måndag 5 mars 2012

Rättegången börjar - Geir H. Haarde först att vittna

Geir H. Haarde blir själv den första som vittnar när rättegången mot Islands tidigare statsminister inleds i dag. Under de kommande veckorna väntas ett sextiotal personer höras av landsdomstolen. Geir H. Haarde riskerar två års fängelse för brott mot lagen om ministeransvar. Domen ska falla inom två månader.

I torsdags röstade en majoritet av alltinget bort Bjarni Benediktssons förslag om att på nytt låta parlamentet ta ställning till åtalet mot Geir H. Haarde. Det innebär att rättegången börjar i dag som planerat. Landsdomstolen siktar på att avsluta vittnesförhören den 13 mars. Därefter tar rätten en dags paus innan torsdag och fredag i nästa vecka viks åt slutpläderingar. Därefter ska domen mot den tidigare statsminister falla inom högst sex veckor.

Geir H. Haarde blir den första som hörs under rättegången. Även tidigare utrikesministern Ingibjörg Sólrún Gísladóttir ska höras under måndagen - om hon hinner till Reykjavík i tid från nya arbetet för FN:s räkning i Afghanistan.

På tisdagen är tidigare finansministern Árni M. Mathiesen, tidigare finansmarknadsministern Björgvin G. Sigurðsson, dåvarande näringsministern och nuvarande utrikesministern Össur Skarphéðinsson och dåvarande socialministern och nuvarande statsministern Jóhanna Sigurðardóttir kallade som vittnen. Árni M. Mathiesen arbetar för FN i Rom, och liksom Ingibjörg Sólrún Gísladóttir är det osäkert om han kommer till Island. Vittnen kan också höras per telefon. Tisdagen avslutas med vittnesmål från Arnór Sighvatsson, tidigare chefsekonom och nu biträdande centralbankschef, och förre centralbankschefen Davíð Oddsson.

Åklagarsidan har även kallat bland annat Styrmir Gunnarsson, tidigare chefredaktör för Morgunblaðið, Steingrímur J. Sigfússon, ledare för Gröna vänstern och näringsgrensminister, Baldur Guðlaugsson, tidigare statssekreterare som nyligen dömdes till två års fängelse för insiderbrott, Sigurður Einarsson och Hreiðar Már Sigurðsson från Kaupþing, Lárus Welding från Glitnir samt Halldór J. Kristjánsson från Landsbanki. Försvaret har bland annat kallat alltingsledamöterna Birgitta Jónsdóttir, Atli Gíslason och Eygló Harðardóttir.

Geir H. Haarde riskerar två års fängelse för brott mot lagen om ministeransvar. Enligt åklagaren agerade han försumligt vid flera tillfällen under de sista åtta månaderna före bankkraschen. Han ska inte ha reagerat på varningar om nära förestående problem för affärsbankerna och inte ha drivit på tillräckligt för att få dem att banta sina balansräkningar. Geir H. Haarde försökte enligt åtalet heller inte trycka på för att få Landsbanki att flytta verksamheten i Storbritannien till ett dotterbolag. Han försummade enligt åklagaren också den samrådsgrupp som skulle behandla frågor om finansiell stabilitet och tog heller inte initiativ till ministermöten om viktiga frågor.

Fyra av sex åtalspunkter återstår när rättegången inleds. Geir H. Haarde har tidigare lyckats få två åtalspunkter avskrivna eftersom de dels ansågs vara för vagt formulerade, dels inte vara brottsliga.

Samtliga vittnar under ed. Det gör att många hoppas att rättegången ska ge en tydligare bild av vad som utspelade sig inom regeringen och myndigheterna månaderna före krisen.

En särskild sådan punkt är det möte som ägde rum den 7 februari 2008, mellan bland annat Geir H. Haarde, Ingibjörg Sólrún Gísladóttir och Davíð Oddsson. Centralbankschefen ska enligt egen utsago då ha varnat för nära förestående svårigheter för bankerna och dömt ut deras möjligheter att överleva en kris. Ingibjörg Sólrún Gísladóttir har en helt annan bild av mötet och hävdar att något sådant scenario inte framställdes som sannolikt. Geir H. Haarde har tidigare sagt att de varningar som framfördes inte var konkreta, och att det samtidigt fanns uppgifter som pekade på att bankerna var starka och stabila.

Processen mot Geir H. Haarde har också konsekvenser för Hæstiréttur Íslands. Mål med stora konsekvenser för den åtalade eller domar som kan bli prejudicerande föreskriver nämligen att domstolens fem mest erfarna domare ska avgöra sådana mål. Fyra av dem är nu upptagna i landsdomstolen. Från den 13 februari till dess att det finns en dom mot Geir H. Haarde kan den högsta domstolen därför bara döma i enklare mål som kräver högst tre domare.

Rättegången mot Geir H. haarde kommer inte att direktsändas via tv eller radio. Islandsbloggen kommer att följa rättegången på plats i Reykjavík med direktrapportering genom Twitter.

Här kan du läsa mer om åtalet mot Geir H. Haarde.