måndag 3 augusti 2020

Varnar för Hekla - utbrott kan komma utan förvarning

Redan för fjorton år sedan passerade landhöjningen vid Hekla nivån för utbrottet år 2000. Men landhöjningen fortsätter trots att det har gått 20 år sedan det senaste utbrottet. Förklaringen till att marken omkring Hekla reser sig är magmarörelser på omkring en mils djup. Forskare varnar vandrare för att ta sig upp på Hekla eftersom ett utbrott kan komma närmast utan förvarning.

Länge såg det ut som att Hekla hade etablerat ett mönster med ett utbrott ungefär vart tionde år. Men nu har det gått 20 år sedan det senaste utbrottet. Och Hekla har sedan länge passerat de nivåer som då var tillräckliga för ett utbrott.

Ända sedan 1985 har forskare vid Háskóli Íslands årligen mätt landhöjningen vid Næfurholt, en gård som ligger ungefär en mil väster om Hekla. Kartläggningen visar att Hekla brukar bete sig på samma sätt inför ett utbrott. Under uppbyggnadsfasen är landhöjningen påtaglig. Efter utbrottet sjunker marken snabbt tillbaka.

Landhöjningen orsakas med all sannolikhet av magmarörelser på 10 till 15 kilometers djup. Magman som strömmar in i Heklas magmakammare får marken att resa sig. När magman vid utbrottet omvandlas till aska och lava minskar trycket.

Redan 2006 passerade trycket i Hekla den nivå som rådde inför utbrottet 2000. Hekla är alltså redo för att eruptera på nytt. Det högre trycket kan betyda att det finns förutsättningar för ett betydligt större utbrott - men det finns inget som säger att det finns ett sådant direkt samband.

Årets vetenskapliga expedition till Næfurholt gav samma resultat. Trycket är enligt ett pressmeddelande från Jarðvísindastofnun fortsatt högt - och det kopplas alltså till magmarörelser.

Forskarna påpekar att utbrott i Hekla sker med mycket kort varsel. Vid de senaste utbrotten har avståndet bara varit 20 till 80 minuter mellan de jordskalv som föregår starten och själva utbrottets början. Därför varnar de vandrare för att bestiga Hekla. Vid ett hastigt utbrott är det inte troligt att de hinner sätta sig i säkerhet:
"Det är inte möjligt att garantera att varningar om ett nära förestående vulkanutbrott kommer i tillräcklig tid för vandrare att ta sig till säkert skydd. Här är det viktigt att uppmärksamma att utbrott i Hekla ofta börjar med ett kraftigt tefrautbrott. En grupp oförberedda vandrare på fjället har mycket begränsade möjligheter att rädda sig."
Páll Einarsson, professor emeritus i geofysik vid Háskóli Íslands, är en av forskarna. Han säger till RÚV att det snabba förloppet gör Hekla till en speciell vulkan. Han anser att det är oansvarigt att arrangera bestigningar av fjället eftersom risken för ett utbrott är överhängande:
"Det är ingen som kan ta ansvar för en grupp människor som tar sig upp på Hekla. Människor kan ta det här beslutet för egen räkning men jag anser att det är totalt oansvarigt att ta med sig andra människor upp och i synnerhet att låta dem betala för det om det inte står klart för alla hur faran ser ut."
Här kan du läsa mer om Hekla.

Högsta antalet coronasmittade på Island på tre månader

30 nya fall av coronaviruset har de tre senaste dagarna upptäckts på Island. Bara fyra av dem har redan varit i karantän. Just nu sprider sig två mutationer av covid-19 i landet - och myndigheterna har ännu inte lyckats lokalisera den ena smittkällan. Antalet smittade på Island är nu det högsta på tre månader.

Island har nu passerat gränsen för att klassas som ett högriskområde för covid-19 enligt de inhemska myndigheternas definitioner. De senaste två veckorna är antalet nya fall av coronasmitta 15,5 på 100 000 invånare. Statsepidemiologen Þórólfur Guðna­son­ sade under gårdagens presskonferens att han räknar med fler nya fall de närmaste dagarna.

Sedan i fredags har 30 nya fall av viruset rapporterats från tester i landet. Bara fyra av de smittade har redan varit i karantän.

Þórólfur Guðna­son beskrev under presskonferensen situationen som bekymmersam. Den masstestning som nu påbörjats med hjälp av Íslensk erfðagreining tyder på att det inte finns någon utbredd spridning av viruset. Bara två av de 2 555 symtomfria som testats de fyra senaste dagarna har varit smittade.

Men av de två mutationer av covid-19 som sprids i samhället är den ena smittkällan alltjämt okänd. Trots dna-analyser och smittspårning har myndigheterna inte kunnat hitta vem eller vad som förenar 17 personer som har smittats av just denna variant av viruset. Och det tyder på att smittan har skett i flera led och att smittkällan alltjämt finns ute i samhället.

En rad fall har de senaste dagarna kopplats till Akranes. Där har Íslensk erfðagreining under helgen testat 612 personer - vilket motsvarar närmare en tiondel av befolkningen - för viruset. Alla prover var negativa.

I fredags skärptes en rad restriktioner för att förhindra smittspridning. Þórólfur Guðna­son sade att det dröjer minst en vecka innan det går att se om åtgärderna har effekt. Om smittspridningen då fortsätter kan det bli aktuellt med ännu hårdare restriktioner.

Civilförsvarschefen Víðir Reyn­is­son talade om vikten av samarbete och ansvaret för att stoppa smittspridning. Han ansåg inte att läget nu var lika allvarligt som i våras. Men de närmaste veckorna kan bli avgörande för hur situationen kommer att se ut under en lång tid framåt:
"Semestern är över. Nu tar vi till ökat försvar. Situationen har försämrats. Vi måste inse det. Därför måste vi stå enade, samarbeta och lösa detta tillsammans."
Under fredagens presskonferens sade Þórólfur Guðna­son att islänningarna fick räkna med att viruset kommer att finnas i samhället under en längre tid. Därför måste de också vänja sig vid att restriktioner skärps vid behov och avvecklas när smittspridningen avtar.

Þórólfur Guðna­son meddelade även att skolor bör förbereda sig på att bedriva undervisning på distans under hösten.

Men det är inte bara på Island som smittspridningen har ökat. I nuläget betraktas sex länder som säkra - Grönland, Färöarna, Finland, Norge, Danmark och Tyskland - vilket innebär att resenärer från dessa länder inte behöver sitta i karantän eller testas för covid-19 vid gränsen. Utvecklingen i både Danmark och Tyskland var dock enligt Þórólfur Guðna­son sådan att det kunde bli aktuellt att åter placera bägge länderna på listan över högriskområden.

Vid fredagens presskonferens kommenterade Þórólfur Guðna­son också kravet på ansiktsmask på platser där det inte är möjligt att upprätthålla tvåmetersregeln. Han sade att han inte förespråkade allmän användning av mask. Den riskerade att ge en falsk känsla av säkerhet och om den inte användes korrekt kunde den göra mer skada än nytta.

På inrikesflyget, färjor och långfärdsbussar är det nu krav på att använda andningsskydd som täcker mun och näsa. Beslutet ledde enligt Morgunblaðið till att Rekstrarvörur sålde över en halv miljon masker inom loppet av ett dygn.

Det är nu 72 smittade som hålls i isolering - det högsta antalet sedan den 30 april. En coronapatient vårdas på Landspítali i Reykjavík. Dessutom är 569 personer i karantän.

Smittspridningen är störst i huvudstadsregionen och kring Akranes. Personer i karantän finns nu i samtliga regioner utom Austurland.

Fem personer har sedan i fredags testat positivt för covid-19 i samband med inresa. En turist tros ha smittats på Island. Han hålls isolerad i Akureyri medan familjen sitter i karantän.

Det nya coronautbrottet får stor inverkan på fotbollen. KSÍ, det isländska fotbollsförbundet, har enligt ett pressmeddelande ställt in alla matcher till och med den 5 augusti.

Men för flera lag kommer det att dröja längre än så innan de är tillbaka på planen. Samtliga spelare och ledare i Víkingur Ólafsvík i herrarnas andra division är i karantän sedan en av spelarna smittats av covid-19. Klubben meddelade beskedet på Facebook. Även Hamar från Hveragerði i femte divisionen sitter i karantän. Spelarna övernattade enligt Fótbolti på ett pensionat där en visade sig vara smittad.

Här kan du läsa mer om coronautbrottet på Island.

Dagens citat

"Från vår republiks första år har Islands statschef betraktats som en symbol. Säkerligen har de som - rätt eller fel - tycker att det ordet är innehållslöst eller arrogant ökat med årens gång. Dessutom skulle vi i vår tid slå in på fel väg om presidenten utifrån sin ställning tyckte att det var bäst att inte säga något som kunde ge upphov till konflikter i samhället eller kunde trampa på människors ömma tår. Tigande i neutralitetens namn kan visa sig riskabelt och gynna de mäktiga på bekostnad av dem som har mindre."

Guðni Th. Jóhannesson i lördagens installationstal när han inledde sin andra fyraårsperiod som Islands president.

söndag 2 augusti 2020

Uppmanade svart spelare åka hem till Namibia - stängs av

Fem matchers avstängning blev domen för den spelare i Skallagrímur som kallade en svart spelare i Berserkir "apekatt" och uppmanade honom att "åka tillbaka hem till Namibia". Men klubben går ett steg längre än det isländska fotbollsförbundet - och stänger av honom resten av säsongen. Samma spelare har tidigare straffats för rasistiska uttalanden.

Den 10 juli tog Skallagrímur från Borgarnes emot Berserkir från Reykjavík på hemmaplan i den isländska herrfotbollens femte division. Berserkir reagerade starkt när en spelare i Skallagrímur kallade en svart spelare i motståndarlaget för "apekatt" - ett tillmäle som han dessutom upprepade. Han uppmanade också spelaren att "åka tillbaka hem till Namibia".

Huvuddomaren talade inte isländska och förstod därför inte vad som sades på planen. De assisterande domarna såg inte händelserna. KSÍ, det isländska fotbollsförbundet, har därför med hjälp av spelare och funktionärer från både Skallagrímur och Berserkir utrett förloppet.

Skallagrímur stängde av spelaren i väntan på domen från KSÍ. Spelaren själv bad om ursäkt och sade i ett uttalande att kommentarerna inte syftade till att vara rasistiska. De var oförlåtliga men det var medierna som hade tolkat dem som rasistiska.

Förbundet valde att stänga av spelaren i fem matcher. I beslutet skriver KSÍ att det rör sig om ett disciplinbrott. Tävlingsreglerna säger att den som gör sig skyldig till rasism inte bara ska stängas av från spel i minst fem matcher utan dessutom inte får besöka hemmaarenan under avstängningen. Skallagrímur ska också betala 100 000 isländska kronor i skadestånd till förbundet.

Men klubben går ett steg längre. Styrelsen uppger i ett pressmeddelande att spelaren stängs av resten av säsongen. Skallagrímur beklagar händelsen och skriver att kommentarer av rasistisk natur inte kommer att tolereras på något sätt.

Det är inte första gången som samma spelare stängs av på grund av rasistiska kommentarer. Han stod i publiken i Blönduós 2015 när Kormákur/Hvöt - som han också representerade samma säsong - mötte KB. De uttalanden han då fällde ledde enligt Fótbolti till två års avstängning från arenan. Den gången var kommentarerna riktade mot en av de assisterande domarna.

En kvinna bland de tio som talar mest i alltinget

1 769 minuter stod Centerpartiets Birg­ir Þór­ar­ins­son i alltingets talarstol sedan sessionen började i september 2019. Han höll 157 anföranden och gjorde 251 repliker. Det gör honom till den i särklass pratgladaste politikern i alltinget. Bara en kvinna finns bland de tio som talade mest. Där finns också bara en minister.

Centerpartiet har gjort filibuster till något av ett signum. Genom att närmast ockupera talarstolen försöker partiets ledamöter i vissa frågor att förhala eller förhindra ett beslut som det finns en majoritet för i alltinget. Metoden gör också tydliga avtryck i statistiken över de flitigaste talarna.

Birg­ir Þór­ar­ins­son har under alltingets hundrafemtionde session - som började i september 2019 och pausades i juni i år - stått i talarstolen i totalt 1 769 minuter. Under dessa dryga 29 timmar höll han 157 anföranden och gjorde 251 repliker.

Näst mest talade Folkets partis Guðmundur Ingi Kristinsson med 1 383 minuter. Han följdes av Piratpartiets Björn Leví Gunnarsson med 1 301 minuter, Självständighetspartiets Bjarni Benediktsson med 1 128 minuter, Piratpartiets Helgi Hrafn Gunnarsson med 1 098 minuter, Centerpartiets Karl Gauti Hjaltason med 1 041 minuter, Centerpartiets Þorsteinn Sæmundsson med 978 minuter, Socialdemokraternas Helga Vala Helgadóttir med 834 minuter, Gröna vänsterns Ólafur Þór Gunnarsson med 775 minuter och Renässans Þorsteinn Víglundsson med 766 minuter.

Helga Vala Helgadóttir på åttonde plats var alltså den enda kvinnan bland de tio pratgladaste alltingsledamöterna. Och finansminister Bjarni Benediktsson på fjärde plats var den enda ministern på topp tio.

Både Guðmundur Ingi Kristinsson och Björn Leví Gunnarsson gick upp fler gånger i talarstolen, nämligen 507 gånger var. Birgir Þórarinsson talade dock i genomsnitt längre under sina totalt 408 framträdanden. Han var även den som talade mest under föregående session.

I regel avslutas den session som påbörjas på hösten inför sommarledigheten. Men i år återsamlas alltinget i slutet på augusti för att avsluta den session som inleddes i september. Skälet är coronavirusets inverkan på arbetet. Nästa session kommer i stället att inledas den 1 oktober.

Här kan du läsa mer om de flitigaste talarna i alltinget.

Dagens citat

"Jag tror att dessa butiker hade stängts oavsett coronapandemin. Jag tror att butikerna för turister i centrum kommer att minska med omkring 25 procent."

Bjarni Jónsson, delägare i butikskedjan Nordic Store, i Morgunblaðið om hur coronakrisen kommer att påverka souvenirbutiker i Reykjavík.

lördag 1 augusti 2020

Krossneslaug byggs ut med nya omklädningsrum

Omklädningsrummen i Krossneslaug i Árneshreppur ska byggas ut rejält. Dessutom ska det inrättas ett särskilt utrymme för personal. Ungmennafélagið Leifur heppni har fått närmare 14 miljoner isländska kronor för utbyggnaden. Arbetet ska vara klart till nästa sommar. Det rapporterar Litlihjalli.

Krossneslaug vid Norðurfjörður i Árneshreppur brukar rankas som ett av Islands bästa bad. Under sommarmånaderna är det allt fler turister och sommargäster som besöker badet. Då brukar också kommunen ha en anställd på plats.

Under de månader då vägen till Árneshreppur är oframkomlig kan det däremot gå lång tid mellan gästerna. Vägen till badet plogas inte under vintern och det brukar vara mödosamt att ta sig fram till fots från Norðurfjörður eftersom snötäcket ofta är tjockt. Några gånger varje vinter brukar dock de bofasta gemensamt försöka ta sig till badet.

På somrarna kan det dock bli trångt i omklädningsrummen. Krossneslaug har inte byggts ut sedan badet stod klart 1954. Nu har Ungmennafélagið Leifur heppni fått bidrag på totalt 13 880 000 isländska kronor för en utbyggnad. Pengarna kommer från två projekt inom glesbygdsmyndigheten Byggðastofnun.

Utbyggnaden består enligt Litlihjalli i större omklädningsrum. Det ska också bli ett personalutrymme. Utbyggnaden har ritats av Guðlaugur Maríasson från Fell, en av alla de gårdar i kommunen som numera bara används som sommarbostad.

Arbetet påbörjas under augusti och ska vara klart till nästa sommar.

Här kan du läsa mer om Krossneslaug.

29 på plats när Guðni Th. Jóhannessons nya period börjar

I dag börjar Guðni Th. Jóhannessons andra fyraårsperiod som Islands president. Men antalet deltagare under ceremonin i alltinget har bantats till 29 personer för att kunna upprätthålla tvåmetersregeln. Den eskalerande smittspridningen gör att han inte kommer att hälsa folket efter ceremonin. Och det blir heller ingen fest på Bessastaðir.

Den 1 augusti 2016 tog Guðni Th. Jóhannesson över som president. Ceremonin inleddes traditionellt med en andakt i domkyrkan innan gästerna promenerade till alltinget. Där installerades han formellt som president. Därefter hälsade han publiken på Austurvöllur i Reykjavík från alltingets balkong.

För fyra år sedan var omkring 270 gäster på plats under ceremonin. Det antalet bantades den här gången först till 90 eftersom taket för deltagare på sammankomster var 100 personer. Dessutom skulle det inte hälsas genom att skaka hand.

Välkomna var tidigare presidenter, nuvarande ministrar, domare i Hæstiréttur Íslands, ambassadörer, partiledare och gruppledare. Däremot ströks bland annat departementschefer, myndighetschefer och övriga alltingsledamöter från listan över inbjudna.

Men de skärpta restriktioner som infördes i går gör att ceremonin bantas ytterligare. För att kunna upprätthålla tvåmetersregeln i domkyrkan och i alltinget finns det bara plats för 29 gäster.

Kvar på inbjudningslistan finns bland annat statsminister Katrín Jakobsdóttir, biskop Agnes M. Sigurðardóttir, talmannen Steingrímur J. Sigfússon, tidigare presidenter - vilket innebär Ólafur Ragnar Grímsson med hustrun Dorrit Moussaieff och Vigdís Finnbogadóttir - samt partiledare. Försvinner gör exempelvis flera ur Guðni Th. Jóhannessons familj med undantag bland annat för hustrun Eliza Reid och ministrar som inte är partiledare.

Guðni Th. Jóhannesson kommer inte att möta folket efter ceremonin. Den efterföljande festen på residenset Bessastaðir är inställd.

Här kan du läsa mer om presidentvalet.

Dagens citat

"Jag uppmanar också människor att fortsatt visa uthållighet och enighet i vår kamp mot denna skadliga inkräktare. Bitterhet eller sökandet efter en syndabock gagnar ingen mitt uppe i det och om vi lyckas nu finns det hopp om att kunna lätta på dessa restriktioner vid första lämpliga tillfälle."

President Guðni Th. Jóhannesson skriver på Facebook om de skärpta restriktionerna för att bekämpa coronapandemin - läs mer här.