söndag 24 april 2016

Gentle Giants åtalas - valskådare hade för många ombord

Vd:n för valskådningsföretaget Gentle Giants och tre kaptener ställs inför rätta. Vid fem tillfällen under förra sommaren lämnade bolagets båtar hamnen i Húsavík med för många passagerare ombord. Vid ett annat tillfälle lämnade båten hamn utan maskinist. De åtalas nu bland annat för brott mot sjöfartslagen.

Varje år ger sig omkring 80 000 turister ut på valskådning från Húsavík. Fyra företag konkurrerar om kunderna. Gentle Giants är ett av de största bolagen på orten.

Nu ställs fyra anställda - Gentle Giants vd och tre kaptener - inför rätta. Åtalspunkterna gäller brott mot sjöfartslagen, brott mot tillståndet om passagerartransporter, brott mot regelverket om mönstring av sjömän och brott mot lagen om fartygstillsyn.

Vid fem tillfällen i juli förra året lämnade fartygets rib-båtar hamnen i Húsavík med 18 till 22 passagerare ombord. Gentle Giants har dock bara tillstånd för att transportera tolv passagerare åt gången i rib-båtarna.

Vid ett annat tillfälle lämnade en av bolagets båtar hamnen med tretton personer ombord. Då fanns enligt åklagaren ingen maskinist på båten, vilket är ett regelbrott.

Åtalet är ett resultat av en långvarig konflikt mellan Samgöngustofa och Gentle Giants. Myndigheten beslutade 2013 att rib-båtarna ska klassas som nöjesbåtar. Det betyder att antalet passagerare vid valsafari inte får vara högre än tolv. Gentle Giants anser dock att båtarna är säkra för upp till 24 personer.

Missnöjet med beslutet fick Gentle Giants att sommaren 2013 meddela att bolagets båtar inte skulle finnas tillgängliga vid akuta räddningsaktioner till sjöss, till exempel om något annat fartyg gått på grund. Detta utspel fick inte myndigheten att backa.

Gentle Giants förnekar brott och hävdar att det rör sig om ett missförstånd. Bolaget anser till skillnad från Samgöngustofa att passagerarnas säkerhet aldrig äventyrats.

Här kan du läsa mer om konflikter mellan valskådningsföretag i Húsavík.