter är 20 procent, den högsta siffran sedan 1996. 35 procent av torsken är mellan 80 och 90 centimeter, även det den högsta nivån på tolv år.

Att Islandstorsken blir allt större betyder att färre fiskar tas upp innan de har haft möjlighet att reproducera sig. Större - äldre - torskar är också bättre på att fortplanta sig. Det innebär också att torskbeståndet i havet runt Island ser ut att vara på väg att återhämta sig. Storleken visar även att den isländska torsken som jämförelse mår mycket bättre än den svenska. Mängden större fisk är betydligt högre.

En jämförelse som gjordes med torsk vid kusten utanför Grönland visade dock att den fisken hade tre gånger så mycket föda i magen - villkoren för torsken är alltså betydligt mer gynnsamma där.

Det finns också indikationer på att Islandstorsken söker sig till grönländska vatten för att söka föda. Torsken tillhör toppen av näringskedjan - sämre tillgång på mindre fiskar innebär att även torskbeståndet sviktar.

Undersökningar visar att beståndet av lodda, en fisk som främst används industriellt till bland annat djurfoder, fortfarande är mycket osäkert, skriver Morgunblaðið. Tidigare i år befarades mängderna vara så små att fisket tillfälligt totalstoppades. Det återupptogs dock sedan flera större bestånd påträffats. Lodda tjänar även som föda för flera större fiskarter.

Under november landades 15 ton torsk. Den totala fångsten uppgick till 117 854 ton fisk. Värdet på fångsten ökade med 4,1 procent jämfört med samma månad 2007. Under årets första elva månader har fångstvolymen minskat med 3,5 procent jämfört med förra året. Det visar ny statistik från Hagstofan.

Dagens citat

"On the news they are talking about us now. They say we are making money for the nation. ... We have been doing that (all along). Now everybody is saying 'We're in the same boat.' Well, I wasn't on the boat with the bankers. I wasn't invited to the birthday party with Elton John. I was in the North Atlantic ocean."

Fiskaren Helgi Már Sigurgeirsson i ett reportage av nyhetsbyrån AP om den ekonomiska krisen och fiskets betydelse.

onsdagen den 17:e december 2008

Så tycker och tänker kineser om Island

Island hamnar i regel sist av de nordiska länderna när kineser får sätta betyg på hur framgångsrikt landet är. Men resultatet är knappast förvånande - Islands storlek gör att färre känner till landet och kan sätta höga betyg. Den relativa jätten Sverige placerar sig bäst av de nordiska länderna.

Undersökningen gjordes på uppdrag av Nordiska rådet bland välutbildade kineser bosatta i olika storstäder. Syftet var att få koll på kinesernas attityd till de nordiska länderna inför Expo 2010 i Shanghai.

Som jämförelseländer användes Frankrike och Schweiz. Frankrike hamnade i regel i botten - när undersökningen gjordes i våras hade nämligen mottagandet av den olympiska elden i Paris mötts av stora demonstrationer som krävde stopp för den kinesiska diktaturens övergrepp i Tibet samt visade sitt stöd för Dalai Lama. Schweiz rankades högre än de nordiska länderna.

Kyla, is, snö och Arktis är vad kineser främst förknippar med Island. 660 av 2 000 svarande nämner självmant dessa egenskaper. 85 kineser tänker på geotermisk energi och vulkaner, 35 på skönhet och turism, 30 på fiske och 25 personer på att Island är ett land med ren och god miljö.

50 procent av kineserna skulle vilja hålla på med vintersport om de reste till Island. Enligt rapporten en tydlig signal på att namnet Island tolkas mycket bokstavligt av kineserna liksom vid den föregående frågan.

Island toppar en av kategorierna som landet där de tillfrågade att socialgrupp är minst viktig - något som enligt rapporten åter beror på Islands storlek. Island anses även vara mer fritt från korruption än Finland och Danmark. Många verkar också ha snappat upp att den isländska musikscenen mår fint. Ihop med konst anser kineserna att det är den starkaste kulturyttringen på Island.

Kineserna tror att livskvaliteten på Island är ganska låg - vinnaren Schweiz får 6,46 poäng i snitt, nästjumbon Frankrike 5,75 och jumbon Island 5,65 poäng. Däremot tycker många att Island bedriver en god miljöpolitik och tar stort ansvar för att stoppa den globala uppvärmningen.

Island får i snitt 5,19 poäng på de 22 frågorna. Bara Frankrike (5,04) noterar lägre poäng. Schweiz får 5,69, Sverige 5,54, Norge 5,35, Finland 5,31 och Danmark 5,30.

Här kan du läsa undersökningen.

Islandsbloggen och julen

Gårdagens jordbävning i Malmö toppade Morgunblaðiðs sajt under någon timme på morgonen. Hade rollerna varit ombytta - ett jordskalv på 4,7 på Island där de värsta konsekvenserna var att någon i Landskrona spillde ut kaffet vid frukostbordet - hade svenska medier inte skrivit en rad.

Det är dags att bli lite rättshaveristisk igen. På Islandsbloggarens arbetsplats avslöjade förra veckan att Island inte ens fanns med på Europakartan. Lätt fixat visserligen, men det är lite småsorgligt att Hallgrímur Helgasons misärprofet Hlynur Björn i 101 Reykjavík visar sig ha rätt.

Den som åker till Island nu möts ständigt av kommentarer som: Har inte de sjunkit? och: Har inte de gått i konkurs? Eller: Skänker de bort sina grejer på gatorna nu?

Sverige tittar sedan länge åt något annat håll. Att uppmärksamheten inte lever längre känns också lite sorgligt. Nu finns det ju åtminstone några positiva saker att berätta. Som att den isländska kronan inte längre befinner sig i fritt fall utan har återhämtat sig en smula. Eller att den värsta varselvågen nu tycks vara över - även om arbetslösheten tros fortsätta stiga under de närmaste månaderna. Och att det finns personer med stora idéer som vågar se ljust på framtiden.

Men i Sverige håller Volvo och Saab på att gå under. Det skämtar vi inte om. Nu finns det ingen som vågar plocka fram taffliga metaforer om att de kört i diket eller att fordonsvikingarnas erövringståg går mot sitt slut. Det här är Sverige. Det vore respektlöst.

Varje vecka demonstrerar tusentals islänningar mot centralbankens ledning och för nyval. 6 000 demonstranter i Reykjavík är som om varenda kotte i Uppsala skulle gå ut på gatan och kräva regeringens avgång. Det motsvarar en hel del, men är ändå - uppenbarligen - ett försumbart antal. Nåja.

Islandsbloggen kommer inte att ta julledigt. Det ser bloggens finfina publiceringssystem till - som möjliggör öronmärkning av inlägg för en viss tidpunkt. Däremot blir uppdateringarna kanske något färre än vanligt just kring jul. Men den som hellre vill läsa om planerna för busstrafik mellan Reykjavík och Borgarnes än att svulla skinka, kolla på Kalle Anka och fundera på Volvos framtid kommer inte att bli besviken.

Bild: Wordle

Dagens citat

"Hemma i Island är de nästa stora pophopp och väntas göra en ny Sigur Ros-resa. De har fina förutsättningar. Deras frostiga trombonpop rör sig från luftiga Mew- och Mercury Rev-toner till Anthony and the Jonhsons och ibland ända tillbaks till The Small Faces."

Jonas Allgulin i Smålandsposten om Hjaltalíns nya album "Sleepdrunk seasons".

Foto: www.myspace.com/hjaltalinband

tisdagen den 16:e december 2008

Färre adoptioner under 2007

Antalet adoptioner på Island sjönk under 2007. 48 barn adopterades under året, enligt ny statistik från Hagstofan. 27 av dessa gjordes inom olika familjekonstellationer - den vanligaste adoptivföräldern är en styvfar. Vid 22 tillfällen blev han styvförälder tillsammans med barnets moder.

Ett barn adopterades av en styvfar och fyra barn adopterades inom ett registrerat partnerskap.

21 adoptioner gjordes utanför befintliga familjerelationer. Fyra av dessa barn var isländska. Av de barn som adopteras från andra länder kom 13 från Kina.

Mellan åren 1996 och 2007 härstammade de flesta utlandsadopterade barnen från Kina - 105 flickor och tre pojkar. Det näst vanligaste adoptionslandet är Indien, 62 flickor och 34 pojkar. Mellan 1990 och 1995 var Indien det vanligaste adoptionslandet före Kina.

Under perioden 1990 till 2007 adopterades 808 barn. Vid 375 av adoptionerna blev mammans eller pappans partner styvförälder - många av dessa lever i ett registrerat partnerskap, och adoptionen blir ett sätt för den icke-biologiska föräldern att få samma rättigheter som den biologiska föräldern. Av resterande 433 adoptioner var 309 internationella.

2006 var antalet adoptioner 76 och under 2005 adopterades 75 barn.

Den 1 oktober uppgick Islands befolkning till 320 169 personer.

Här och här kan du läsa mer om barnafödande och nativitet på Island.

Större löneskillnader på landsbygden

Löneskillnaderna mellan män och kvinnor är störst på landsbygden. I snitt tjänar de isländska männen 19,5 procent mer än kvinnorna. Det visar den första heltäckande lönekartläggningen på Island, skriver Vísir.is.

Män tjänar alltså i snitt 19,5 procent mer än kvinnor - när faktorer som yrke, utbildning och arbetstid räknas bort.

På landsbygden får kvinnorna 69 procent av vad männen inom samma yrkesgrupp tjänar. I Reykjavíkområdet är gapet till männens lönenivå 10,3 procent.

Män bosatta i huvudstadsområdet tjänar i snitt 16 procent mer än män på landsbygden. Kvinnor i Reykjavíkområdet tjänar 29 procent mer än kvinnor på landsbygden.

Heltidsarbetande kvinnor tjänar i snitt 74 procent av vad männen gör. Många män har dock längre arbetstid - utslaget på antalet arbetade timmar är kvinnornas lön 84 procent av männen.

Här kan du läsa mer om löneskillnader mellan män och kvinnor på Island.

Stopp för isländskt skatteparadis

När Hvalfjarðargöng invigdes för tio år sedan innebar det starten för ett rejält uppsving för flera närliggande kommuner. Tunneln under Hvalfjörður förkortade resan runt fjorden med nästan sex mil. Restiden mellan Reykjavík, Borgarnes och Akranes halverades. Huspriserna steg i takt med inflyttningen. Många valde småstäderna eller den natursköna landsbygden i stället för huvudstaden.

På 1980-talet upphörde valfångsten vid fjorden och flera fiskeindustrier slog igen. Något som bidrog till att många flyttade från bygden. Men i och med tunneln vände trenden - även för Hvalfjarðarsveit.

Trafiken i tunneln har ökat stadigt tills i år då finanskraschen minskat resandet. Nu tvingas också kommunen Hvalfjarðarsveit att höja kommunalskatten från förhållandevis låga 11,6 procent till 13,03 procent. Att kommunen inte längre kan vara Islands skatteparadis beror enligt Morgunblaðið på bland annat skolsituationen.

Men kommunen bär också en del av kostnaderna när trafiken med stadsbussen Strætó utökas efter årsskiftet. Då blir det möjligt att åka kollektivt mellan Hvalfjörður och Reykjavík, en möjlighet som redan finns i Akranes. Men fackföreningen Verkalýðsfélags Akraness protesterar nu enligt Morgunblaðið mot de föreslagna prishöjningarna - den nya trafiken innebär nämligen även en zonindelning. Den innebär att resorna mellan Akranes och Reykjavík kommer att kosta 840 kronor - för tre zoner - till skillnad från dagens enhetstaxa på 280 kronor oavsett hur lång resan är.

I Borgarnes, Hveragerði och Árborg, tre andra kommuner som efter nyår får kollektivtrafik till huvudstaden, är förhoppningarna stora. Krisen kan få den effekten att kommunerna inte kan subventionera biljettpriset, men Páll S. Brynjarsson, borgmästare i Borgarbyggð, tror ändå på stort intresse. Tio procent av befolkningen jobbar eller pluggar redan i Reykjavík. Och busstrafiken mellan Akranes och huvudstaden har betytt mycket för den kommunen. Han hoppas nu på samma positiva effekt för Borgarnes, skriver Morgunblaðið.

Här kan du läsa mer om Hvalfjarðargöng och här om de nya busslinjerna.

Bilden är tagen vid Hvalfjörður.