onsdag 6 januari 2016

Helikopterpilot åtalas - landade vid vulkanutbrott

En pilot från Reykjavík Helicopters åtalas för att ha struntat i förbudet att landa nära Bárðarbungas utbrott vid Holuhraun. Vid tre tillfällen landade han nära kratern för att släppa ut passagerare. Vid ett tillfälle gick han dessutom ut själv. I bevisningen mot mannen ingår resenärers egna bilder av turerna till vulkanutbrottet.

Den 5 oktober 2014 hade Bárðarbungas utbrott vid Holuhraun rasat i en dryg månad. För varje dag som gick växte det enorma lavafältet av all magma som strömmade ut ur kratern. Samtidigt skapade utbrottet stora mängder giftiga vulkangaser.

Av säkerhetsskäl förbjöd myndigheterna alla besökare till Holuhraun såvida de inte ansökt om och fått tillstånd. I praktiken innebar det att forskare och journalister kunde få tillträde till området. Allmänheten hade däremot ingen möjlighet att uppleva utbrottet på nära håll.

En helikopterpilot från Reykjavík Helicopters struntade dock i förbudet. Vid tre tillfällen - den 2 och 4 september samt den 5 oktober - landade han inom det område som stängts av för besökare. Samtliga gånger lät han passagerarna gå ut och närma sig lavafältets kant.

En gång landade han inte längre än 18 kilometer från kratern. Så nära utbrottets källa kan de giftiga gaserna snabbt bli livshotande. Han gick dessutom ut själv och gjorde de fyra passagerarna sällskap.

Under den sista olagliga färden var en av resenärerna den kazakiska oljemiljardären Goga Ashkenazi. Hon lade ut ett klipp från besöket vid Holuhraun på Instagram. Den filmen ingår nu i bevisningen mot helikopterpiloten.

Nu åtalas piloten för att tre gånger ha brutit mot myndigheternas förbud mot att besöka Holuhraun. Rättegången inleds i Héraðsdómur Norðurlands eystra i Akureyri den 14 januari.

Här kan du läsa mer om olagliga landningar vid Holuhraun.