onsdag 15 juni 2011

Islands historia försvinner med glaciärerna som smälter


Den 9 juni 1934 fotograferades den då 12-årige Helgi Björnsson av sin bror Flosi vid Kvísker. I bakgrunden syns Breiðamerkurfjall och Fjallsjökull till vänster och Breiðamerkurjökull till höger.

74 år senare, den 4 juni i år, återvände Helgi Björnsson till samma plats för att fotograferas av Morgunblaðið. Glaciärerna har dragit sig tillbaka flera kilometer och mark som tidigare låg under is är nu synlig.

Förändringarna är kanske mest påtagliga vid Jökulsárlón. När fotografiet av Helgi Björnsson togs år 1934 var Breiðamerkurjökull bara en kilometer från kusten. I dag är avståndet sex kilometer. Flera nya glaciärlaguner bildas också längs med sydkusten.

Om trenden med allt snabbare smältande glaciärer håller i sig kan de vara helt borta från Island någon gång mellan år 2150 och 2200. Varje år försvinner nu lika mycket jökelis som bildats under fem år.

Oddur Sigurðsson, glaciärexpert vid Veðurstofa Íslands, säger till Morgunblaðið att en stor del av Islands historia tynar bort i samma takt som jöklarna smälter:
"Hela Islands historia, nästan från landnamstiden, lagras i landets glaciärer. ... Den äldsta isen som smälter nu är förmodligen i Brúarjökull. Den föll som snö på Vatnajökulls topp ungefär samtidigt som landnamsmannen Ingólfur Arnarson kom till landet. Glaciären bevarar klimathistoria, det vill säga historien om nederbörd och temperatur, den vulkaniska historien och tveklöst mycket mer."
Vid flera isländska glaciärer sker nu provborrningar för att kunna ta del av historien innan det är för sent.

Här kan du läsa mer om avsmältningen från de isländska glaciärerna och ovan kan du se hur jöklarna dragit sig tillbaka vid Kvísker mellan 1934 och 2011.