måndag 11 november 2013

Guiden till Islands bästa valskådning

Valskådningen är billigast i Eyjafjörður. Där finns också den bästa träffprocenten tillsammans med Húsavík. För den som hoppas på att få se en skymt av den jättelika blåvalen är Húsavík också det klart bästa alternativet. I Reykjavík är kvaliteten på valskådningen sämre - den som har möjlighet att välja gör därför klokt i att i stället ta turen lite längre norrut.

Intresset för valskådning har exploderat under de senaste tio åren. Det är i dag ett givet inslag under många besökares vistelser på Island. Det är också ett typiskt turistnöje - andelen islänningar som ger sig ut för att spana efter val är under fem procent.

I takt med den ökande turismen satsar allt fler på valskådning. Flest reser från Reykjavík, men den som har möjlighet att välja bör i stället hoppa på en tur längre norrut. Valsafari från Reykjavík har goda förutsättningar att bli en minnesvärd upplevelse. Rent krasst är dock valskådningen sämst i huvudstaden. Det handlar om färre och mindre djur som ses på längre avstånd än i norr.

Alla turer är dock unika. En utflykt från Reykjavík kan vara bättre än en från Húsavík, men förutsättningarna för en lyckad tur är bättre i Húsavík och i Eyjafjörður. Reykjavík är dessutom enda stället där det finns valskådning året runt. I Grundarfjörður finns dock turer från januari till april.

Värt att notera är att konkurrensen vad gäller pris är i princip obefintlig. På de orter där det finns flera arrangörer håller de i regel samma pris. Det är branschstandard att den som åkt på en tur där inga djur setts till får en gratisbiljett till en ny tur.

Valskådning finns nu från elva isländska hamnar. Här är guiden till hur du hittar den tur som passar dig bäst. Alla uppgifter om träffsäkerhet och priser gäller sommaren 2013.

1. Keflavík:
Träffprocent: 95 procent sannolikhet att se val.
Vanliga arter: Vikval, knölval, späckhuggare, tumlare, delfiner.
Operatörer: Airport Whale Watching.
Pris: 8 000 isländska kronor.
Om: Något av en pionjär som började med valskådning redan 1994. Återupptogs sommaren 2013 efter några års paus. Samarbetar med valforskare som studerar hur djuren reagerar på valskådningsfartygen - stressat och undvikande är för övrigt svaret på frågan.

2. Reykjavík:
Träffprocent: 90 till 95 procent sannolikhet att se val.
Vanliga arter: Vikval, knölval, späckhuggare, tumlare, delfiner.
Operatörer: Elding, Hvalalíf, Special Tours, Sjósigling.
Pris: Från 8 000 isländska kronor.
Om: Så länge vädret tillåter finns valskådning året runt i Reykjavík. Det är också härifrån som flest turister ger sig ut på havet. Special Tours är dyrast och kostar 8 500 isländska kronor. Övriga arrangörer tar 8 000 kronor.

3. Ólafsvík:
Träffprocent: 98 procent sannolikhet att se val.
Vanliga arter: Vikval, knölval, späckhuggare, blåval, tumlare, delfiner.
Operatörer: Láki Tours.
Pris: 8 950 isländska kronor.
Om: Även på Snæfellsnes är valskådning en turistmagnet som återuppstått. Länge var Ólafsvík det bästa valet för den som hoppades få uppleva en blåval. Arten har dock rört sig norrut och i dag är chanserna större i Húsavík. Närheten till öppet hav gör dock en tur från Ólafsvík till ett av de bästa valen för val.

4. Grundarfjörður:
Träffprocent: 95 procent sannolikhet att se val.
Vanliga arter: Späckhuggare, tumlare, delfiner.
Operatörer: Láki Tours.
Pris: 7 500 isländska kronor.
Om: Späckhuggare kommer under vintern ofta långt in i Breiðafjörður. Från januari till april kastar Láki Tours loss från Grundarfjörður med just späckhuggare som främsta mål för valskådningen. Inte sällan kommer de så nära att de kan ses till och med från bryggan.

5. Bíldudalur:
Träffprocent: 99 procent sannolikhet att se val.
Vanliga arter: Knölval, tumlare, delfiner.
Operatörer: West Tours.
Pris: 8 500 isländska kronor.
Om: Knölval är den val som oftast syns till vid Arnarfjörður. Säsongen är något kortare här än på större orter - från juni till augusti - och detsamma gäller även turerna, som är två timmar mot normala tre timmar.

6. Ísafjörður:
Träffprocent: 95 procent sannolikhet att se val.
Vanliga arter: Knölval, tumlare, delfiner.
Operatörer: West Tours.
Pris: 25 000 isländska kronor.
Om: Att turerna görs med rib-båt är förklaringen till det höga priset. Turerna är fyra timmar långa och du kan förutom val räkna med att se säl och sjöfågel.

7. Ólafsfjörður:
Träffprocent: 99 procent sannolikhet att se val.
Vanliga arter: Knölval, vikval, tumlare, delfiner.
Operatörer: Norðursigling.
Pris: 7 900 isländska kronor.
Om: Läget i norra Eyjafjörður gör Ólafsfjörður till en utmärkt utgångspunkt för valskådning. Turerna arrangeras av Norðursigling som har sin bas i Húsavík. Träffsäkerheten ligger på samma nivå på bägge orterna, med något större sannolikhet för blåval i Húsavík.

8. Dalvík:
Träffprocent: 98 procent sannolikhet att se val.
Vanliga arter: Knölval, vikval, tumlare, delfiner.
Operatörer: Arctic Sea Tours.
Pris: 8 000 isländska kronor.
Om: Knölval är den i särklass vanligaste arten på turerna från Dalvík. Sannolikheten för blåval så här långt in i Eyjafjörður är bara några få procent.

9. Hauganes:
Träffprocent: 99 procent sannolikhet att se val.
Vanliga arter: Knölval, vikval, tumlare, delfiner.
Operatörer: Níels.
Pris: 7 500 isländska kronor.
Om: Även från Hauganes är knölval den vanligaste arten. Utöver kaffe och bullar - något som brukar ingå på alla arrangörers turer - finns också metspön ombord för den som vill testa fiskelyckan.

10. Akureyri:
Träffprocent: 99 procent sannolikhet att se val.
Vanliga arter: Knölval, vikval, tumlare, delfiner.
Operatörer: Ambassador, Norðursigling.
Pris: Från 8 900 isländska kronor.
Om: Norðursigling seglar från Akureyri under vintern medan Ambassador, som är en ny arrangör, siktar på att segla året runt om passagerarunderlaget visar sig vara tillräckligt. Ambassador är dryga tusenlappen dyrare - turerna kostar 9 990 kronor per person.

11. Húsavík
Träffprocent: 99 procent sannolikhet att se val.
Vanliga arter: Knölval, vikval, blåval, tumlare, delfiner.
Operatörer: Norðursigling, Gentle Giants, Salka.
Pris: Från 8 500 isländska kronor.
Om: Húsavík är något av valskådningens huvudstad på Island. I den lilla hamnen kämpar tre arrangörer om besökarna. Salka är nykomlingen som är snäppet billigare än de två ärkerivalerna Norðursigling och Gentle Giants, som i marknadsföringen slåss om att försöka framstå som mest äkta och ursprunglig. Utöver några kronors skillnad på prislappen är dock de tre likvärdiga. Samtliga erbjuder turer ombord renoverade fiskefartyg i trä och i priset ingår skyddskläder, kaffe och något att tugga på. Turer från Húsavík ger den största sannolikheten för att se blåval - men det tillhör undantagen och är inget du ska räkna med. Gentle Giants ordnar också valskådning med rib-båtar för 16 200 isländska kronor.