fredag 26 september 2014

Bárðarbunga släpper ut mer svavel än hela EU

Dagens prognos för spridning av
svaveldioxid.
Illustration: Veðurstofa Íslands
Bárðarbungas utbrott vid Holuhraun är det mest gasrika på Island under det senaste århundradet. Varje dag producerar utbrottet minst lika mycket svavel som de samlade utsläppen inom EU under ett dygn. Utbrottet visar inga tecken på att vara på väg att upphöra, men antalet jordskalv minskar stadigt. Samtidigt fortsätter trycket att stiga i underjordiska berggången som leder från Bárðarbunga till Holuhraun.

Dagligen uppgår de samlade utsläppen av svavel inom EU till 14 000 ton. Trots de enorma mängderna hamnar unionens totala utsläpp ofta i skuggan av Bárðarbunga. Varje dag producerar utbrottet vid Holuhraun mellan 10 000 och 60 000 ton svaveldioxid.

Beräkningarna har gjorts av Þorsteinn Jóhannsson vid Umhverfisstofnun. Han säger i Fréttablaðið att Island inte upplevt något utbrott med lika omfattande produktion av vulkangaser under det senaste århundradet:
"Det står klart att inget utbrott under 1900-talet ens kommer nära detta. Vi måste leta långt tillbaka till 1800-talet för att hitta ett lika gasrikt utbrott. Detta slår faktiskt ut alla måttstockar som vi har."
Under gårdagen spreds vulkangaserna över östra och nordöstra Island. I dag väntas svaveldioxiden enligt Veðurstofa Íslands prognos blåsa över östra och sydöstra Island.

Vulkanutbrottet visar inga tecken på att vara på väg att upphöra. Samtidigt finns det indikationer på ett stigande tryck i den fyra mil långa underjordiska berggång som leder från Bárðarbungas magmakammare, under Dyngjujökull och fram till Holuhraun. Här samlas sannolikt också mer magma än vad som når ytan. Därför finns en stor risk för ett nytt utbrott längs berggångens sträckning.

Ett sådant utbrott skulle kunna ske under Vatnajökull - antingen i Bárðarbungas krater eller under utlöparen Dyngjujökull. Konsekvenserna vid ett större utbrott blir sannolikt nedfall av aska främst i vulkanens närhet och översvämningar som förmodligen drabbar norra Island längs glaciärälven Jökulsá á Fjöllum.

Jordskalven i området fortsätter att minska i antal. Under torsdagen registrerades bara 101 skalv. De kraftigaste hade en magnitud på 5,2 respektive 5,0. Samtliga större skalv hade sitt epicentrum vid Bárðarbungas krater.

Här kan du läsa mer om utvecklingen vid Bárðarbunga.