måndag 30 november 2009

Dagens bonuscitat

"A decade ago, Iceland attained an uber-cool reputation. There was Bjork, the arthouse film 101 Reykjavik - featuring the capital's mad midsummer nightlife - and Blur's Damon Albarn buying a stake in one of the coolest bars. It has been cemented by an upfront club scene, the emergence of more cool bands such as Sigur Ros and several festivals including Iceland Airwaves. Half of the acts are Icelandic: the population is only 300,000, with 60 per cent in Reykjavik, one of the world's least populated capitals. But there are dozens of excellent music venues, clubs and bars."

Gareth Scurlock i The Times om Iceland Airwaves.

Årets julklapp på Island är en upplevelse

Årets julklapp är en upplevelsepresent. Och julhandeln kommer att vara lika stor som förra året. Det förutsäger Rannsóknasetur verslunarinnar vid Háskólinn á Bifröst i en rapport inför julruschen.

Förra årets julklapp var mjuka paket med isländsk design. I år favoritpaketet en upplevelse - som en danskurs, teaterbiljetter, massage eller forsränning. Enligt rapportförfattarna behöver många något som piggar upp när det är tufft på arbetsmarknaden och de ekonomiska utsikterna är dystra.

Även årets julklapp har alltså något av isländskt fokus. Inför förra årets julhandel talade många om vikten av att köpa inhemska varor för att ge det isländska näringslivet sitt stöd.

2008 backade julhandeln med 18,3 procent, en rejäl minskning med tanke på att shoppingen tidigare ökat med i snitt 7,3 procent för varje år. I år tros handeln ligga på samma nivå som förra året.

Varje islänning tros julhandla för 42 000 isländska kronor i år. Fler handlar klappar på nätet och andelen som julshoppar för över 100 000 kronor minskar. Detaljhandelns omsättning väntas uppgå till 13,4 miljarder.

På shoppingcentret Kringlan i Reykjavík har antalet besökare i år minskat med tre procent, uppger Morgunblaðið.

Den som inte är nöjd med utbudet på Island och hellre handlar svenskt kan ta hjälp av Elísabet Gunnarsdóttir. Hon är sambo med Gunnar Steinn Jónsson, handbollsspelare i Drott. För att ha något att göra i det nya hemlandet startade hon en hemsida där islänningar genom henne kan handla i svenska internetbutiker som inte levererar till Island. För ett visst tillägg hjälper hon till med nätshoppingen.

"Jag tar 2 500 kronor för att köpa ett plagg eller en vara och så tillkommer 1 000 kronor i fraktavgift för varje plagg som jag köper", säger hon till Fréttablaðið.

Den som redan tröttnat på julstressen kan kanske finna en gnutta frid i att nätradiostationen Jólastjarnan spelar gratis julmusik - förmodligen ända fram till påska. Och i morgon klockan 12.34 inleds årets levande julkalender på Norræna húsið i Reykjavík.

Däremot har trollmor Grýla och den glupske tomten Skyrgámur blivit riktigt mesiga i kristider och delar nu ut bröd till behövande - se webb-tv här.

Här kan du läsa mer om förra årets julklapp.

Fynda ur Glitnirs och Sprons konkursbon

Affärsbanken Spron kollapsade och verksamheten drivs vidare av Arion banki (Kaupþing) och Byr sparisjóður. Frjálsi fjárfestingabankinn säljer nu ut inventarierna från konkursboet - på Sprons hemsida kan du köpa skrivbord, lampor, stolar, bord, skåp och specialdesignade soffor för kundmöten.

Lamporna kostar från 3 000 isländska kronor. Men om du är sugen på den exklusiva soffan (bilden) får du hosta upp 900 000 kronor.

Utförsäljningen pågår även hos Íslandsbanki (Glitnir). Där kan du köpa 49 procent av aktierna i Skeljungur (isländska Shell) och 100 procent av aktierna i Steypustöðin.

Att sälja av inventarier och andelar i andra företag är ett sätt för konkursförvaltarna att få in pengar som är öronmärkta för fordringsägarna.

Foto: Spron

En röst räddade Þórshöfn från miljonskulder

En enda röst räddade kunderna i Sparisjóður Þórshafnar från finanskrisen. Rösten stoppade samgåendet med Sparisjóður Keflavíkur som skulle finansieras genom lån från Landsbanki i utländska valutor.

De lokala isländska sparbankerna har en lång tradition. Många av dem har gått ihop och vissa har också gått under i finanskrisen. Sparbankerna har visserligen varit långt ifrån drivande i den finansiella expansionen utomlands, men när uppsvinget var som störst var även små banker attraktiva och köptes upp.

Många av dem har fått betala ett högt pris för samgåendena. Kraven på Sparisjóðabanki Íslands konkursbo uppgår till exempel till 368 miljarder kronor. Sparisjóður Keflavíkur är också under rekonstruktion.

Även Sparisjóður Mýrasýslu, med huvudkontor i Borgarnes, har förstatligats. Banken har av tradition tidigare sponsrat adventskonserten i Reykholt och bjudit gästerna på kaffe och bakverk. I år får de medverkande körerna klara sig utan bankens stöd - i stället tillägnas Sparisjóður Mýrasýslu julkonserten den 11 december där körmedlemmarna själva står för fikat.

De banker som överlevt finanskrisen finns främst på landsbygden. De ägnar sig åt traditionell bankverksamhet i ganska liten skala. Sparbankerna är också de bolag som i dag åtnjuter det största förtroendet inom finanssektorn.

Þórshöfn ligger både geografiskt och ekonomiskt nästan så långt från Reykjavík och Keflavík som det går att komma. Kommunen har inte drabbats särskilt hårt av den ekonomiska krisen. Visserligen känner lokalbefolkningen av lågkonjunkturen i form av stigande priser och i vissa fall sänkta löner och högre skatter. Men de flesta arbetar inom stabila näringar som fisket och kommunal service. Arbetslösheten är därför låg och kommunens skatteintäkter tillräckliga för att slippa omfattande nedskärningar.

Men välståndet hängde alltså på en tunn tråd. 2008 röstade Sparisjóður Þórshafnar om att gå ihop med Sparisjóður Keflavíkur. 66 procent sa ja till en fusion och 34 procent röstade nej. Eftersom det krävdes kvalificerad majoritet, 66,7 procent, föll förslaget på en enda röst.

Sparisjóður Þórshafnar skulle pytsa in 400 miljoner isländska kronor vid ett eventuellt samgående. Pengarna skulle ordnas från Landsbanki genom ett så kallat myntkorgslån - ett lån i olika utländska valutor - där skulden i dag hade uppgått till 800 miljoner på grund av kronans kraftiga kursfall.

De 800 miljonerna hade fördelats på 80 hushåll, alltså 10 miljoner isländska kronor per familj. I kommunen Langanesbyggð, där Þórshöfn är centralort, bor 514 personer.

Fiskaren Guðmundur Vilhjálmsson, som var en av de drivande hos motståndarsidan, berättar att många som var för ett samgående dömde ut honom som en feg bakåtsträvare. Även finansminister Steingrímur J. Sigfússon, som bor på gården Gunnarsstaðir í Þistilfjörður i grannkommunen Svalbarðshreppur, var en av dem som kämpade mot en fusion.

Nu är läget annorlunda. Många har i efterhand tackat Guðmundur Vilhjálmsson för att han lyckades skrapa ihop den sista rösten som behövdes för att stoppa planerna.

Här kan du läsa mer om Sparisjóðabanki Íslands och här om Þórshöfn.

Dagens citat

"It is something that I would look at, to make a very small investment on a personal basis. On a personal level I have always found [Jon Asgeir] to be an honourable guy."

Iceland-chefen Malcolm Walker i Daily Telegraph om att han av Jón Ásgeir Jóhannesson blivit erbjuden att gå in som delägare i Hagar - läs mer om det kritiska läget för företaget här.

söndag 29 november 2009

Dagens bonuscitat

"Vi är nu på den här vägen där vi ansöker om EU-medlemskap men vi får inte hänga med huvudet. ... Vi slaktar EU i valet."

Gröna vänsterns alltingsledamot Ásmundur Einar Daðason i Feykir under ett möte i Sauðárkrókur om sin inställning till eventuellt EU-medlemskap. Han utsågs nyligen till ordförande i EU-motståndarna Heimssýn - läs mer om det här.

Böcker säljer bra i krisen

Böcker säljer fortfarande bra trots krisen. Men nu höjer förlagen priserna med upp till 15 procent.

Litteratur är alltjämt en storsäljare på Island. Det är inte samma typer av böcker som säljer bäst även i kristider. Skönlitteratur i pocket och reseguider till Island är populära medan böcker om resor till andra länder säljer betydligt sämre än före finanskraschen.

Krisen märks också på var islänningarna köper böcker. Bokhandlarna har nu en större andel av försäljningen medan färre handlar i butikerna på flygplatsen i Keflavík, säger Kristján B. Jónasson vid Félag íslenskra bókaútgefenda till Morgunblaðið.

"Boken är mode", säger Egill Örn Jóhannsson, vd för Forlagið, till Fréttablaðið.

Forlagið är Islands största förlag och ger ut omkring 200 titlar varje år, även om det blir något färre under 2009. Egill Örn Jóhannsson anser att det blir nödvändigt att höja priserna med tio till femton procent eftersom tryckkostnaderna har ökat. Priset för en inbunden roman kommer att ligga runt 5 000 isländska kronor.

Guðrún Vilmundardóttir vid Bjartur-Veröld säger att förlaget tvingas att höja priserna lika mycket som Forlagið på grund av stigande produktionskostnader. Men hon tycker fortfarande att böcker är relativt billiga - priserna har enligt henne inte stigit i samma takt som inflationen.

Barnens läsning av böcker ökar. Det visar undersökningar utförda av professor Þorbjörn Broddason vid Háskóli Íslands, skriver Stúdent.

Läsningen har varit på nedgång i många år, men vänder nu alltså uppåt. Under den senaste 30-dagarsperioden hade 10- till 15-åringarna i Reykjavíkområdet, Akureyri och Västmannaöarna i år i snitt läst 2,2 böcker.

1987 läste barnen 4,2 böcker. Bottennoteringen är från 2003 då genomsnittet var 1,8 böcker.

Färre läser däremot dagstidningar. 28 procent av barnen läser regelbundet tidningar. För 40 år sedan läste majoriteten av barnen en dagstidning flera gånger i veckan.

Ränta på 600 procent för sms-lån

Med en effektiv årsränta på 600 procent har sms-lånen kommit till Island genom Kredia. Konsumentorganisationen Neytendasamtökin varnar för de höga räntorna.

Att låna pengar hos Kredia är snabbt och smidigt men allt annat än billigt. Ett lån på 10 000 isländska kronor kostar 2 500 kronor med en löptid på 15 dagar. Räntan är alltså 25 procent och på årsbasis 600 procent.

Efter att ha registrerat sig på hemsidan kan kunderna låna pengar genom att skicka sms till Kredia. Pengarna finns på bankkontot efter en halvtimme. Det går att låna upp till 40 000 kronor vid varje lånetillfälle.

Neytendasamtökin anser att Kredia utnyttjar en lucka i lagen. Lån med en så kort löptid som 15 dagar slipper nämligen de krav som gäller för till exempel bostads- och billån. Därför behöver Kredia heller inte specificera vad som är vad av de 2 500 kronor som ett lån på 10 000 kronor kostar.

För den som inte betalar i tid blir kostnaderna höga. Enligt lånevillkoren kostar ett inbetalningskort 261 kronor, dag 16 skickas en påminnelse som kostar 900 kronor och tio dagar senare går ärendet till inkasso, något som kostar 11 000 kronor.

"Det går inte att kalla lånevillkoren för något annat än ocker", säger Jóhannes Gunnarsson, ordförande för Neytendasamtökin, till Vísir.

Fyrirfram erbjöd under en kort tid konkurrens på sms-lånemarknaden. Ägaren Guðmundur Ómarsson sa till Vísir att ett femtondagarslån på 10 000 kronor hos Fyrirfram skulle kosta 2 000 kronor.

Kredia tycks dock ha svalt konkurrenten. Nu är det bara den cachade sidan hos Fyrirfram som berättar om kostnaderna, den nuvarande länkar till Kredia.

Neytendasamtökin vill stoppa de dyrbara lånen. De nordiska länderna samarbetar enligt ett pressmeddelande för att få bukt med problemen med snabblån med höga räntor.

Dagens citat

"Man säger att det är ett av de största tv-programmen i Sverige."

Jóhanna Guðrún Jónsdóttir i Morgunblaðið om kvällens uppträdande på "Bingolotto" där hon framför "Is It True?" och "Walking on Water". Programmet sänds i TV4 Plus mellan 19.00 och 21.00 där det enligt ett pressmeddelande går att tävla om en Islandsresa - någon har dock uppenbarligen glömt att berätta för Eurovision-tvåan att det är länge sedan "Bingolotto" var en riktig soffvältare.

Foto: Warner

lördag 28 november 2009

Dagens bonuscitat

"Om ni inte redan har gjort det så upptäck då nu, denne fantastiskt begåvade islänning med sina både klaustrofobiska och suggestiva deckarintriger. Den både melankoliske och excentriske polismannen Erlendur Sveinsson hör till genrens verkliga personligheter och här har han att ta itu med en hängd kvinnas bakgrundshistoria samt spöken från sitt eget förflutna."

Rolf Nilsson i Norrbottens-Kuriren om Arnaldur Indriðasons Frostnätter (Harðskafi) - läs Islandsbloggens recension av boken här.

Tyskt mynt från 900-talet funnet vid Þingvellir

Tyska silvermynt från sent 900-tal har påträffats vid utgrävningar vid Þingvallakirkja. Undersökningarna i området har tidigare i år bland annat resulterat i fynd av en guldring, en kopparvikt samt spår av en 1500-talskyrka.

Silvermynten tillverkades enligt ett pressmeddelande i Tyskland - förmodligen i Goslar - mellan år 983 och 1002 när Otto den tredje var kejsare. De har troligtvis kommit till Þingvellir genom någon form av handelsutbyte.

Myntet väger 1,29 gram, har en diameter på 17,7 millimeter och hittades vid kyrkväggen. Liknande mynt har tidigare påträffats vid Þjórsárdalur, Skagafjörður och Gaulverjabær på sydvästra Island.

Utgrävningarna vid Þingvallakirkja sker inför kyrkans 150-årsjubileum. På juldagen är det ett och ett halvt sekel sedan kyrkan invigdes. Flera kyrkor har dock funnits på platsen. Undersökningarna presenteras i en rapport i vår.

I juli totalförstördes anrika Hótel Valhöll vid Þingvellir i en eldsvåda. Eftersom området har världsarvsstatus ska planeringen för ett nytt hotell i nationalparken enligt Fréttablaðið ske i samråd med Unesco.

Självständighetspartiets Árni Johnsen vill i ett brev skrivet till Þingvallanefnd att hotellet får minst 200 rum plus konferens- och turistanläggningar. Dessutom tycker han att en sal ska vikas för alltinget, skriver Morgunblaðið.

Þingvallanefnd arbetar dessutom med att få bort byggbråte tillhörande Existas och Bakkavörs Ágúst Guðmundsson. Han började att bygga en sommarstuga vid Þingvallavatn men efter finanskraschen upphörde bygget. Sedan dess har inget hänt vid platsen som nu är full av byggmaterial och skräp.

Bland skräpet finns åtminstone något ton grus. Ágúst Guðmundsson har nämligen låtit utföra sprängarbeten i en klippa. Delar av byggmaterialet och resterna tros ha blåst eller spolats ut i sjön. Han lovar dock enligt Vísir att ta hand om bråten.

Här kan du läsa mer om fynden vid Þingvellir och här kan du läsa mer om branden vid Hótel Valhöll.

Foto: Þingvallanefnd

Mördare och våldtäktsman på Facebook

Islänningarna toppar listan över Facebook-användare. Nästan halva befolkningen har ett konto på sajten. En av dem är en 31-årig man från Keflavík som avtjänar ett 18 år långt fängelsestraff för mord, våldtäkt och misshandel.

84 personer är Facebook-vänner med 31-åringen. Han avtjänar sitt straff på högsäkerhetsfängelset Litla Hraun, men att smuggla in mobila bredbandsmodem uppges inte vara särskilt svårt. Och anstalten saknar möjligheter att blockera internettrafik.

En gång i månaden får de högriskklassade fångarna möjligheten att använda nätet. Då sker heller ingen övervakning av vilka sajter som besöks. 31-åringen besöker Facebook oftare än så och tycks både hålla kontakten med gamla bekanta och nya beundrare.

31-åringen dömdes av Héraðsdómur Reykjaness till 18 års fängelse och 3,5 miljoner isländska kronor i skadestånd i december år 2000. Han har nu alltså avtjänat halva straffet.

Strafftiden är en av de längsta i Islands historia. 31-åringen dömdes för mord, våldtäkt och misshandel.

I februari och mars år 2000 tvingade 31-åringen - som då var 22 år gammal - sin då 20-åriga före detta sambo till samlag. Våldtäkterna ägde rum i Sandgerði och Keflavík.

Kvinnan anmälde övergreppen till polisen och en vän lovade att vittna om hennes reaktioner efter våldtäkterna samt hur mannen brukade behandla henne. 31-åringen blev rasande när han fick veta detta och började skicka hotfulla sms till väninnan. Hon lovade ändå att hon skulle vittna i tingsrätten.

Lördagen den 15 april år 2000 drack sig 31-åringen ordentligt berusad. Innan han begav sig till väninnans hus sa han: "Jag är så full att jag säkert kommer att mörda någon."

Han sparkade upp dörren till den 19-åriga väninnans hem. 31-åringen hittade henne i duschen. Han högg henne med kniv 28 gånger - bland annat i bröstet och huvudet. Kvinnans liv gick inte att rädda.

19-åringens sambo låg och sov när 31-åringen bröt sig in i bostaden. Han vaknade av att 31-åringen stod och betraktade honom med en blodig kniv i handen. Efter att ha rispat honom med kniven lämnade han platsen.

Att döma av 31-åringens Facebook-profil intresserar han sig för fotboll - Liverpool är favoritlaget - och porr. Han delar inte all information med vem som helst på sajten. Hur 31-åringen i dag ser på sitt förflutna som alltså innefattar både mord och våldtäkt är inte känt.

Här kan du läsa mer om Island och Facebook.

Dagens citat

"The foundation of our livelyhood lies in our natural resources; we must maintain sovereignty over our most valued assets, our economy, our culture and our future generations are depending on it. We can enjoy wide-ranging international cooperation without being tied up in the EU framework. Given these circumstances, it is my firm belief that the future of our country is will be much better off outside European Union than inside."

Fiske- och jordbruksminister Jón Bjarnason i ett tal vid en konferens i Biarritz om strandfiske.

fredag 27 november 2009

Dagens bonuscitat

"The Pelagic RAC has devoted considerable time and effort in developing long-term management plans for mackerel and horse mackerel to ensure the sustainability of these stocks. ... Thanks to these efforts these stocks are in a healthy state. It is not acceptable that Iceland and Norway on a unilateral basis without any concern for sustainability of these stocks have effectively allowed unlimited fishing."

Iain MacSween, ordförande för The Pelagic Regional Advisory Council, säger till Fish News EU att han kräver att EU stoppar Islands och Norges ensidigt utfärdade makrillkvoter - läs mer om fiskkriget här.

Nedskjutet flygplan hittat utanför Grímsey

Den 5 augusti 1943 sköt amerikanska stridsflygplan ned ett tyskt flygplan öster om Grímsey. Nu har en fiskebåt bärgat delar av vraket.

Det tyska flygplanet, en Focke Wulf FW 200 Condor F8+FL, sköts ned över Atlanten strax öster om Grímsey sedan de upptäckts av två amerikanska P-38 Lightning på patrulluppdrag från Melgerðismelar. De sju besättningsmännen nödlandade på vattnet och hann sätta sig i en livräddningsbåt innan planet sjönk. Efter en stund blev tyskarna upplockade av ett fartyg.

De sju tyskarna - Karl Holtrup, Günter Karte, Josef Teufel, Herbert Richter, Emil Brandt, Wilhelm Lehn och Siegfried Klinkmann - blev vänner med amerikanerna som tillfångatog dem och upprätthöll kontakten hela livet.

Fiskefartyget Gulltoppur GK 24 anlände nyligen till hamnen i Siglufjörður med en ovanlig fångst: Där fanns kontrollpanelen tillhörande ett tyskt flygplan. Enligt Siglo är det mycket som tyder på att utrustningen kommer från planet som sköts ned nära Grímsey sommaren 1943.

Kontrollpanelen, som är i aluminium, tros härstamma från just en Focke Wulf FW 200 Condor F8+FL. Reglagen har också tyska benämningar.

Var resten av flygplansvraket finns är ännu okänt. Några ytteligare vrakdelar har inte påträffats.

Här kan du läsa mer om krigsfynd längs med den isländska kusten.

Billig logga påminner om handarbete

Kaupþings namnbyte till Arion banki ska inte kosta mer än 17 miljoner isländska kronor. Allt kontorsmaterial med den gamla grafiska profilen ska användas tills det är slut och alla byten ska ske successivt.

Ledningen för Arion försöker alltså profilera sig som en riktig budgetbank. Några kampanjer för att uppmärksamma islänningarna på att Kaupþing bytt skepnad blir det enligt RÚV inte heller.

Den lågmälda strategin är säkert ett klokt sätt att åtminstone börja återfå förtroendet för banken. Frågan är om det finns något mer förtroendeskapande än kviltning.

När Kaupþing bytte namn i lördags tog banken namnet Arion från ett värdepappersföretag inom samma koncern. Men loggan och den grafiska profilen fick inte följa med - i stället har Arion banki en logga förvillande lik Íslenska bútasaumsfélagiðs, en förening som sysslar med kviltning, en sömnadsteknik som även kallas quiltning och vaddstickning.

Så länge inte Íslenska bútasaumsfélagið tycker att loggan är lite för lik blir namnbytet alltså billigt. Till råga på allt finns dessutom Arion bankis logga enligt Vísir i golvet på Landsbankis huvudkontor på Austurstræti i Reykjavík.

Loggan har skapats av Íslenska auglýsingastofan som tidigare arbetat med Kaupþing. Den är enligt DV inspirerad av en åttbladig ros, ett vanligt motiv för den som sysslar med kviltning.

Men kopplingen till traditionellt isländskt handarbete kanske lugnar varumärkesexperten Andrés Jónsson och alltingsledamoten Ögmundur Jónasson som beklagade att Kaupþing inte valt ett namn som klingade mer isländskt än Arion banki.

Här kan du läsa mer om Kaupþings namnbyte.

Boende vill tysta festen på Laugavegur

Stäng klubbar och restauranger senast klockan tre på natten på helgerna. Det kräver Íbúasamtök miðborgarinnar. Boendeorganisationen hänvisar till regelverket som säger att alla ska kunna kunna sova lugnt om natten.

Reykjavík är känt för sitt uteliv. Stämningen på klubbar och barer lockar besökare från hela världen. Med draghjälp från Ferðamálastofa och succéfilmen 101 Reykjavík har nattlivet fått ryktet som något alldeles speciellt. Till och med turisterna har fått det inbankat i skallen att bara torrisar går ut tidigt medan innefolket lämnar hemmafesterna och ger sig ut på stan tidigast vid midnatt.

Íbúasamtök miðborgarinnar vill att partyt ska sluta klockan tre. De som bor längs med Laugavegur och dess tvärgator vill helt enkelt slippa ljudet av festfolket på helgerna.

I en skrivelse hävdar organisationen att det borde ta högst en halvtimme att tömma klubbarna efter stängningsdags. Om det visar sig att det inte funkar att stänga så tidigt som tre föreslår Íbúasamtök miðborgarinnar att de ställen som ska ha öppet ännu senare ska flyttas till kvarter där det inte finns några boende.

Just i centrala Reykjavík är det senare knepigt. I huvudstadens hjärta är bebyggelsen varvad - vilket skulle innebära att den som skulle servera alkohol även efter klockan tre på natten skulle hamna en bra bit utanför centrum.

Kommunstyrelsen har länge funderat kring situationen vid Laugavegur. Det är långt ifrån första gången som boende klagar på skrik och skrän som stör nattsömnen. Samtidigt skulle indragna alkoholtillstånd med all säkerhet sitta långt inne eftersom det skulle hota bilden av Reykjavík som den galna partystaden.

Just Laugavegur är en källa till ständigt huvudbry för kommunen. I somras kom förslaget om att stänga gatan för biltrafik under varma sommardagar. Då skulle Laugavegur förvandlas till en turistvänlig shoppinggata.

Enligt en undersökning gjord av Reykjavíkurborg har 45 procent av trafikanterna något ärende på Laugavegur. Andra väljer den vägen för att titta på folk, fönstershoppa från bilen eller för att de bor i närheten.

Antalet brott i centrala Reykjavík har också ökat något. En undersökning utförd på uppdrag av polisen visade att bara en av femton islänningar kände sig helt trygg i huvudstadens centrum under helgnätterna. Brottsligheten på Island är dock betydligt lägre än i Sverige.

De brott som flest fruktar att utsättas för är inbrott och misshandel. Hälso- och sjukvårdsminister Álfheiður Ingadóttir sa i alltinget i veckan att antalet anmälda våldtäkter på uteställen har ökat något.

Knappt två procent av de sexuella övergrepp som sjukhus eller kvinnojouren Stígamót får kännedom om leder till fällande dom. Mellan 2002 och 2006 registrerade de 1 250 misstänkta sexualbrott. De utsatta kvinnorna ville bara gå vidare rättsligt i 468 av fallen. Polisen förde 156 fall vidare till åklagare som valde att åtala vid 51 tillfällen. 24 av åtalen ledde till fällande dom, uppger Vísir.

Här kan du läsa mer om trygghet och brottslighet i centrala Reykjavík.

Dagens citat

"Det är alltid spännande att öppna en ny butik och inte minst i utlandet. Det här är första butiken under märket 66° Norður i Norge och vi har stora förhoppningar om att det ska gå bra där. ... Jag är oerhört stolt och nöjd över de framgångar som 66° Norður har nått, i synnerhet med tanke på den ekonomiska situationen i landet."

Halldór G. Eyjólfsson, vd för 66° Norður, i Viðskiptablaðið om den 70 kvadratmeter stora butik som företaget öppnar vid Aker Brygge i Oslo i morgon.

torsdag 26 november 2009

Dagens bonuscitat

"Morgunblaðið har nu för andra dagen i rad hävdat att de trots upprepade försök inte nått Finnur Sveinbjörnsson, chef för Arion banki, och köpmannen Jóhannes Jónsson. DV fick i går kontakt med båda vid första försöket och det är därför helt osannolikt att Morgunblaðið vid upprepade tillfällen under flera dagars tid skulle ha försökt få tala med dem. En annan förklaring är att Morgunblaðiðs journalister inte förmår slå telefonnumret eller så orkar de helt enkelt inte ringa. Men det låter mycket bättre att säga att upprepade försök har gjorts för att nå personerna."

DV:s smutskastning av Morgunblaðið under Davíð Oddssons chefredaktörskap når ett nytt lågvattenmärke - läs mer om tidningskriget här.

Pojke föll i het källa - får inget skadestånd

14-åringen föll i en varm källa och fick svåra brännskador. Men arrangören av utflykten slipper betala det miljonskadestånd som pojken kräver.

Olyckan inträffade den 23 juni 2003. Pojken, en 14-åring bosatt i Reykjavík, var på utflykt i Reykjadalur norr om Hveragerði tillsammans med andra ungdomar och funktionärer från arrangören Landspítali.

Gruppen slog läger på kvällen nära Klambragil. När ledarna tog med sig ungdomarna på en sen vandring stannade 14-åringen och två andra pojkar kvar i lägret. Men 14-åringen ändrade sig och satte efter kamraterna - under språngmarschen för att hinna i kapp dem klev han på en grästuva som gav vika och rakt ned i en varm källa.

Pojken skadades svårt. På 40 procent av kroppen har han andra eller tredje gradens brännskador. Han lyckades ändå ta sig tillbaka till lägret där han fick första hjälpen i väntan på ambulans.

14-åringen stämde Landspítali på 6,5 miljoner isländska kronor plus ränta. Han anser att funktionärerna varit oaktsamma som valt en lägerplats nära heta källor. Han hävdar dessutom att han ville följa med gruppen men att de inte hade väntat in honom. Om en funktionär hade gjort det hade han säkerligen inte trampat i den varma källan.

Funktionärerna säger däremot att pojken blev kvar tillsammans med två andra eftersom de var trötta och inte ville vandra längre.

Héraðsdómur Reykjavíkur anser dock att händelsen är att betrakta som en olycka som inte personalen kan lastas för. Även om det var olyckligt att funktionärerna lämnade några av ungdomarna utan tillsyn så kan deras ansvar inte omfatta olyckan. De gick på en kort vandring och räknade inte med att någon skulle följa efter och ta vägen genom det farliga området.

Här kan du läsa mer om olyckor vid heta källor, här om Reykjadalur och här domen i sin helhet.

Kungsfågeln bofast på Island

Kungsfågeln tycks ha kommit till Island för att stanna. I Vesturland runt Breiðafjörður och på Snæfellsnes är arten nu ganska vanlig. Och den sprider sig längs med kusterna.

Kungsfågeln är Europas minsta fågel. Den blir cirka nio centimeter lång och väger omkring fem gram. Arten äter främst spindlar och insekter och trivs bäst i granskog.

Fågeln är allt annat än en nyhet på Island. Under många år kom kungsfågeln till Island som flyttfågel för att häcka under sommarmånaderna. Men de senaste tio åren har allt fler kungsfåglar blivit bofasta på ön. Enligt Náttúrustofa Vesturlands tycks den nu ha kommit för att stanna.

Náttúrustofa Vesturlands har följt kungsfågeln sedan 2003. Beståndet växte stadigt men minskade plötsligt dramatiskt vintern 2004-2005. Forskarna tror att den hårda vintern blev för mycket för kungsfågeln.

Men nu ökar åter antalet kungsfåglar och beståndet har återhämtat sig. Nu finns lika många kungsfåglar på Island som sommaren 2004. Forskarna tror att kungsfågeln kommer att fortsätta att sprida sig längs med de isländska kusterna om inte vintervädret åter drabbar arten.

Island har rätt att dra sig ur Icesave-avtalet

Island accepterar inte det juridiska ansvaret för Icesave. Om en juridisk prövning skulle visa att det i stället är Storbritannien och Nederländerna som ska ersätta Landsbankis kunder får parterna sätta sig vid förhandlingsbordet på nytt. Det skriver statsminister Jóhanna Sigurðardóttir i ett brev till sin brittiska kollega Gordon Brown.

I alltinget pågår debatten om det omförhandlade Icesave-avtalet. Regeringen hade hoppats att kunna rösta i frågan redan förra veckan, men kritiken från oppositionen är massiv med krav på att förslaget åter ska behandlas av finansutskottet före voteringen.

Om inte alltinget röstat före den 1 december har Nederländerna och Storbritannien rätt att ensidigt säga upp överenskommelsen. Det lär dock knappast hända med tanke på att det sannolikt skulle leda till en juridisk prövning av ansvarsfrågan.

Jóhanna Sigurðardóttir har förmodligen lyckats samla ihop en hårfin majoritet för avtalet. Ändå är det enligt uppgifter till Islandsbloggen tveksamt om frågan hinner avgöras i veckan.

Jóhanna Sigurðardóttirs brev till Gordon Brown är ett svar på ett brev där den brittiske premiärministern uttrycker sin uppskattning för den isländska regeringens ansträngningar för att få ja till avtalet. Jóhanna Sigurðardóttir vänder sig mot att han kallar uppgörelsen "legally binding" - Island har aldrig gett upp möjligheten att slippa ansvaret om en domstolsprövning skulle säga något annat.

Räntan på Icesave-lånet är 5,55 procent. Men om EES-reglernas likställighetsprinciper tillämpas ska räntan högst vara 4,05 procent, vilket motsvarar Libor-räntan plus 30 räntepunkter. Det hävdar Daniel Gros, ekonom vid Seðlabanki Íslands. Om reglerna gäller minskar räntan med cirka 185 miljarder isländska kronor, skriver Morgunblaðið.

I uppgörelsen finns också stora risker kopplade till valutakurserna. Om den isländska kronan försvagas ökar utlandsskulden - samtidigt som fordringarna från de inhemska fonder som lånar ut pengar till staten är oförändrade. Det hävdar IFS Ráðgjöf enligt Morgunblaðið.

Socialdemokraterna hävdar konsekvent att Icesave och EU är två skilda frågor. Gång på gång görs dock kopplingar mellan dem, något som kommer att bli besvärligt att hantera i den kommande valrörelsen.

Gröna vänsterns Ásmundur Einar Daðason är en av de alltingsledamöter som ser Icesave och EU som två sidor av samma mynt. I förra veckan sa han i debatten:
"För mig ser frågan ut så här: Island ansöker om lån från Internationella valutafonden. I låneavtalet står att vi måste slutföra Icesave. I låneavtalen med de nordiska länderna står att vi måste hålla oss till Internationella valutafondens utvärdering. Internationella valutafonden vill inte börja utvärderingen här förrän Icesave är avklarat och därför ligger de nordiska lånen på is tills dess. Sedan kommer britter och nederländare, med EU vid sin sida, som hotar att stoppa utbetalningen av lånen från Internationella valutafonden. På det sättet finns det för mig en klar och tydlig koppling mellan EU och Icesave-frågan."

Jóhanna Sigurðardóttirs förhoppning är att förhandlingarna om villkoren för EU-medlemskap inleds direkt efter årsskiftet. Det ser dock ut som att hon får vänta till våren, rapporterar RÚV.

De totala kraven på Icebanks, Sparisjóðabanki Íslands, konkursbo uppgår till 368 miljarder isländska kronor. Den största fordringsägaren är finansdepartementet som gör anspråk på 200 miljarder. Seðlabanki Íslands kräver 24 miljarder och Landsbanki 12 miljarder. Bland övriga fordringsägare finns fonder och Fjármálaeftirlitið, uppger RÚV.

Här kan du läsa mer om Icesave-avtalet och här om kraven på Landsbankis konkursbo.

Dagens citat

"Bjork’s love letter to the home and the laptop. Recorded in the depths of an Icelandic winter, she said it was a tribute to hot cocoa and the kitchen table. She must have a big kitchen because there’s nothing DIY about the result: over stripped-back electronica, symphonic strings and soaring choirs, her boundless imagination and voice find the perfect setting."

Björks "Vespertine" hamnar på plats 68 när The Times utser decenniets bästa album.

onsdag 25 november 2009

Dagens bonuscitat

"Initially, I used their songs as a temporary score, but it was working so perfectly that I decided to approach the band directly to see if we could licence the music. I was forewarned that they were extremely picky about what they would allow their music to be used for, but I went to Iceland to screen for them and they simply loved the film."

Regissören Scott Hicks i Iceland on Screen om att sju låtar av Sigur Rós finns med i filmen The Boys Are Back.

Premiär för isländskt matmagasin

Hemlagad snabbmat från grunden är temat i Haraldur Jónassons matmagasin Stoppað í matargatið. Den nya tidningen är gratis och distribueras i Reykjavíkområdet och Akureyri.

Haraldur Jónasson skriver i ledaren att han vill servera mat för själen som dessutom är snabb och lätt att laga. Idén fick han när han bodde i Danmark för två år sedan och det var omöjligt att hitta bra hamburgare och hamburgerbröd i livsmedelsbutikerna.

"Det här blir tio gånger bättre. Då vet man nämligen också vad man sätter i sig", säger Haraldur Jónasson till Fréttablaðið om recepten i premiärnumret.

Hur går det till då? "God nötfärs är alla hamburgares moder", skriver Haraldur Jónasson i Stoppað í matargatið och berättar sedan hur hans bästa hamburgare, bröd, milkshake och pommes frites kommer till. Han är noga med att påpeka att han gör íslenskar, inte franskar som är den isländska benämningen för pommes frites. Islänningarna steks först snabbt i het panna med olivolja innan de bakas i ugnen och saltas.

Sedan blir det guide till bra köksredskap, pizza, pannkakor, mexikanskt, hembesök hos Guðjón Davíð Karlsson, soppor, tv-kockarnas favoriter, skyrkaka, köttbullar, såser och kokosbollsbomb. Flera av recepten är traditionella isländska rätter.

Stoppað í matargatið ska komma ut fyra gånger om året. Det första numret trycks i 12 000 exemplar. Här kan du ladda ned tidningen.

Löftena som Bästa partiet lovar att inte hålla

Vill du ha ett möte med framtiden? är parollen som möter den som besöker Besti flokkurinns hemsida. Och på Facebook-sidan, som har över 3 000 medlemmar, finns självklara sanningar som Välj livet! Välj Jón Gnarr!

Komikern Jón Gnarr grundade partiet Besti flokkurinn eftersom han ville ha ett välbetalt jobb och gärna skaffa sig en assistent samt möjligheten att vara schyst mot sina kompisar. Ett annat mål är enligt partiprogrammet att skapa ett samhälle som Astrid Lindgren hade varit nöjd med.

Bland övriga programpunkter finns jämställdhet mellan könen, gratis simning och handdukar till alla (det är det vallöfte som alla kommer att älska och därför också det som partiet är mest stolt över), gratis buss för studenter och personer med funktionshinder (Besti flokkurinn kommer att lova massor av gratisgrejer men ser det som naturligt att inte hålla löftena), tandläkarbesök utan kostnad, avskrivning av alla skulder (folket vet trots allt vad som är bäst), avskaffandet av korruption, löften om att lyssna mer på kvinnor och gamla samt att ställa de ansvariga för finanskraschen till svars (det borde trots allt finnas med någonstans).

Retoriken gör egentligen alla frågor överflödiga. Vill du gå med i ett parti? Varför inte gå med i Bästa partiet? är förstås storslagen logik. Besti flokkurinn är dessutom valet för den som inte vill bryta vänskapsband, något som partiet gärna vill se som ett direkt eller indirekt hot för att få väljarna att rösta rätt.



Jón Gnarr medverkar i Gunnar Sigurðssons dokumentär Maybe I Should Have som har premiär den 20 januari nästa år. Där liknar han Island före finanskraschen vid Ankeborg. Du kan se ett klipp från filmen ovan.

Den 26 december har filmen Bjarnfreðarson, där Jón Gnarr spelar huvudrollen, premiär. Samma dag skulle Friðrik Þór Friðrikssons Mamma Gógó premiärvisas men den flyttas nu till den 1 januari 2010. Producenten Guðrún Edda Þórhannesdóttir säger till Fréttablaðið att det är ett bra datum - det är nämligen på dagen tio år sedan Friðrik Þór Friðrikssons Englar alheimsins visades för första gången.

På annandag jul är det dessutom premiär för Baltasar Kormákurs stjärnspäckade uppsättning av Halldór Laxness Gerpla på Þjóðleikhúsið i Reykjavík.

Här kan du läsa mer om Besti flokkurinn och här kan du se webb-tv om partiet.

Stigande temperaturer ger mer skog

Medeltemperaturen i Reykjavík under sommaren var 11,4 grader. Det var den sjunde varmaste sommaren sedan mätningarna började 1870 - och det finns inget som tyder på att det varmare klimatet ska försvinna. Om trenden fortsätter kommer allt större delar av Island att täckas av skog.

Perioden juni till augusti var alltså ovanligt varm i huvudstaden precis som de två föregående somrarna. Medeltemperaturen är också på längre sikt på väg att stiga.

Klimatförändringarna får stora konsekvenser för Island. Samtidigt som glaciärerna smälter så breder växtligheten ut sig. Ju varmare klimat desto gynnsammare villkor för skog - som i sin tur för med sig djurliv och mängder av annan växtlighet. De stigande temperaturerna kan alltså bli ett vapen i kampen mot erosionen.

Brynjólfur Jónsson, ordförande för Skógræktarfélag Íslands, tror att stora delar av låglandet kan vara täckt av skog om 20 till 30 år. Skogen har redan i dag brett ut sig i delar av Västfjordarna, Austurland, Hvalfjörður samt strax utanför Reykjavík. Dessutom är björken på väg att få fäste på Skeiðarársandur, där han förväntar sig 5 000 hektar björkskog i framtiden, skriver Fréttablaðið.

Det är inte bara klimatet som påverkar skogen. Antalet får på Island har halverats på några årtionden. Där ingen betar får nu skogen fäste.

Träden som nu sprider sig över ön är främst björk, vide och asp. Deras frön är lätta och kan följa vinden över stora avstånd. Frö från tall och furu är tyngre och sprider sig därför inte lika lätt.

Om björken skulle täcka Skeiðarársandur skulle den tveklöst förändra bilden av Islands kustlinje, från gråbruna grunda och unika utlöpare skapade av resterna från glaciärer och vulkaner till grönskande stränder.

Här kan du läsa mer om klimatförändringarnas inverkan på Island.

Dagens citat

"Jag var trött på att ha hemlängtan. ... Jag har haft den här idén i magen i tre år men när man har bott utomlands så länge är det aldrig rätt läge att flytta hem. Agenter och skivbolag tycker alltid att det är mer praktiskt när man finns runt hörnet, men jag tog bara beslutet att nu var tiden inne och det tar inte mer än två och en halv timme med flyg till London."

Hafdís Huld i Vísir om flytten från England till ett hus i Mosfellsdalur norr om Reykjavík där hon tillsammans med sambon Alisdair Wright ska bygga en studio.

Foto: Alisdair Wright/hafdishuld.com

tisdag 24 november 2009

Dagens bonuscitat

"Det er en del af vor folkesjæl. Det er harmløst, og kirken behøver overhovedet ikke tage stilling til det. Det strider ikke imod evangeliet. Selv de frommeste mennesker, som eksempelvis min bedstemor, der var et meget godt, kristent menneske, fortalte historier fra sin barndom på landet, hvor man skulle passe på stenene, fordi der boede alfer og huldufólk."

Biskop Karl Sigurbjörnsson i Kristeligt Dagblad om förhållandet mellan folktro och religion på Island.

Kyrkan på Flatey används för källsortering

På Flatey i Breiðafjörður finns ingen riktig butik. Under sommarmånaderna går det att köpa småsaker i byn, men på vintern bor bara fem personer på ön. Och det räcker förstås varken som underlag för en butik eller en återvinningsstation.

På sommaren kommer en strid ström av turister till ön och det är fullt av folk i fritidshusen. De dricker förstås tusentals flaskor och burkar med läsk, öl och vatten. Men det finns inte riktigt någonstans att göra av med dem.

Förpackningarna förvaras därför i svarta sopsäckar i kyrkan. Flatey har inte längre någon egen präst och det är sällsynt mellan gudstjänsterna.

Att använda kyrkan som tillfällig källsorteringsanläggning är inte så hädelsefullt som det låter. Färjan Baldur, som trafikerar Brjánslækur och Stykkishólmur, tar då och då med sig flaskorna och burkarna utan kostnad. Och pengarna från återvinningen - senast 360 000 isländska kronor - går enligt Morgunblaðið direkt till kyrkan och betalar bland annat uppvärmningen av Islands förmodligen mest udda miljöstation.

Här kan du läsa om stängningen av postkontoret på Flatey.

Befolkningen i Djúpavík utan väg i vinter

Vegagerðin sparar 200 miljoner isländska kronor på snöröjning i vinter. Beslutet innebär att landvägen till Árneshreppur skärs av samt att befolkningen i Djúpavík åter blir helt isolerad.

Nedskärningarna motsvarar tio procent av den totala budgeten för väghållning vintertid. På flera områden i glesbygden kommer vägarna att plogas vid färre tillfällen.

I Árneshreppur får besparingarna stora konsekvenser för de 51 invånarna. I år är målet att ploga vägen mellan Norðurfjörður till flygfältet i Gjögur (bilden) fem gånger i veckan. Efter nyår blir det två gånger i veckan.

Tidigare skulle sträckan mellan Djúpavík och Gjögur snöröjas två gånger i veckan. Nu blir det inget alls mellan den 1 november och den 20 mars. Därefter plogas vägen för fyrhjulsdrivna fordon om snömängderna är begränsade och kostnaderna inte är mer än tre gånger dyrare än vid lätt snötäcke. I klartext betyder det att Djúpavík blir instängt både från norr och söder från den 1 november till åtminstone en bit in i april.

Andra områden där snöröjningen blir glesare är kustvägen runt Melrakkaslétta från Kópasker till Vopnafjörður. Vägen till Þingvellir plogas tre dagar i veckan i stället för sju.

Hela ringvägen snöröjs vid behov sex eller sju dagar i veckan. Tidigare har samtliga sträckor plogats varje dag. Vägarna till och från de större städerna röjs också minst sex gånger i veckan.

I Árneshreppur fungerar dessutom bredbandsuppkopplingen sporadiskt. Delar av kommunen, vid Trékyllisvík och Norðurfjörður, fick tillgång till bredband i oktober men kommunalrådet Oddný S. Þórðardóttir säger till Morgunblaðið att tjänsten ofta ligger nere. I Djúpavík, Kjörvogur och Gjögur väntar befolkningen alltjämt på bredband - när Síminn kan leverera tjänsten även dit är oklart, skriver Litlihjalli.

Här kan du läsa mer om befolkningens kamp för att hålla vägen i Árneshreppur öppen även under vintern och här mer om kommunen.

Kommunen vill ha vulkanpark på Reykjanes

Varje år besöker nästan fyra miljoner turister vulkanparken på Hawaii. Naturreservatet kan få ett syskon på Island. Fullmäktige i Reykjanesbær vill nämligen skapa ett liknande område på sydvästra Island.

På Reykjanes finns i dag flera turistattraktioner med anknytning till vulkanutbrott. Kommunen vill skapa en Eldfjallagarður där de olika platserna knyts samman för att locka fler turister. En särskild arbetsgrupp ska enligt fullmäktigebeslutet bildas för att vidareutveckla planerna.

Området sträcker sig från Eldey i sydväst till Þingvellir i nordost (bilden). Den omfattar Eldey och Reykjaneshryggurs utlöpare vid Álfubrúin på fastlandets sydvästspets, Blå lagunen vid Svartsengi, Krýsuvík vid Kleifarvatn och Búrfellsgjá, Brennisteinsfjöll, Eldborgir och Þríhnúkagígur, Hellisheiðarvirkjun och Nesjavellir samt Þingvellir.

Stora delar av den tänkta vulkanparken ligger utanför Reykjanesbær. Andra kommuner kommer därför att bjudas in till planeringsarbetet.

Läget anses vara lämpligt för att skapa en stor och bred turistattraktion. Parken ligger bara en halvtimme från flygplatsen i Keflavík samt huvudstaden Reykjavík. Förutom spåren efter vulkanerna finns sälar och fåglar i stora mängder samt kontinentalsprickan mellan de europeiska och amerikanska kontinenterna.

Förslag finns på ett havsbad vid Hafnir och en norrskenspark vid Kleifarvatn (bilden). Dessutom ska området enligt en rapport göras mer turistvänligt genom fågelskådningsplattformar och utsiktstorn.

Fullmäktige i Reykjanesbær anser att en vulkanpark ligger i samklang med strävan att locka fler turister till Island. Därför hoppas kommunen också på bidrag från staten. Parken ska inte enbart skapa nya arbetstillfällen, utan även öka medvetandet om värdet av att bevara miljön.

Om parken får klartecken kommunalt finns säkert goda möjligheter för statligt stöd. Miljöminister Svandís Svavarsdóttir har redan inlett en översyn av naturskyddet med syfte att stärka det. Där ingår också en strävan att göra sevärdheterna mer tillgängliga utan att äventyra dess framtid. Ett lagförslag kommer enligt ett uttalande senast den 31 maj 2010.

Reykjanes och Brennisteinsfjöll ingår i de områden som Náttúrufræðistofnun Íslands anser ha högst skyddsvärde. Där finns även området kring Torfajökull, Grændalur, Geysir, Landmannalaugar, Askja, Leirhnjúkur och Gjástykki.

Gröna vänsterns Þuríður Backman, Davíð Stefánsson, Björn Valur Gíslason, Socialdemokraterna Þórunn Sveinbjarnardóttir och Sigríður Ingibjörg Ingadóttir Rörelsens Margrét Tryggvadóttir föreslår i en tvärpolitisk motion att Skjálfandafljót, Jökulsá á Fjöllum, Þjórsá, Austari-Jökulsá och Vestari-Jökulsá skyddas eller fredas.

Här kan du läsa mer om Kleifarvatn samt här och här om tips på saker att göra vid Reykjanes.

Dagens citat

"Nu har banken Kaupþing slutligen bytt namn och vill heta Arion. ... Namnet Arion, med sin historia från forna tider och arvet här i landet som värdepappersföretag, säger mig i vilken riktning de drömmer. Varför lever inte finansinstitutionerna i takt med tiden? Varumärkeskonstruktörer väljer namn i samklang med planer och drömmar. Så nu talar jag bara för mig själv: Jag hade trivts mycket bättre som kund hos Búnaðarbankinn än Arion group."

Gröna vänsterns Ögmundur Jónasson bloggar om att han gärna hade sett att Kaupþing hade gjort som Glitnir (Íslandsbanki) och återtagit namnet som banken hade före samgåendet och expansionen i utlandet började - läs mer om namnbytet här.

måndag 23 november 2009

Dagens bonuscitat

"Jag har en mycket trogen och god läsarskara. ... Det är många som har pratat med mig som säger att de kanske inte läser så mycket, men de läser det här. Det är kanske så med oss islänningar att vi vill läsa om våra egna erfarenheter och känslor eftersom vi alltid känner någon som är med i boken."

Författaren Óttar Sveinsson i Fréttablaðið om den sextonde boken i serien Útkall - böckerna handlar alltid om dramatiska händelser och räddningsaktioner, den här gången vid Látrabjarg på Västfjordarna där den brittiska trålaren Dhoon strandade 1947 och besättningen räddades av lokalbefolkningen som firade ned sig med rep från klipporna.

Foto: Sögueyjan Ísland

Barn förbjuder hälsosamma pepparkakor

Att skämta om julen är inte skoj. Det tycker barnen på ett fritids i Reykjavík som nu har röstat igenom en pepparkakelag i alltinget - som bland annat förbjuder sojamjölk och råsocker i det traditionella bakverket.

Barnen på fritidshemmet Hlíðaskjól i Reykjavík fick undervisning i det demokratiska systemet. För att testa hur det gick till tog barnen tillsammans med en föreståndare fram ett förslag till pepparkakelag. Lagen klubbades med fjorton röster mot tre under ett studiebesök i alltinget.

Pepparkakelagen kräver bland annat att kakorna smakar bra, att de bakas på förstklassiga ingredienser och att bagaren gör sitt yttersta. Barnen förbjuder dessutom att traditionella ingredienser byts ut mot mer hälsosamma, det är till exempel otillåtet att använda något annat än vitt socker vid pepparkaksbak.

Beslutet kan ses som ett litet uppror mot vuxenvärlden. Hlíðaskjól är nämligen ett fritids med uttalad hälsoprofil där bröd bakas på spelt och enbart råsocker används. Men det gäller alltså inte pepparkakorna. Vilket straff som väntar den som bryter mot lagen är inte känt.

Verksamhetschefen Ásgerður Bergsdóttir lär få erfara det. Hon säger till Vísir att barnens hälsa kommer att gå före lagen även när det gäller julbaket på fritids.

Justitieminister vill förbjuda Hells Angels

Justitieminister Ragna Árnadóttir vill förbjuda organisationer vars syfte är att begå brott. På det sättet vill hon hindra Hells Angels från att etablera sig på Island.

Fafner MC Iceland lades ned i höstas och återuppstod som MC Prospect of Hells Angels Iceland. Klubben tog därmed ytterligare ett steg mot att bli fullvärdig medlem i Hells Angels.

Flera medlemmar är dömda för vålds- och narkotikabrott. Regeringen fruktar att verksamheten kommer att finansieras av knarkhandel, prostitution och indrivning. Utländska Hells Angels-medlemmar har tidigare stoppats vid gränsen med hänvisning till den nationella säkerheten.

Enligt Fréttablaðið har organisationen redan radikaliserats. Klubben ska nu ägna sig åt indrivningsverksamhet där skuldsatta söks upp och uppmanas med hot om våld att betala.

"Att män går ihop för att begå brott, vare sig det är i organisationer eller inte, är ett allvarligt problem och kan inte tolereras på Island", säger Ragna Árnadóttir till tidningen.

Justitieministern ser också ett förbud mot organisationer som ägnar sig åt kriminalitet som en del av regeringens kamp mot människohandel. En lag som tvingar Hells Angels och liknande gäng att gå under jorden och agera i tysthet blir troligtvis verklighet redan i höst.

Här kan du läsa mer om Fafners strävan om fullvärdigt medlemskap i Hells Angels.

Islandstorsken större, tyngre och äldre

Det isländska torskbeståndet blir allt starkare. De ettåriga fiskarna har aldrig varit fler sedan undersökningarna började 1996. Dessutom blir torsken större och äldre.

Hafrannsóknastofnunins rapport av fiskbestånden från 2008 är nu klar. Den visar att torsken mår betydligt bättre än när undersökningarna började 1996. Andelen äldre fiskar ökar samtidigt som torsken blir längre och tyngre, något som tyder på att livsvillkoren i havet runt Island har förbättrats avsevärt.

Mätningarna, som gjorts med undersökningsfartyg längs med den isländska kusten, visar dessutom att de ettåriga fiskarna aldrig har varit fler än under 2008. Årgången ligger storleksmässigt dessutom på eller något över snittet för torskbestånden från år 1955 och framåt.

Jämfört med mätningar gjorda mellan 1985 och 2009 blir andelen torsk som blir över 70 centimeter allt större. Det betyder att torsken blir äldre och därmed att den hinner reproducera sig fler gånger. Snittvikten ökar också i samtliga åldersgrupper.

De preliminära mätningarna från 2009 visar på en mindre tillbakagång i förhållande till rekordåret 2008. Även här ligger dock beståndet över snittet från 1996 och framåt.

Torsken finns framför allt runt den isländska kusten från nordväst till sydost, från Breiðafjörður till vattnen utanför Västfjordarna, norr om Norðurland och ända till sydost om Höfn. Längs med syd- och västkusten samt i Faxaflói är bestånden små.

Jóhann Sigurjónsson vid Hafrannsóknastofnunin är övertygad om att de kraftiga nedskärningarna i torskfisket som gjordes 2007 ligger bakom uppgången. Då minskades torskkvoten med en tredjedel.

"Vi anser att det inte finns någon tveksamhet om att nedskärningarna ligger bakom framgången. ... Nu är det bara att fortsätta på samma väg, då kan vi få tillbaka det här med ränta", säger han till Morgunblaðið.

Friðrik J. Arngrímsson, vd för branschorganisationen Landssamband íslenskra útvegsmanna, tycker att det nu är dags att öka torskkvoten.

"Det är mycket positivt att årgången från 2008 är mycket stark, att torskbeståndet ökar och att det blir mer av större och äldre fisk. ... Vi uppmanar nu liksom tidigare för att öka kvoterna", säger han till Morgunblaðið.

Däremot fortsätter beståndet av kolja att minska. Jämfört med 2004 har beståndet halverats. Preliminära mätningar från 2009 visar inte några tecken på att den negativa trenden ska brytas.

Nu finns mer kolja som är mellan 30 och 40 centimeter lång, men mindre av fisk som är mellan 40 och 50 centimeter. Medelvikten ökade på kolja mellan två och fem år gammal men minskade på sex- till åttaåriga fiskar. De äldsta fiskarna har aldrig vägt mindre sedan undersökningarna började 1996. Däremot tycks det som att bestånden norr om Island kan vara på väg att börja återhämta sig.

Beståndet av kungsfisk är alltjämt ganska svagt medan året tycks bli förhållandevis starkt för mindre hälleflundra, även om beståndet fortfarande är svagt.

Stenbit och rödspätta minskade något under 2009 men från goda nivåer. Långa, rödtunga och marulk håller sig på samma höga nivåer som 2008. Blålånga och lubb ökar också något i antal.

Island fiskar 130 000 ton makrill under 2010. Det nya kvotbeslutet innebär alltså att det inte finns någon lösning i sikte på striden om makrillfisket i Nordatlanten. Island får nämligen ingen plats vid förhandlingsbordet där Norge, Färöarna och EU i veckan gör upp om kvoterna, och fortsätter därför att utfärda ensidiga kvoter.

110 000 ton makrill ska fångas i egna vatten och 20 000 ton i gemensamma fiskevatten, enligt ett pressmeddelande från fiske- och jordbruksdepartementet. Att kvoterna utfärdas så tidigt kan naturligtvis ses som en passning till de länder som inte vill erkänna Island som ett kustrike med rätt till makrillfiske. Fiskeminister Jón Bjarnason får därigenom möjligheten att hävda att det är andra länder som inte tar hänsyn till Islands fiske och därmed heller inte till makrillbeståndet som helhet.

LÍU:s Friðrik J. Arngrímsson välkomnar i ett uttalande att kvoten utfärdats så tidigt, men beklagar att den inte är större.

Jón Bjarnason vill också utfärda en specialkvot för marulk under de två kommande åren. Kvoten kostar 120 isländska kronor per kilo och 60 procent av intäkterna ska gå till att skapa nya jobb på landsbygden medan 40 procent ska gå till en undersökning om hur intäkterna från fisket kan öka, skriver Fréttablaðið.

72 200 laxar fiskades enligt Veiðimálastofnun i isländska älvar under 2009, det är det högsta antalet någonsin bortsett från rekordåret 2008.

Landssamband fiskeldisstöðva räknar enligt en rapport med att mängden odlad fisk dubbleras under de kommande sex åren - från dagens 5 000 ton till 10 000 ton år 2015. Den vanligaste fisken är röding som i dag står för cirka 3 500 ton. Därefter följer torsk med 1 500 ton. Odlingen av lax är just nu begränsad men tros öka kraftigt under de kommande åren.

För att inte riskera att den odlade fisken smittar den vilda fisken har Island infört särskilda skyddszoner. Kring Faxaflói och Breiðafjörður samt nästan hela norra och nordöstra kusten är laxodlingar förbjudna, skriver Fisheries.

I Breiðafjörður vill Sjávarorka få tillstånd att undersöka möjligheterna om att utvinna energi från havets vågor och tidvatten. Projektet blir i så fall det första i sitt slag på Island, även om metoden, som enligt Morgunblaðið tros ge minst 650 gigawattimmar om året, inte är ny. På ön Brokey öster om Stykkishólmur fanns en gång i tiden ett litet kraftverk som drevs av havsenergi. Energin användes för att mala korn.

Här kan du läsa mer om tillståndet för torskbeståndet och här om makrillkriget.

Dagens citat

"I de nordligaste Västfjordarna, där vägarna upphör, ligger ett av Islands vackraste utomhusbad, Krossneslaug som byggdes 1953. Från bassängkanten ser man ut över de gröna ängarna, bergen med små snöfläckar och havet som bara ligger några meter bort."

Alva Gehrmann guidar i Der Spiegel till isländska utomhusbad - läs mer om Krossneslaug här.

söndag 22 november 2009

Dagens bonuscitat

"Tidningen har under er korta tid på jobbet gång på gång försökt lägga allt ansvar för Icesave-röran på den nuvarande regeringen. ... Dessutom har det vid flera tillfällen från tidningens sida gjorts försök att förklara Seðlabanki Íslands bankrutt med ekonomiska omständigheter. ... Min uppsägning av prenumerationen på Morgunblaðið varar tills du har slutat som chefredaktör för tidningen."

Ingi Gunnar Jóhannsson skriver i DV att han säger upp Morgunblaðið eftersom chefredaktören Davíð Oddsson utnyttjar tidningen för att skriva om historien till sin egen fördel. Här kan du läsa mer om protesterna mot utnämningen av Davíð Oddsson.

Träffades på Facebook - misstänks för våldtäkt

En man i 30-årsåldern misstänks för upprepade våldtäkter mot en 16-årig flicka. Mannen kom i kontakt med flickan på Facebook. Enligt uppgifter till Islandsbloggen utreder polisen nu om han har utsatt fler unga flickor för sexuella övergrepp.

Den 16-åriga flickan lärde känna den äldre mannen på Facebook. Förra helgen träffade hon mannen för första gången när han bjöd hem henne till sin bostad i Reykjavíkområdet. Där ska han enligt flickan ha utsatt henne för flera våldtäkter. Om hon flydde skulle han leta reda på henne och skada henne. Flickan låstes in och hölls som gisslan över natten innan hon tilläts åka hem på morgonen.

Mannen säger i polisförhör att han har haft sex med flickan men förnekar att det skulle ha rört sig om våldtäkt. Enligt mannen ville flickan ha samlag med honom. Skador på flickans kropp tyder dock på att hon utsatts för övergrepp.

Mannen misstänks nu för våldtäkt, olaga frihetsberövande och misshandel.

Han har över 300 vänner på Facebook. Många av dem är minderåriga flickor. Polisen utreder nu om mannen vid flera tillfällen kan ha använt sajten för att locka flickor till sin bostad och där ha utsatt dem för övergrepp.

Att män försöker snärja unga flickor via nätet är inte ovanligt. En undersökning gjord på uppdrag av Heimili og skóli visar att många föräldrar har dåliga kunskaper om sina barns beteende på nätet. 3,4 procent av föräldrarna trodde att deras barn hade gått vidare och träffat en nätbekantskap i verkligheten - i själva verket hade 20,6 procent av barnen gjort det.

83 procent av barnen hade chattat via MSN, 59 procent sa sig hänga på Facebook och 32 procent på Myspace. Däremot trodde bara 14,4 procent av föräldrarna att deras barn ägnade tid åt sociala sajter och 29,7 procent åt MSN. Föräldrarna tror också att barnen jobbar med skolarbeten på nätet i betydligt högre grad än vad som faktiskt sker.

Trots det har barnens säkerhetsmedvetande ökat jämfört med en liknande undersökning som gjordes 2003. Nu säger 61,9 procent att de inte får träffa någon som de bara känner via nätet. För sex år sedan sa 37,5 procent samma sak. Drygt hälften av de tillfrågade vet att de inte får sprida kränkande budskap på nätet.

20 procent av de isländska barnen har fått obehaglig e-post. Det är betydligt vanligare att flickor utsätts för kränkande budskap, enligt en annan undersökning beställd av Heimili og skóli.

Synen på upphovsrätt och fildelning har för övrigt också blivit mindre tillåtande. Fortfarande är det dock bara 17,4 procent som inte får ägna sig åt fildelning och 17,8 procent som inte får kopiera upphovsrättsskyddat material från hemsidor.

På Island finns den största andelen Facebook-användare i världen. Läs mer om det här.

Kaupþing byter namn till Arion banki

Kaupþing finns inte längre. Sedan i går heter banken Arion banki. En lyrspelande poet från den grekiska mytologin ska göra gamla Kaupþing till en ny bank.

Bankkraschen gjorde inga underverk för de isländska affärsbankernas varumärken. Glitnir har redan bytt namn till Íslandsbanki, samma namn som banken hade innan den kollapsade inför världens ögon. Landsbanki är på gång att byta namn. Och Kaupþing väljer alltså ett namn från den grekiska mytologin när staten snart släpper makten i banken till fordringsägarna.

Arion banki blev vinnaren när personalen själv fick föreslå nya namn. Över 200 förslag kom in.

"Målet är att bygga upp en pålitlig och stark bank som arbetar med och för folket", säger bankchefen Finnur Sveinbjörnsson i ett pressmeddelande.

Vem är då Arion? Enligt mytologin blev han kidnappad efter att ha vunnit en musiktävling på Sicilien. Kidnapparna ville komma åt de fina priserna och gav honom två val: Antingen självmord med en riktig begravning eller att kastas i sjön. Arion var inte särskilt sugen på något av alternativen, och fick lov att sjunga en sista sång medan han funderade på saken.

Arion spelade sin lyra och sjöng en hyllning till Apollo. Skönsången lockade ett gäng delfiner för att lyssna. När poeten kastade sig i havet tog en av delfinerna Arion på sin rygg och förde honom i säkerhet.

Varumärkesexperten Andrés Jónsson undrar i DV varför Kaupþing inte väljer ett isländskt namn när banken ska ägna sig åt den isländska marknaden. Dessutom är Arion banki anonymt, det säger ganska lite om vilka värden banken vill förmedla.

Andrés Jónsson tror att det blir tuffare för Landsbanki. Dels är namnet äldre, dels är banken förmodligen den minst populära efter Icesave-historien. Enligt Morgunblaðið visar också en varumärkesundersökning att islänningarna är mest positivt inställda till de lokala och regionala sparbankerna bland företagen på finansmarknaden.

Namnbytet lär kosta Kaupþing åtminstone 100 miljoner isländska kronor. Sedan tidigare finns ett isländskt finansmarknadsföretag som heter just Arion. Huvudägaren är Kaupþing.

Dagens citat

"Den här listan är bara ett skämt. Jag säger inte att den är full av band som inte skulle vara med men att vi inte finns med är helt absurt. ... Listan innehåller klassiker som inte går att ifrågasätta, men resten har till största delen fyllts på med Senas skivor."

Rapparen Erpur Eyvindarson anklagar i Fréttablaðið Sena för att ha manipulerat omröstningen om de 100 bästa isländska skivorna genom tiderna eftersom XXX Rottweiler bara nådde plats 102 - påståendet tillbakavisas av bolaget. Sigur Rós "Ágætis byrjun" utsågs till historiens bästa isländska album - läs mer om det här.

Foto: myspace.com/xxxrottweilerhundar

lördag 21 november 2009

Dagens bonuscitat

"Det här är en mycket gammal tradition. ... Fåren klipps alltid i juli. Då har den gamla ullen särat sig från den nya och är lös. Innan vi släpper ut fåren igen ger vi dem ormserum och vaccinerar lammen. ... Det är alltid någon som försvinner men vi brukar säga att det bara är dumma får som faller eftersom vi har mycket kloka får här på Västmannaöarna."

Sigurmundur Einarsson i Fréttablaðið om det trettiotal får som oavsett väder går lösa hela året på 280 meter höga Heimaklettur på Hemön.