fredag 5 juni 2009

Drangajökull - glaciären som växer

Drangajökull växer. Islands nordligaste glaciär går därmed i motsatt riktning jämfört med landets övriga glaciärer som minskar i storlek för varje år.

Isländska experter påbörjade i april 2005 ett omfattande mätningsarbete tillsammans med United States Geological Survey. Från glaciärerna på höglandet, bland annat Vatnajökull, och Snæfellsjökull är avsmältningen kraftig. Enligt en klimatrapport tros de sista jöklarna vara försvunna från Island år 2150. Snæfellsjökulls istäcke är nu mindre än 50 meter tjockt och minskade med 13 meter under det senaste decenniet.

Men Drangajökull bryter alltså mönstret. Glaciären, som är den enda i Västfjordarna, ligger på Strandirhalvön, Islands kallaste landsdel tillsammans med höglandet. Forskarna tror enligt Bæjarins besta att läget är avgörande - här är Golfströmmens milda klimat avlägset och i stället är det ofta kalla vindar från Grönland som drar in över Västfjordarna.

Drangajökull är dessutom en ovanligt låg glaciär - den högsta punkten är 925 meter över havet. Jökelns yta är cirka 200 kvadratkilometer. När människor fortfarande bodde i Hornstrandir transporterades bland annat drivved över glaciären längs med flera olika leder.

Bilden visar ön Vigur i Ísafjarðardjúp och i fjärran anas Drangajökull.

Här kan du läsa mer om avsmältningen av glaciärerna.