måndag 19 april 2021

Kina svartlistar islänning som kritiserar regimens förtryck

Kina svartlistar juristen Jónas Haraldsson. I en rad artiklar i Morgunblaðið har han bland annat kritiserat diktaturens förföljelser av uigurer och spridningen av desinformation om coronavirusets ursprung. Svartlistningen innebär att Jónas Haraldsson inte kan resa in i Kina. Islands regering har protesterat mot Kinas agerande.

Även på Island har den kinesiska ambassaden blivit allt mer aktiv i samhällsdebatten. Islänningar som kritiserar diktaturens systematiska förtryck av minoriteter och kränkningar av mänskliga rättigheter utmålas ständigt som statsfiender som vill förstöra relationerna mellan Island och Kina.

Nu går Kina ett steg längre. Juristen Jónas Haraldsson har nu svartlistats av kinesiska myndigheter. Bannlysningen innebär bland annat att han inte får resa in i landet och att eventuella tillgångar i landet blir frysta.

Regeringen har protesterat mot beslutet. Gunnar Snorri Gunnarsson, Islands ambassadör i Peking, har enligt Morgunblaðið vänt sig till Kinas utrikesdepartement med kritik mot svartlistningen. Jin Zhijian, Kinas ambassadör i Reykjavík, har också kallats till utrikesdepartementet och fått beskedet att agerandet är oacceptabelt.

Jónas Haraldsson är den första islänningen som svartlistas av Kina. I ett uttalande från den kinesiska ambassaden sätts beslutet i sammanhang med Islands stöd till EU:s sanktioner mot Kina. Situationen i Xinjiang - där uigurer hålls fångna i läger - beskrivs som en intern angelägenhet.

Kritik mot förföljelserna sägs utgöra ett brott mot internationell rätt som negativt påverkar relationerna mellan länderna. Den anses dessutom vara ett angrepp mot Kinas suveränitet.

I en rad tidningsartiklar har Jónas Haraldsson kritiserat kinesiska myndigheter. Han har bland annat uppmärksammat situationen i Xinjiang och regimens systematiska kränkningar av mänskliga rättigheter. Han har även anklagat Kina för att sprida desinformation om coronaviruset genom att hävda att ursprunget inte kan spåras till Kina.

Dessutom har han i Morgunblaðið hävdat att ambassaden vansköter en fastighet i Reykjavík. Det rör sig om ett hus på Víðimelur som tidigare inhyste ambassaden. Efter att den flyttat fick trädgården växa vilt och huset blev ett tillhåll för bland annat katter som kunde smita in genom de krossade fönsterrutorna.

Jónas Haraldsson säger i Morgunblaðið att han inte är bekymrad över svartlistningen. Han har inga planerade resor till Kina och heller inga tillgångar i landet:
"Jag är den enda islänningen som kineserna tycker att det är värt att spotta på. Jag är naturligtvis stolt över det."
Utrikesminister Guðlaugur Þór Þórðarson säger till RÚV att Island har protesterat mot Kinas beslut. Han beskriver det som helt oacceptabelt att en person bestraffas för att ha nyttjat sin grundlagsfästa yttrandefrihet:
"Här handlar det helt enkelt om att en isländsk medborgare använder sig av en frihet som vi anser är självklar, och det är yttrandefriheten. Och att sätta upp honom på en sådan lista för att göra det är fullkomligt oacceptabelt."
Kinaexperten Helgi Steinar Gunnlaugsson säger till Vísir att det är "en ynkedom" av den kinesiska staten att vända sig mot en enskild medborgare. Svartlistningen är i själva verket en protest mot EU:s sanktioner mot Kina - och som Island har ställt sig bakom. Han beskriver tonen i ambassadens uttalande som "passiv-aggressiv":
"Om den kinesiska regeringens förbittring riktas mot isländska regeringen för att delta i sanktioner så borde det vara isländska regeringen - som kan försvara sig på ett politiskt plan - som får ta på sig smällen och inte någon jurist nere på stan som i praktiken inte gjort något annat än att skriva några krönikor."
Även Sigríður Á. Andersen, alltingsledamot för Självständighetspartiet och ordförande i alltingets utrikesnämnd, anser att det är anmärkningsvärt att Kina på det här sättet bestraffar en privatperson. Hon säger till Vísir att agerandet illustrerar hur den kommunistiska enpartistaten fungerar:
"Vilket naturligtvis kanske bara är i linje med kinesernas fullkomlig brist på förståelse för rättsstaten i allmänhet och alla de grundläggande rättigheter som finns i en rättsstat som yttrandefrihet och allmänna mänskliga rättigheter."
En som möjligen har en avvikande åsikt är Jónína Bjartmarz, tidigare minister och alltingsledamot för Framstegspartiet som numera är ordförande för Íslensk-kinverska viðskiptaráðið, som verkar för ökad handel och utbyte mellan Island och Kina.

Hon skriver i Morgunblaðið att bilden av Kina i väst präglas av fördomar och propaganda. I själva verket hävdar hon att uigurer ofta får positiv särbehandling av myndigheterna. Dessutom påpekar Jónína Bjartmarz att hon inte har låtit sig hjärntvättas av den kinesiska staten.

Ambassaden i Reykjavík har trots förfrågningar från en rad isländska medier inte lämnat några kommentarer utöver det uttalande som publicerats på hemsidan.

Här kan du läsa mer om Island och Kina.

Dagens citat


"Även om den glödande lavan inte sväljer dig med hull och hår är det rätt osannolikt att du kommer därifrån levande. I stället för att sjunka i lavan så kommer du helt enkelt att fatta eld. Glödande lava är upp till 1 250 grader varm - mer än tio gånger varmare än kokande vatten - och därför kommer helveteseldarna att omsluta sig på ett ögonblick med följden att du brinner upp. Det enda som blir kvar är aska som sedan smälter och flyter ihop med den glödande lavan. Game over."

Júlíus Ingi Jónsson och Ragnhildur Ágústsdóttir, som äger Icelandic Lava Show i Vík í Mýrdal, skriver i Kjarninn om hur personer som faller i lava på film ofta sjunker och smälter medan de i verkligheten skulle brinna upp innan eftersom lavan är så tjock.

söndag 18 april 2021

Ännu en ny krater i vulkanutbrottet i Geldingadalir


Ännu en spricka öppnade sig i vulkanutbrottet i Geldingadalir i går. Men den nya kratern är liten och producerar bara små mängder lava. När utbrottet nu snart har pågått en månad fortsätter aktiviteten att vara stabil. Lavan håller nu på flera håll på att fylla dalen och börja rinna över passet mot granndalen Meradalir.

Strax efter klockan 13 i går noterade Veðurstofa Íslands mindre rörelser i jordskorpan vid Fagradalsfjall. Snart kunde räddningstjänstens personal på plats konstatera att ännu en krater öppnat sig i området. Den nya kratern ligger i samma linje som de tidigare kratrarna i Geldingadalir.

Den nya kratern är sannolikt den minsta hittills och producerar bara små mängder lava. Aktiviteten är så begränsad att den ser ut att kunna upphöra när som helst.

Hittills har nio kratrar bildats under det utbrott som snart har pågått i en månad. Nu är det dock bara sju kratrar som är aktiva sedan flera av dem har förenats.

Aktiviteten i Geldingadalir fortsätter att vara stabil. Inom de närmaste timmarna kommer dalen att på östra sidan ha fyllts ända upp till passet mot Meradalir. Lavan kommer därefter sannolikt att börja strömma mot granndalen på flera håll.

Det är dock inte troligt att lavan kommer att strömma särskilt långt från själva utbrottet. Den rör sig i en så låg hastighet att den kommer att kallna och börja stelna inte långt från Geldingadalir.

Här kan du läsa mer om vulkanutbrottet på Reykjanes.

Dagens citat

"Jag och pappa har på allvar börjat fundera på att åka norrut till Árneshreppur och göra ett försök att lugna våra vänner i stenen. Kanske vill de helt enkelt att premiärvisningen äger rum i alvvärlden än i människovärlden? Jag är inte säker på att de skulle förlåta oss för stenkastet om vi skulle kasta halva alven på stenen. Det kan åtminstone inte skada att försöka."

Jón Bjarki Magnússon, regissör av dokumentärfilmen Hálfur álfur, i Morgunblaðið om att premiären gång på gång har skjutits upp på grund av coronarestriktioner - vilket han nu börjar sätta i samband med att filmen handlar om alver och där de trots avrådan kastar sten på en alvklippa i Trékyllisvík i Árneshreppur.

lördag 17 april 2021

En av fyra har sett vulkanutbrottet i Geldingadalir


En av fyra islänningar har själv besökt vulkanutbrottet i Geldingadalir. Och många har också sett ljusskenet från utbrottet utan att ha gjort en resa till platsen. Dessutom tänker en majoritet ta sig till Geldingadalir för att beskåda förloppet om de inte redan har gjort det. Det visar en undersökning utförd av Gallup.

Det första vulkanutbrottet på Reykjanes på närmare 800 år har väckt ett enormt intresse. Sannolikt rör det sig om det mest dokumenterade utbrottet på Island genom tiderna. Eftersom det här utbrottet i Krýsuvíks vulkaniska system enbart producerar lava på en plats långt från bebyggelse är det tämligen harmlöst.

Hittills har 25 procent av islänningarna tagit sig till Geldingadalir för att beskåda utbrottet på plats. Ytterligare 3 procent har sett ljusskenet från utbrottet när de färdats i närheten av Geldingadalir. Och 19 procent har upplevt ljusskenet - som i klart väder är synligt exempelvis i huvudstadsregionen under nätterna.

Betydligt fler har planer på att besöka Geldingadalir. Hela 51 procent svarar att de redan har beskådat utbrottet eller tänker göra det. Något färre - 36 procent - planerar inte att se utbrottet på plats. Resterande 12 procent är varken positivt eller negativt inställda till ett besök.

Hela 93 procent av islänningarna har sökt information om utbrottet. Bara 7 procent har inte letat efter några upplysningar.

De allra flesta har skaffat sig information genom mediernas rapportering på nätet. Den näst vanligaste informationskällan är tv. Även myndigheten Veðurstofa Íslands webbplats, radio och sociala medier är vanliga källor till information.

Här kan du läsa mer om vulkanutbrottet på Reykjanes.

Dagens citat

"Jag fick till exempel en gasmask, en stor batong och hjälm men det fanns varken sköld eller väst för allt var i bruk. Jag gav mig ändå iväg och jag minns hur hjärtat började slå snabbare när jag hörde den ansvariga för insatsen säga: 'Vi ska använda tårgas för att skingra massan. Det här är på väg att bli helt utom kontroll.' Jag minns att jag tänkte för mig själv: 'Vad håller du på att ge dig in i. Tårgas har inte använts sedan vid demonstrationerna 1949, Nato-demonstrationerna. Vi ska använda gas mot våra medborgare. Kanske finns det människor där som jag känner."

Ragnar Jónsson, kriminalinspektör vid polisen, i Vísir om hur han i januari 2009 fick rycka ut till de demonstrationer som då ägde rum på Austurvöllur i Reykjavík i finanskraschens kölvatten.

fredag 16 april 2021

Isländskt vulkanutbrott kan sluta i kratern där det började

Vulkanutbrottet i Geldingadalir ser sakta ut att vara på väg att koncentreras till de ursprungliga kratrarna. Magman har en lättare väg upp till ytan där i stället för i de nyare kratrarna som bildats på sluttningarna mellan Geldingadalir och Meradalir. Det är därför troligt att utbrottet börjar på samma plats som det slutade. Aktiviteten är dock alltjämt stabil.

I dag går vulkanutbrottet i Geldingadalir in på sin fjärde vecka. Aktiviteten förändras hela tiden med nya sprickor och omfördelning av magmaflödet - men mängden magma som når ytan är stabil. Den ligger fortfarande på omkring fem kubikmeter i sekunden.

Utbrottet pågick i går i åtta kratrar. När nya kratrar bildats på hög höjd mellan Geldingadalir och Meradalir har aktiviteten inledningsvis varit kraftig. Efter några dagar minskar den dock och flyttar sig i stället till de ursprungliga kratrarna.

Skälet är att magman har en lättare väg upp till ytan i Geldingadalir. Kratrarna på hög höjd kräver mer energi - och därför är det på sikt troligt att aktiviteten koncentreras till Geldingadalir. Mest sannolikt är att utbrottet pågår längst i den lägst belägna kratern i dalen.

Jordskalven i området fortsätter att vara glesa och svaga. Den seismiska aktiviteten är koncentrerad till området vid Keilir och Litli-Hrútur. Det är också där den underjordiska magmagångens norra ände finns. Inget tyder i dagsläget på att den skulle vara på väg att utvidga sig.

Nu håller delar av Geldingadalir på att fyllas av lava. Troligt är att den börjar flöda över sluttningarna i dalens sydöstra sida. Den kommer därefter förmodligen att strömma mot Nátthagi.

Nya sprickor och kratrar har bildats så gott som utan förvarning. Räddningstjänstens vetenskapliga råd anser enligt ett pressmeddelande att det inte går att förutsäga utvecklingen. Förändringarna i form av exempelvis landsänkning är på kort sikt så små att de knappast går att mäta med säkerhet.

I torsdags eftermiddag började lava rinna över en av de leder som besökare har använt för att komma till utbrottet vid Fagradalsfjall.

Här kan du läsa mer om vulkanutbrottet på Reykjanes.

Foto: Björn Oddsson/Almannavarnir

Dagens citat

"Jag måste medge att hjärtat slog en volt när jag genom sms i fredags fick ett meddelande om vaccinering. ... Vid närmare efterforskning visade det sig att jag blev erbjuden som läkare. Detta fina erbjudande kommer jag inte att tacka ja till eftersom jag inte träffar patienter."

Dagur B. Eggertsson, borgmästare i Reykjavík och utbildad läkare, skriver på Facebook att han inte vill ha förtur till vaccin mot coronaviruset eftersom han inte jobbar inom vården utan i stället inväntar tills turen kommer till hans prioriteringsgrupp.

torsdag 15 april 2021

Island lättar på coronarestriktioner - upp till 20 får samlas

Taket för tillåtna sammankomster höjs i dag från tio till tjugo personer. Samtidigt öppnas museer, badhus och träningslokaler. Kultur- och idrottsevenemang blir åter tillåtna - men samtliga omfattas alltjämt av begränsningar. Lättnaderna av coronarestriktionerna har beslutats av hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir.

De senaste veckorna har Island haft en begränsad spridning av coronaviruset. Farhågorna om en omfattande fjärde våg blev inte verklighet - men det finns en spridning av viruset i samhället med ett mindre antal fall utanför karantän.

Nu är det 83 smittade som hålls i isolering. Dessutom är 199 personer i karantän och 1 130 personer i inresekarantän. Två coronapatienter vårdas på Landspítali i Reykjavík.

Vid månadsskiftet skärptes reglerna för inresa ytterligare. Även barn började testas för coronaviruset vid gränsen samtidigt som tillsynen över personer i karantän utökades. Resenärer från högriskländer - vilket i dagsläget är hela världen utom Grönland - tvingades till statliga karantänboenden om de inte kunde ordna karantänen på annat sätt.

Personer som genomgått vaccinering eller kunnat visa upp intyg på att ha tillfrisknat från covid-19 var undantagna från kravet på karantän. De måste dock genomgå ett coronatest vid gränsen.

De hårdare åtgärderna för inresa är tillsammans med en minskande smittspridning i landet skälet till att restriktionerna lättas i dag. Beslutet har fattats av hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir på uppdrag av statsepidemiologen Þórólfur Guðnason. De nya reglerna gäller enligt ett pressmeddelande preliminärt i tre veckor.

Antalet tillåtna deltagare på sammankomster höjs i dag från tio till tjugo personer. Men i vissa sammanhang får fler än så samlas.

Badhus samt träningslokaler får ta emot hälften av det totala antalet gäster som tillståndet tillåter. Skidområden får ta emot halva kapaciteten.

Träningar och tävlingar i idrott tillåts nu med upp till 100 sittande deltagare. Lika många deltagare kan besöka lokaler för scenkost - och upp till 50 får vara på scenen.

Kyrkor och livsåskådningssamfund får fortsätta med ett tak på 30 gäster. Gränsen för deltagare vid begravningar höjs dock till 100 personer.

Nöjesställen, pubar och spellokaler får ha öppet på samma villkor som restauranger som har alkoholtillstånd.

Här kan du läsa mer om coronaviruset på Island.

Dagens citat

"Det är viktigt att påpeka att min utlandsresa var långt ifrån onödig. Det går att diskutera om den var absolut nödvändig. Det är så att min äldste bror bor i Spanien tillsammans med sin fru, som fick en allvarlig stroke för knappt ett år sedan. Tanken var att vi bröder och fruar skulle komma till honom för att underlätta för honom en kort tid. Också att ge honom möjligheten att tillbringa en stund med vår bror, som kämpar mot alzheimer, innan sinnet försvinner helt."

Brynjar Níelsson, alltingsledamot för Självständighetspartiet, skriver på Facebook om varför han rest till Spanien trots att Island avråder från alla utlandsresor som inte är nödvändiga.

onsdag 14 april 2021

Fyra nya kratrar i vulkanutbrottet i Geldingadalir


En 100 meter lång spricka öppnade sig i marken i går morse. Fyra nya kratrar började pumpa upp lava från ett djup på 17 till 20 kilometer. Trots att vulkanutbrottet i Geldingadalir fortsätter att bilda nya sprickor och kratrar är lavaflödet alltjämt litet men stabilt. De senaste dagarna har flödet varit omkring 5 kubikmeter i sekunden.

Klockan 8.35 i går öppnade sig en ny spricka i Geldingadalir. Lava började strömma ur en ny krater - och vid 8.50 öppnade sig ännu en krater. Ytterligare två kratrar bildades inom loppet av några få minuter. De fyra kratrarna var alla förbundna genom en 100 meter lång spricka.

Forskare befann sig i området när den nya sprickan öppnade sig. När de samlade lava från den första kratern bildades nästa.

Trots att nya sprickor skapas längs den magmagång som sträcker sig från Nátthagi i söder till Keilir i norr är utbrottets intensitet stabil. De senaste dagarna har det sammanlagda lavaflödet enligt Jarðvísindastofnun legat på omkring fem kubikmeter i sekunden.

Mängden lava har tillfälligt ökat när nya kratrar bildats. Därefter har det sjunkit tillbaka till samma totala nivå som vid utbrottets början.

Samma mönster finns för produktionen av giftiga vulkangaser. Utsläppen av vätefluorid, svaveldioxid och koldioxid har ökat när nya sprickor öppnat sig. Därefter har de sjunkit tillbaka.

Utbrottet har nu producerat omkring 10,3 miljoner kubikmeter lava.

Lavatäcket i Geldingadalir och Meradalir brer inte längre ut sig särskilt mycket. I stället växer det främst på höjden. I Meradalir är det som mest ungefär femton meter högt. Ytan uppgår till 0,75 kvadratkilometer - vilket motsvarar en hundradel av det senaste utbrottet på Island när Bárðarbunga erupterade vid Holuhraun för drygt sex år sedan.

Här kan du läsa mer om vulkanutbrottet på Reykjanes.

Dagens citat

"Utgången var naturligtvis en besvikelse eftersom jag siktade på att toppa listan. ... Jag tog en viss risk när jag bestämde mig för att delta i provvalet i den södra valkretsen. Få andra kandidater hade trätt fram och jag ansåg att det var riktigt att lägga min vikt i vågskålen."

Kolbeinn Óttarsson Proppé, alltingsledamot för Gröna vänstern, skriver på Facebook om att han bara slutade på fjärde plats i provvalet och därmed med all sannolikhet mister sin plats i alltinget i höst - läs mer här.

tisdag 13 april 2021

Tunga namn från Reykjavík floppar på södra Island

Både Róbert Marshall och Kolbeinn Óttarsson Proppé ville toppa Gröna vänsterns lista i den södra valkretsen. Men beslutet att inte kandidera i Reykjavík och i stället försöka i en annan valkrets floppade. Kolbeinn Óttarsson Proppé slutade fyra i provvalet och Róbert Marshall var inte bland de fem främsta. Flest röster fick Hólmfríður Árnadóttir.

I alltingsvalet hösten 2017 var geologen Ari Trausti Guðmundsson Gröna vänsterns toppkandidat i den södra valkretsen. Efter en rad populärvetenskapliga böcker och tv-serier var han en högprofilerad värvning. Han blev också invald i alltinget - men stödet räckte bara till ett mandat för partiet i valkretsen.

Gröna vänsterns stöd i opinionen har sjunkit sedan förra valet. I dagsläget ser det ut som att partiet riskerar att bara få ett mandat var i de två valkretsarna i Reykjavík - som traditionellt har varit ett av Gröna vänsterns starkaste fästen.

De två platserna är sannolikt öronmärkta åt partiledaren och statsministern Katrín Jakobsdóttir och hälsovårdsministern Svandís Svavarsdóttir. Katrín Jakobsdóttir har redan meddelat att hon vill toppa en av Gröna vänsterns listor i Reykjavík. Svandís Svavarsdóttir har fått en hel del kritik på sistone men den är knappast så hård att hennes ställning är hotad.

Kolbeinn Óttarsson Proppé var tvåa på listan i södra Reykjavík 2017 och tog då en plats i alltinget. Nu valde han i stället att sikta på översta platsen på listan i den södra valkretsen när det stod klart att Ari Trausti Guðmundsson inte ställde upp för omval.

Róbert Marshall är kommunikationsansvarig för regeringen. Han har tidigare representerat både Socialdemokraterna och Ljus framtid i alltinget. Nu ville även han toppa Gröna vänsterns lista i den södra valkretsen.

Men provvalet slutade med ett fiasko för bägge. I stället var det namn med betydligt starkare lokal förankring som fick flest röster av partimedlemmarna.

Hólmfríður Árnadóttir arbetar som rektor och är ordförande för partiets regionförening på Suðurnes. I provvalet fick hon enligt ett pressmeddelande 165 av totalt 456 röster i den första rundan. Hon blir alltså den som kommer att toppa Gröna vänsterns valsedel. Hon säger i Morgunblaðið att hon är överraskad men glad för stödet:
"Där fanns naturligtvis en alltingsledamot, en tidigare alltingsledamot och en ersättare i alltinget så detta kom i viss mån som en överraskning, men jag har bedrivit den här valkampanjen ärligt och har försökt göra mitt bästa."
I förra valet var Heiða Guðný Ásgeirsdóttir tvåa på listan. Hon är bonde och kommunpolitiker i Skaftárhreppur. Även i det här provvalet slutade hon tvåa. Trea blev Sigrún Birna Steinarsdóttir, som är student och ordförande för partiets ungdomsförbund.

Kolbeinn Óttarsson Proppé hamnade först på fjärde plats - vilket sett till opinionsläget innebär att han kommer att mista sin plats i alltinget. Femma blev yrkes- och studievägledaren Helga Tryggvadóttir.

Ytterligare tre personer kandiderade i provvalet: Róbert Marshall, Almar Sigurðsson och Anna Jóna Gunnarsdóttir. Gröna vänstern redovisar inte rösterna för de kandidater som inte hamnade bland de fem främsta. Men Róbert Marshall slutade alltså bland de tre sista.

Róbert Marshall skriver på Facebook att resultatet är en besvikelse och att han hade hoppats på en helt annan utgång. Han gratulerar Hólmfríður Árnadóttir till segern och är glad åt att kampanjen handlade om sakfrågor i stället för personstrider.

Här kan du läsa mer om Gröna vänstern i den södra valkretsen.

Dagens citat

"Jag arbetar inte med patienter så jag väntar. ... Jag har uppmanat sjukvårdspersonal utanför institutionerna som inte arbetar med patienter att vänta tills det är deras tur och jag följer mina egna rekommendationer. Jag väntar bara tills det blir dags för mig enligt min ålder och det är inte helt klart när det blir."

Statsepidemiologen Þórólfur Guðnason i Vísir om att han avböjde den vaccinering mot coronaviruset som erbjudits alla sjukvårdsanställda eftersom han inte arbetar inom vården.

måndag 12 april 2021

DV läggs ned - ny bottenläsning för isländska dagstidningar

Den tryckta utgåvan av DV försvinner - och kommer kanske aldrig tillbaka. Trots en ny chefredaktör och ny redaktionell profil har upplagan fortsatt rasa. I februari i år var det knappt 4 procent som läste DV. Men det är inte bara DV som tappar läsare. Även dagstidningarna Morgunblaðið och Fréttablaðið rasar till nya bottenrekord.

Den utgåva av DV som utkom den 1 april kan ha blivit den sista. Nu meddelar ägarbolaget Torg att utgivningen av den tryckta tidningen upphör - åtminstone tillfälligt. Skälet är enligt ett pressmeddelande att annonsintäkterna har sjunkit under coronapandemin.

DV köptes under 2020 av Torg som även äger bland annat Fréttablaðið. Samtidigt rekryterades Þorbjörg Marinósdóttir som ny chefredaktör. Hon införde en ny redaktionell profil. Tidningen började skriva mer om livsstil och satsade mindre på nyhetsrapportering.

Skiftet kom när DV sedan länge haft en ständigt sjunkande läsarkrets. Þorbjörg Marinósdóttir lyckades inte vända utvecklingen. Nyligen meddelade hon att hon lämnar uppdraget för att öppna Granólabarinn i Reykjavík tillsammans med sin familj. Hon arbetar dock alltjämt åt Torg.

Beskedet om den skrotade papperstidningen kom två veckor senare. Men webbupplagan blir kvar. DV kommer också fortsätta att publicera en stor fredagsintervju - och den kommer dessutom att finnas tillgänglig som pdf för den som vill läsa den i samma form som i den tryckta tidningen. Kriminalreportagen kommer enligt DV hädanefter att släppas som podd.

Den sista fredagsintervjun var med Hildur Sverrisdóttir, som bland annat har representerat Självständighetspartiet i alltinget och i kommunfullmäktige i Reykjavík. Hon skämtade efteråt på Twitter om att det inte hade varit hennes avsikt att "slakta" DV.

I februari i år var det bara 3,9 procent som läste DV. Det är tidningens sämsta siffra någonsin i Gallups mätningar.

Nedläggningen innebär att bara tre rikstäckande tidningar finns kvar som utkommer minst en gång i veckan: den prenumererade Morgunblaðið som utkommer sex dagar i veckan, den gratisutdelade Fréttablaðið som utkommer fem dagar i veckan och näringslivstidningen Viðskiptablaðið som utkommer en gång i veckan.

Fréttablaðið fortsätter att med god marginal vara Islands största tidning. Men räckvidden sjunker stadigt. I februari var det 32,6 procent av islänningarna som läste Fréttablaðið - vilket är tidningens sämsta siffra genom tiderna.

Även Morgunblaðið föll till ett nytt bottenrekord. Räckvidden i februari var rekordlåga 20,1 procent.

Viðskiptablaðið lästes av 5,1 procent av islänningarna. Lägre har räckvidden bara varit förra sommaren då den tre månader i följd låg under nuvarande nivåer.

Det finns inget som tyder på att den minskande läsningen av tryckta tidningar är en trend som skulle kunna brytas. Intresset är nämligen betydligt svagare bland islänningar i åldern 18 till 49 år. Där är det 23 procent som läser Fréttablaðið, 9,9 procent som läser Morgunblaðið, 3,8 procent som läser Viðskiptablaðið och 2 procent som läser DV.

Här kan du läsa mer om mediemarknaden på Island.

Dagens citat


"Vi får inte glömma att det är naturen som vi följer och att den är oberäknelig och oförutsägbar. Trots att vi har satt en bild av det här nu så är förändringarna snabba och de kommer tveklöst att fortsätta överraska oss. Därför har det enormt stor betydelse att alla som tänker se detta vulkanutbrott med egna ögon att ta det mycket försiktigt."

Víðir Reynisson, chef för räddningstjänsten, i Morgunblaðið om den fjärde sprickan i vulkanutbrottet i Geldingadalir som öppnade sig klockan 3.13 under natten mot lördagen - läs mer här.

söndag 11 april 2021

Judiskt samfund får officiell status - vill bygga synagoga

Ett judiskt trossamfund har nu registrerats av isländska myndigheter. Det är första gången i landets historia som det finns ett organiserat judiskt samfund. Ansökan skickades in för ett drygt år sedan. Ett fyrtiotal personer har anslutit sig till samfundet. Målet är nu att få en tomt av kommunen och att bygga en synagoga i Reykjavík.

Rabbinen Avi Feldman flyttade med sin familj till Island 2018. Målet var att grunda det första judiska trossamfundet i landet. I februari 2020 ansökte han formellt om att få samfundet registrerat. Ansökan hade undertecknats av 25 personer.

Nu har ansökan fått klartecken från myndigheterna. Samfundet har i dag ett fyrtiotal medlemmar. Statusen som ett registrerat trossamfund gör att medlemmar kan meddela sin tillhörighet till myndigheterna. En sådan registrering gör i sin tur att medlemmarnas kyrkoskatt slussas vidare till samfundet.

Avi Feldman säger i Fréttablað­ið­ att han är glad över att själva registreringen nu är klar. Han hoppas att fler nu ska söka sig till samfundet:
"Det står alla fritt att delta i verksamheten och vi pressar inte människor att registrera sig. Jag tror att medlemmarna kommer att öka under de kommande åren."
Ett långsiktigt mål är att bygga en synagoga i Reykjavík. Det första steget i en sådan process är att få en tomt av kommunen. Lagen säger att kommuner är skyldiga att kostnadsfritt ordna tomter åt kyrkor. Det har tolkats som att även andra samfund än statskyrkan har samma rätt. I annat fall skulle det kunna röra sig om diskriminering.

Reykjavíks kommun vill riva upp den här lagen. Den styrande majoriteten i fullmäktige anser att den är föråldrad.

Avi Feldman säger i Fréttablað­ið­ att synagogan i sig inte är nödvändig för verksamheten. I väntan på ett sådant bygge kommer andra lokaler att fungera som synagoga:
"Vi siktar på att bygga en synagoga i framtiden och registreringen påskyndar den processen."
Här kan du läsa mer om det första judiska trossamfundet på Island.

Dagens citat



"Boven i dramat syns i bakgrunden."

Morgunblaðið skriver om att en av de webbkameror som tidningen använde för att direktsända vulkanutbrottet i Geldingadalir slutade att fungera när lavan bröt elkabeln och kameran hamnade under lava.

lördag 10 april 2021

Ny spricka öppnade sig i vulkanutbrottet på Island i natt

Vid tretiden i natt öppnades ännu en spricka i vulkanutbrottet vid Geldingadalir. Den nya sprickan ligger mellan de sprickor som öppnat sig den senaste veckan. Magman i området befinner sig mycket nära ytan och Veðurstofa Íslands varnar därför att fler sprickor kan uppkomma utan förvarning. Lavan från den nya sprickan flöt direkt ihop med strömmarna från de tidigare sprickorna.

Vid midnatt noterade Veðurstofa Íslands oregelbundna rörelser i jordskorpan strax nordost om Geldingadalir. Vid tretiden öppnade sig en ny spricka i marken. Lavan som strömmade fram ur den nya sprickan förenade sig snart med lavaflödena från de sprickor som bildats i samma område de senaste dagarna.

Så sent som i går kväll varnade Veðurstofa Íslands för att nya sprickor kunde uppkomma utan förvarning. I ett två kilometer långt område vid Geldingadalir befinner sig magman mycket nära ytan. Den kan därför tränga upp utan att utvecklingen föregås av några varningstecken. Området har nu klassats som en riskzon.

Vulkanutbrottet i Geldingadalir har nu pågått i över tre veckor. Hittills finns det inga tecken på att det skulle närma sig sitt slut. Tvärtom har mängden vulkaniskt material ökat i takt med att nya sprickor öppnat sig.

I torsdags uppskattade Jarðvísindastofnun den totala mängden lava till nio miljoner kubikmeter. Lavaflödet var då omkring åtta kubikmeter i sekunden. Då hade produktionen av lava minskat i själva Geldingadalir - där utbrottet började den 19 mars - och dominerades av den nordligaste kratern som bildades under påskhelgen.

Jordskalven i regionen fortsätter att bli svagare och glesare. Fredagens största skalv hade en magnitud på 1,8 och hade sitt epicentrum vid Keilir.

Här kan du läsa mer om vulkanutbrottet på Reykjanes.

Foto: Björn Oddsson/Almannavarnir

Dagens citat

"Fårbönderna har klantat till all sin marknadsföring med sitt kött och därför befinner vi oss i den situation som vi har i dag. ... Vi måste komma på fötter, skaka av oss och försöka göra bättre ifrån oss. Om vi har för många får och inte har någon marknad för dem då måste vi minska dem."

Kristinn Guðnason, fårbonde på Holt i Rangárþing ytra, säger till Vísir att skälet till att lammkött nu bara är den tredje största köttypen på Island beror på misslyckad marknadsföring.

fredag 9 april 2021

Island slopar avgift för statlig coronakarantän

Island avskaffar i dag kravet på att resenärer från högriskområden sitter i karantän i statlig regi. Inresande som kan följa reglerna på egen hand får nu möjlighet att tillbringa de fem dagarna i hemmet. Samtidigt slopas avgiften för att bo på statliga karantänboenden. Besluten är en följd av att de senaste inresereglerna dömts ut som olagliga.

I måndags underkände Héraðsdómur Reykjavíkur en avgörande punkt i de inreseregler som infördes den 1 april. Domstolen fastslog att personer inte kunde tvingas till karantän i statlig regi om de kunde efterleva samma regler på egen hand.

Statsepidemiologen Þórólfur Guðna­son­ överklagade domarna till Landsréttur. Men domstolen beviljade inte prövningstillstånd. Beslutet om att tvångskarantänen utgjorde olaga frihetsberövande kvarstod.

I dag införs nya inreseregler. Alla resenärer från högriskområden - vilket i dag är hela världen med Grönland som enda undantag - ska tillbringa fem dagar i karantän. De ska också testas för coronaviruset vid inresan och genomgå ett nytt test fem dagar senare. Det uppger hälsovårdsdepartementet i ett pressmeddelande.

Men i de nya bestämmelserna är kravet på att de ska sitta i karantän på ett särskilt boende i statlig regi avskaffat. Samtidigt slopas också avgiften på 10 000 isländska kronor per person och natt.

Resenärer som på egen hand kan uppfylla kraven kan nu tillbringa de fem dagarna i karantän på en annan plats. Men de måste vara själva eller med personer från samma resesällskap. Om det finns andra människor i samma hushåll måste även dessa vara i karantän.

Om resenärer inte anses ha möjlighet att följa reglerna kan de tvingas att i stället tillbringa tiden på ett statligt karantänboende.

Personer som har giltiga intyg på att de har genomgått sjukdomen covid-19 eller har vaccinerats mot coronaviruset är undantagna från kravet på karantän. De testas vid ett tillfälle vid inresan. Om provsvaret är negativt får de röra sig fritt på Island.

Beslutet har fattats av hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir. Hon har öppnat för att ändra smittskyddslagen för att kunna tvinga personer till statliga karantänboenden. Så länge som det inte är möjligt ändras i stället regelverket på ett sätt som hon anser ligger inom lagens ramar.

Þórólfur Guðna­son skrev inför beslutet att smitta som spreds av resenärer som slarvade med reglerna för karantän var ett av de största smitthoten. I dagsläget är det för få islänningar som har vaccinerats mot coronaviruset för att kunna förhindra omfattande smittspridning.

I onsdags upptäcktes fem fall av coronasmitta i Mýrdalshreppur. Det rörde sig om en mutation av viruset som tidigare inte påträffats på Island. Källan visade sig vara en person som nyligen rest in från utlandet. Resenären hade redan varit sjuk i covid-19 och behövde därför inte vara i karantän. Men personen visade sig alltså vara smittad på nytt.

Ytterligare fyra personer smittades. Tre av dem var anställda på turismföretaget Mountaineers of Iceland. Fyra av de totalt fem smittade var bosatta på landsbygden och hade haft få kontakter med andra personer. Den femte var bosatt i centralorten Vík í Mýrdal.

Hittills verkar det dock röra sig om en begränsad gruppsmitta. Inga nya fall rapporterades i kommunen i går.

Nu är det totalt 110 smittade som hålls i isolering. Dessutom är 101 personer i karantän och 1 125 personer i inresekarantän.

Här kan du läsa mer om coronaviruset på Island.

Dagens citat

"'I vetenskapligt syfte' kan innebära mätningar och direkta forskningsåtgärder men också mycket annat. I mitt fall är det så att min och Ragnar Th:s bok är på förlaget bland annat för att få med den senaste vulkaniska aktiviteten i upplagan. Jag har tidigare skrivit tiotals böcker om vulkanism. För det behöver jag samla både bilder och observationer, texter, dateringar, förklaringar och så vidare. Det gör vetenskapsmannen Ari Trausti med vetenskapens metoder och åker på en resa i vetenskapligt syfte - i absolut samarbete med myndigheterna på platsen och med tillstånd."

Ari Trausti Guðmundsson, alltingsledamot för Gröna vänstern som också är geolog och populärvetenskaplig författare, skriver på Facebook med anledning av att han kritiserats för att ha besökt vulkanutbrottet i Geldingadalir samtidigt som platsen var stängd för allmänheten.

torsdag 8 april 2021

Tredje spricka öppnar sig i vulkanutbrott på Reykjanes


Ännu en spricka har öppnat sig i vulkanutbrottet i Geldingadalir. Samtidigt har lavaströmmarna från de olika kratrarna nu förenats. Lavan samlas både i Geldingadalir och Meradalir. Det totala lavaflödet har ökat med de nya öppningarna - och nu tros mängden lava som når ytan vara ungefär lika stor som inflödet av magma.

Vid midnatt i går öppnades ännu en spricka i det pågående vulkanutbrottet i Geldingadalir. Den nya sprickan bildades mellan de befintliga sprickorna. Efter ett par timmar förenades lavaflödet från de tre sprickorna. Lavan från de sprickor som bildats i veckan strömmade då både ner mot Geldingadalir och mot Meradalir.

Den senaste sprickan var omkring 150 meter lång. I samma område hade forskare från Háskóli Íslands nyligen noterat en landsänkning på en meter. Den tros bero på att magmagången som göder utbrottet har breddats.

De nya sprickorna har bildats utan några större rörelser i jordskorpan. Därför tror Veðurstofa Íslands att det finns en risk för att fler nya sprickor kan öppnas utan förvarning.

I de nya öppningarna var lavaflödet omkring 7 kubikmeter i sekunden. I kratrarna i Geldingadalir - där utbrottet började för snart tre veckor sedan - var flödet 5,5 kubikmeter i sekunden.

Den sammanlagda mängden lava har alltså ökat. Nu tror forskare att mängden magma som flödar in i det vulkaniska systemet är ungefär lika stor som den som når ytan i form av lava. Det är också den troliga förklaringen till de nya sprickorna.

Även lavan har nu bildat ett sammanhängande täcke. Det är tunnast uppe på höjderna mellan Geldingadalir och Meradalir.

Polisen på Suðurnes valde i går kväll att utrymma området eftersom mängden av giftiga vulkangaser nådde hälsofarliga nivåer. Då fanns omkring 400 besökare i området.

Här kan du läsa mer om vulkanutbrottet på Reykjanes.

Dagens citat

"Jag tycker att jag kan säga att jag har ansträngt mig för att stå upp för mina övertygelser och vara mig själv trogen och jag lämnar nu bordet ganska nöjd även om det naturligtvis i vanlig ordning hade varit möjligt att göra ännu bättre ifrån sig. Det som dröjer kvar är att jag har fått lära känna en otrolig massa fantastiska människor från alla partier och har fått goda vänner för livet vilket är det allra mest värdefulla i slutändan."

Páll Valur Björnsson, kommunpolitiker för Socialdemokraterna i Grindavík och tidigare alltingsledamot för Ljus framtid, skriver på Facebook att han inte kommer att ge sig in i rikspolitiken på nytt sedan valberedningen inte velat ge honom några av de översta platserna på Socialdemokraternas valsedel i den sydvästra valkretsen i det kommande alltingsvalet.

onsdag 7 april 2021

Får inte tvinga inresande till karantän i särskilt boende

Myndigheterna får inte tvinga resenärer till karantän i ett särskilt boende. Om de har möjlighet att efterleva reglerna i ett annat boende ska de också ha en sådan möjlighet. Tvånget i sig utgör annars ett olaga frihetsberövande. Det fastslår Héraðsdómur Reykjavíkur efter att flera inresande vänt sig till domstolen för att utmana besluten.

I den smittskyddslag som infördes tidigare i år fick myndigheterna möjlighet att tvinga resenärer som anlände till Island till karantän. Den 1 april började nya regler gälla för inresande. Alla skickades då till ett särskilt karantänboende i myndigheternas regi. Där skulle de tillbringa fem dagar i karantän.

Men åtgärden blev snabbt både omdiskuterad och kritiserad. Flera jurister ansåg att det rörde sig om olaga frihetsberövande. I smittskyddslagen fanns inga detaljerade bestämmelser för hur tiden i karantän skulle utformas. De ifrågasatte myndigheternas juridiska underlag för att tvinga resenärer att bo på ett visst ställe och att dessutom behöva betala för vistelsen.

Tolv personer i totalt fem olika rättsfall tog hjälp av advokater för att riva upp beslutet. Héraðsdómur Reykjavíkur avgjorde de tre första fallen i måndags. Staten förlorade i samtliga tre tillfällen.

Tvånget att vistas på myndigheternas karantänboende saknade stöd i lagen. Det rörde sig alltså om ett olaga frihetsberövande.

Domarna innebär inte att smittskyddslagens bestämmelser om karantän är lagvidriga i sig. Men i dessa tre fall kunde resenärerna visa att de skulle efterleva kraven för karantän även i egna boenden. Då fanns det inte längre stöd för att hänvisa dem till karantänboendet.

Statsepidemiologen Þórólf­ur Guðna­son var mycket besviken över domarna som han ansåg hotade Islands kamp mot coronaviruset. Han har överklagat dem till Landsréttur. Om staten skulle förlora även där vill han förändra lagen så att det blir möjligt att tvinga resenärer att tillbringa tiden i karantän på boenden i statlig regi.

Omkring 180 personer vistades i går på Fosshótel Reykjavík - det hotell som myndigheterna har hyrt för karantän. Under gårdagen var det 15 resenärer som lämnade hotellet för att tillbringa tiden i karantän på andra ställen.

Þórólf­ur Guðna­son och hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir deltog i går i ett möte med alltingets välfärdsnämnd. Flera oppositionspolitiker har riktat hård kritik mot Svandís Svavarsdóttir för att inte ha förberett lagstiftningen bättre.

Det kan bli svårt för regeringen att driva igenom en ännu hårdare smittskyddslag. Utan stöd från oppositionen är det inte troligt att Svandís Svavarsdóttir kan införa de skärpningar som Þórólf­ur Guðna­son efterlyser. Brynjar Níelsson och Sigríður Á. Andersen - som båda representerar Självständighetspartiet - har sagt att de inte ställer sig bakom en hårdare smittskyddslag.

De befintliga restriktionerna gäller till och med den 15 april. Þórólf­ur Guðna­son sade under gårdagens presskonferens att eventuella lättnader var beroende av situationen vid gränsen. Om det visade sig att smittade alltjämt lyckades komma in i landet var det nödvändigt att skärpa kontrollerna på något sätt.

Fyra nya fall av coronaviruset rapporterades i går. Dessutom var det fem som testade positivt för viruset vid gränsen.

Nu är det 123 smittade som hålls i isolering. Dessutom är 139 i karantän och 802 i inresekarantän.

Hittills har 24 344 personer fått dubbla doser vaccin mot coronaviruset. Ytterligare 25 915 personer har fått en första dos.

Här kan du läsa mer om Island och coronaviruset.

Dagens citat

"Det här har man upplevt i någon mån här på Island i Reykjavík och i Akureyri men främst naturligtvis utomlands i Paris och Köpenhamn. ... Det här är ett helt fantastiskt hus. Det är så bra karma här, god anda."

Ari Gísli Bragason i RÚV om den bokhandel som öppnar på Laugavegur 18 i Reykjavík i april dit gäster bland annat ska lockas genom ett kafé och konserter - läs mer här.

tisdag 6 april 2021

Nya sprickor öppnar sig i vulkanutbrottet i Geldingadalir


En ny spricka öppnade sig i går 600 meter nordost om det pågående vulkanutbrottet i Geldingadalir. Små mängder lava strömmade från den nya sprickan i riktning mot Meradalir. Den nya sprickan öppnade sig utan förvarning. Några timmar senare skapades ytterligare en ny spricka. Räddningstjänsten utrymde området som en säkerhetsåtgärd.

Vulkanutbrottet i Geldingadalir är det första på Reykjanes sedan 1240. Och det är det första i sitt slag på omkring 6 000 år. Fler och fler tecken tyder på att det kan röra sig om en sköldvulkan. Magman kommer i princip direkt från jordens mantel och med ett litet men ovanligt stabilt flöde.

De senaste dagarna har två kratrar varit aktiva i Geldingadalir. Mest aktiv är den norra kratern där lavan nu är upp till 48 meter tjock. Och det kan vara förklaringen till gårdagens händelseutveckling.

Magman har i nuläget en i praktiken direkt kanal till ytan. Om inte den täpps till kan utbrottet bli mycket långvarigt. Kanske håller nu lavans tjocklek vid huvudkratrarna på att bidra till utvecklingen. Strax före klockan 12 i går öppnade sig en ny spricka 600 meter nordost om Geldingadalir.

Den nya sprickan nära Meradalir upptäcktes av piloter som flög över området. Den är omkring 200 meter lång.

Utvecklingen föregicks inte av några jordskalv som förebådade händelsen. Däremot noterade forskare att lavaflödet i Geldingadalir var mindre än tidigare under förmiddagen. Dessutom indikerade rörelser i jordskorpan att något kunde vara på väg att hända.

Lavaflödet i den nya sprickan var under gårdagen begränsat men stabilt. Under eftermiddagen öppnade sig ytterligare en liten spricka i branterna ovanför Meradalir. Den sprickan var omkring 20 meter lång. Háskóli Íslands skriver på Facebook att forskare nyligen kartlagt just dessa sprickor.

Det sammanlagda lavaflödet var enligt Háskóli Íslands omkring 10 kubikmeter i sekunden under gårdagen. Merparten av lavan - ungefär 7 kubikmeter i sekunden - strömmade fram ur de nya sprickorna. Totalt ökade alltså aktiviteten i går.

Sannolikt är det samma magmainskott som nu orsakar lavaflödet både i Geldingadalir och Meradalir. Därför är det troligt att utbrottets intensitet i Geldingadalir minskar eftersom magman har samma ursprung.

Lavafälten mätte i går cirka 7 miljoner kubikmeter. Lavan täckte 0,33 kvadratkilometer.

Platsen för de nya sprickorna är inte oväntad. Den ligger i anslutning till samma underjordiska magmagång som sträcker sig från Nátthagi i söder via Geldingadalir till Keilir i norr. En tänkbar utveckling är att ytterligare en ny spricka uppkommer och förbinder de olika platserna för utbrottet.

Räddningstjänsten valde i går att utrymma området av säkerhetsskäl. Då fanns omkring 500 personer på platsen. Skälet till utrymningen är att magman är så nära ytan att den kan bryta fram genom nya sprickor. Räddningstjänsten tog hjälp av två av kustbevakningens helikoptrar för att försäkra sig om att inga besökare var kvar i området.

Området kommer troligen att vara stängt för besökare även i dag.

Lavan i de nya sprickorna rinner neråt i nordostlig riktning mot Meradalir. Trots att lavan rör sig snabbt finns det ingen fara för bebyggelse. Det är flera kilometer till närmaste väg - och sträckan dit går över flera fjäll och branter. Som det ser ut i nuläget är det troligaste att lavan lägger sig enbart i områden långt från bebyggelse.


Här kan du läsa mer om vulkanutbrottet på Reykjanes.

Dagens citat


"Mikrofonen är mycket känslig och det största problemet är att få ljuden utan vind och annat. För att undvika röster lät jag ibland kameran spela in utan mikrofonen och kopplade den i stället till telefonen för att gå närmare och synkade så ljudet efteråt."

Jakob Vegerfors i Morgunblaðið om hans inspelningar av ljudinspelningar av vulkanutbrottet i Geldingadalir.

måndag 5 april 2021

Lava från utbrottet i Geldingadalir upp till 48 meter tjock

Lavan i Geldingadalir är nu som mest 48 meter tjock vid kraterområdet. Men den genomsnittliga tjockleken i det lavafält som växer fram är drygt 19 meter. Lavaflödet är fortsatt litet men stabilt. Under natten mot söndagen inträffade ett jordskalv med en magnitud på 3 nära Keilir. Det var det största skalvet på Reykjanes på två veckor.

Sedan jordskalvssvärmen som ledde fram till vulkanutbrottet i Geldingadalir började har omkring 50 000 skalv registrerats på Reykjanes. Men sedan utbrottets början har skalven blivit färre och mindre. De senaste dagarna har färre än hundra småskalv inträffat per dygn.

Men klockan 2.04 i går skedde ett skalv med en magnitud på 3. Skalvet hade sitt epicentrum sydväst om Keilir. Magnituden var 3 - vilket gjorde det till det största skalvet i regionen sedan den 21 mars. Skalvet ska ha känts som svaga skakningar i Grindavík.

Det vulkanutbrott som började den 19 mars präglas alltjämt av liten men stabil aktivitet. Det genomsnittliga lavaflödet är 5,1 kubikmeter i sekunden enligt nya beräkningar från Háskóli Íslands.

Lavatäckets tjocklek i Geldingadalir är i snitt 19,4 meter. Lavan är som tjockast vid kraterområdet. Där är den upp till 48 meter tjock.

Hittills har utbrottet producerat 5,93 miljoner kubikmeter lava.

Här kan du läsa mer om utbrottet på Reykjanes.

Dagens citat

"Jag vill främst bara få det på det klara om det här är förenligt med lagen eller inte. Det är det första. Jag ser inte att detta är i lagens anda. Jag ser inte att detta varken var välfärdsnämndens eller alltingets vilja då när de godkände denna lag och jag tycker att det har oerhört stor betydelse att en minister inte inför förordningar som inte är förenliga med lagen."

Halldóra Mogensen, alltingsledamot för Piratpartiet, säger i Vísir att hon tvivlar på att kravet på att inresande tillbringar tiden i karantän på särskilda karantänboenden är lagligt - läs mer här.

söndag 4 april 2021

Pub i Reykjavík stämmer staten för coronastängning

English Pub i Reykjavík stämmer staten för att den tvingats hålla stängt i flera månader under coronapandemin. Puben hävdar att hälsovårdsministern Svandís Svavarsdóttirs beslut strider mot grundlagen. English Pub kräver inget skadestånd - men om ägarna får rätt kan de komma att inleda en ny rättsprocess om ekonomisk kompensation.

Den 16 mars förra året infördes de första coronarestriktionerna på Island. Då fanns det en utbredd spridning av viruset i samhället. Sedan dess har restriktionerna förändrats sjutton gånger.

Under det gångna året har pubar och andra ställen som enbart har alkoholtillstånd tvingats att hålla stängt flera månader i sträck. Några fall av gruppsmittor har också kopplats till The Irishman Pub och Brewdog i Reykjavík. Ägare av barer och pubar har dock hävdat att de utsatts för diskriminering eftersom matställen med alkoholtillstånd inte har tvingats stänga.

Nu stämmer English Pub staten vid Héraðsdómur Reykjavíkur. I stämningsansökan hävdar pubens advokat Auður Björg Jónsdóttir att kravet på att hålla stängt saknar stöd i lagen. Målet med stämningen är att domstolen ska slå fast att stängningstvånget stred mot grundlagen.

Beslutet om att hålla stängt togs av hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir. Men det gjordes genom föreskrifter och inte genom lagar. Enligt English Pub får näringsverksamhet bara begränsas av lagar. Själva näringsfriheten finns inskriven i grundlagen.

Inte heller finns det enligt English Pub något i smittskyddslagen som ger klartecken för sådana åtgärder. Den säger bland annat att människor kan tvingas i karantän, att skolor kan stängas och att utegångsförbud kan införas. Men där finns inget som ger en minister befogenhet att tvinga privata företag att stänga.

I det här skedet kräver inte English Pub något skadestånd av staten. Men om puben skulle få rätt kan de komma att inleda en ny rättsprocess med krav på ekonomisk kompensation för förlorade intäkter.

Dagens citat

"Det är som att ha med sig en kanariefågel i en kolgruva."

Gunnar Schram vid polisen på Suðurnes i Vísir om att besökare fortsätter ta med sig hundar till vulkanutbrottet i Geldingadalir trots att myndigheterna varnar för att hundar löper risk att förgiftas - läs mer här.

Foto: Landhelgisgæslan

lördag 3 april 2021

Magma i Geldingadalir innehåller mer jordmetaller

 

Magman i Geldingadalir har en annan sammansättning än tidigare utbrott på Reykjanes. De analyserna understryker att magman kommer från ett stort djup och har rört sig snabbt upp från jordens mantel. Samtidigt har det första nedfallet av tefra skett i Geldingadalir. Där har också fina basalttrådar som kallas Pelés hår bildats.

Vulkanutbrottet i Geldingadalir har nu pågått i två veckor. Aktiviteten är hittills liten men stabil med ett lavaflöde på 5 kubikmeter i sekunden. Det finns inga tecken på att utbrottet skulle vara på väg att sluta. Däremot har de jordskalv som föregick utbrottet närmast upphört.

Skälet till att många tror att utbrottet kan bli långvarigt är att magman nu verkar ha en direkt kanal från jordens mantel upp till ytan. Att magman når jordskorpan snabbt visar sig också i dess sammansättning. Analyser gjorda av forskare vid Háskóli Íslands visar att magman bland annat innehåller en högre andel tyngre jordmetaller.

I andra utbrott på Reykjanes har magman behövt längre tid på sig för att nå ytan. Då har också sammansättningen förändrats.

Trots att utbrottet i sig är stabilt har flera förändringar skett de senaste dagarna. Under natten mot långfredagen inträffade det första större nedfallet av tefra. Det syntes på marken bland annat som guldfärgad pimpsten.

Forskare vid Háskóli Íslands har även hittat Pelés hår i Geldingadalir. Det rör sig om upp tio centimeter långa och fina trådar av vulkaniskt glas. Pelés hår bildas när basalt stelnar och samtidigt dras ut. Eftersom trådarna är så tunna blåser de dock bort ganska snabbt.

Här kan du läsa mer om vulkanutbrottet på Reykjanes.

Dagens citat

"Jag ifrågasätter - vilket många andra jurister också har påpekat - att detta håller för närmare granskning och skulle vilja få domstolarna till att se över de regler och det lagutrymme som finns för dessa regeringsbeslut och se om de håller för granskning. ... Jag anser att individens personliga frihet begränsas ganska avsevärt med dessa åtgärder."

Advokaten Ómar R. Valdimarsson säger i Morgunblaðið att han anser att kravet på att inresande tillbringar fem dygn på särskilda karantänboenden strider mot grundlagen - läs mer här.

fredag 2 april 2021

Lavan kan fylla Geldingadalir inom en vecka

 

Inom en vecka kan lavan ha fyllt Geldingadalir. Om utbrottet fortsätter kan lavan strömma vidare mot Meradalir och Nátthagi - och fylla bägge på tre månader. Men Nátthagi är bara en liten dalgång. Därifrån kan lavan strömma söderut mot havet och rinna över Suðurstrandarvegur. Det uppger Jóhann Helgason, geolog vid Landmælingar Íslands, i Morgunblaðið.

Vulkanutbrottet i Geldingadalir har snart pågått i två veckor. Tidigare i veckan spekulerade Jarðvísindastofnun vid Háskóli Íslands om att lavaflödet minskat. Men den mätningen var sannolikt bara en avvikelse. Institutet skriver på Facebook att lavaströmmen är stabil med ett flöde på omkring 5 kubikmeter i sekunden.

Men det har skett en del förändringar i Geldingadalir de senaste dagarna. Det är alltjämt två kratrar som är aktiva. Aktiviteten i den norra kratern har ökat något medan aktiviteten i den södra har minskat något. Det uppger Háskóli Íslands.

Jóhann Helgason, geolog vid Landmælingar Íslands, har gjort nya beräkningar för lavaflödet. Han säger i Morgunblaðið att lavan kan ha fyllt Geldingadalir om sju till tio dagar. Då kommer den i dalens nordöstra hörn att ha nått tillräcklig höjd för att för att börja rinna över passet mellan Geldingadalir och Meradalir.

Geldingadalir har en volym på ungefär 6,8 miljoner kubikmeter - medan Meradalir är 44,7 miljoner kubikmeter. Det kommer alltså att ta betydligt längre tid för lavan att fylla hela Meradalir.

Men om utbrottet fortsätter kan lavan strömma ut ur dalen på flera andra håll. Nátthagi söder om Geldingadalir är bara 4,3 miljoner kubikmeter. Om lavan skulle fylla även denna dal kan lavan ganska obehindrat flöda mot Atlanten och över Suðurstrandarvegur.

Med ett oförändrat lavaflöde tror Jóhann Helgason att samtliga tre dalgångar skulle kunna ha fyllts inom tre månader.

Här kan du läsa mer om vulkanutbrottet på Reykjanes.

Dagens citat

"Jag vet inte det men jag tror att Självständighetspartiets yngre del anser att så är fallet. Det är kanske inte min sak att döma men det är uppenbart en helt annan anda i partiet. Han är dock alltjämt chefredaktör för landets näst största tidning och har tveklöst inflytande genom det."

Jón Ásgeir Jóhannesson, affärsman som i många år hade en öppen fejd med Davíð Oddsson som bland annat var statsminister och ledare för Självständighetspartiet och som numera är chefredaktör för Morgunblaðið, i DV om Davíð Oddssons inflytande över partiet i dag.

torsdag 1 april 2021

Mängden lava i utbrottet i Geldingadalir kan ha minskat



Lavaflödet i vulkanutbrottet i Geldingadalir kan ha halverats. I tisdags var mängden lava bara 2,6 kubikmeter i sekunden - och i tidigare mätningar har flödet varit det dubbla. Det är dock för tidigt att slå fast att utbrottet faktiskt har minskat i styrka. De mätningar som gjordes i går har ännu inte analyserats.

Vulkanutbrottet i Geldingadalir har pågått i snart två veckor. Lavaflödet har varit stabilt hela tiden och har beräknats till 5 till 7 kubikmeter i sekunden. Men nu finns det tecken på att flödet kan ha minskat.

I helgen var det flera observatörer som tyckte att det såg ut som att flödet minskat. Och i de mätningar som gjordes i tisdags var flödet bara 2,6 kubikmeter i sekunden. Det skulle dock kunna röra sig om en tillfällig avvikelse. Nya mätningar gjordes i går men resultaten har ännu inte analyserats.

Däremot är det klart att det rör sig om ett förhållandevis litet utbrott. Jarðvísindastofnun uppger att mängden vulkaniskt material i Geldingadalir bara är 2 procent av de mängder som skapades under den inledande fasen av Bárðarbungas utbrott vid Holuhraun mellan 2014 och 2015. Och det motsvarar en tiondel av Eyjafjallajökulls utbrott vid Fimmvörðuháls 2010.

Storleken på utbrottet är nu jämförbar med den andra fasen av det utbrott som skapade Surtsey. När det efter fem månader i april 1964 övergick till ett lavautbrott var mängden vulkaniskt material lika stor som i Geldingadalir.

Þor­vald­ur Þórðar­son, professor i vulkanologi vid Háskóli Íslands, säger i Morgunblaðið att utbrottet i Geldingadalir skulle kunna pågå i flera hundra år. Det verkar som att magman kommer närmast direkt från jordens mantel. Så länge som det finns en obehindrad passage kan magma fortsätta att nå ytan.

Även om utbrottet skulle bli långvarigt tror han inte att det skulle orsaka några skador på bebyggelse förrän tidigast under nästa år. Lavan rinner långsamt - och han räknar med att det tar ytterligare 20 till 30 dagar bara för att fylla Geldingadalir. Först då kan den börja strömma ut ur dalen.

Vissa dagar har enligt Ferðamálastofa över 5 000 besökare vandrat till Geldingadalir för att beskåda utbrottet. Bristen på parkeringsplatser och långa köer har gjort att många parkerat i Grindavík - vilket innebär att de får gå två mil tur och retur för att kunna se utbrottet. Nu har polisen börjat stänga av platsen under nätterna för att minimera riskerna för besökare.

Vid flera tillfällen har polisen stängt vägen ut ur Grindavík eftersom den varit igenproppad av bilister på väg till en av de fyra parkeringsplatserna som finns nära vandringsledens början. I dag börjar två bussföretag köra mellan Grindavík och leden. Bussarna går med halvtimmestrafik mellan 8 och 22. Biljetterna kostar 1 000 isländska kronor. Kommunen uppmanar besökare att ta bussen i stället för egen bil.

Matvælastofnun uppmanar besökare att inte ta med sig hundar till Geldingadalir. Vulkanutbrottet skapar en rad gifter - bland annat kan halterna av fluor i vattenpölar och i snö vara hälsofarliga. Det finns också en risk för att olika gifter fastnar på tassarna och att hundarna därefter slickar sig på dem.

Jordskalven på Reykjanes fortsätter att bli färre och svagare. Gårdagens största skalv hade en magnitud på 2,7 och inträffade klockan 19.28 nära Helgafell. Nu sker bara i snitt ett hundratal skalv om dagen.

Här kan du läsa mer om vulkanutbrottet i Geldingadalir.

Dagens citat

"Regeringens hållning har från början varit att skydda medborgarnas liv och hälsa och att minimera samhällelig och ekonomisk skada. Ingen har lovat någon ett virusfritt land, bara så att det är sagt."

Statsminister Katrín Jakobsdóttir i Morgunblaðið om näringsminister Þór­dís Kol­brún Reyk­fjörð Gylfa­dótt­irs kritik mot regeringens hantering av coronarestriktioner - läs mer här.