fredag 26 augusti 2022

USA:s nya ambassadör: Ryssland inser Islands vikt

Både Ryssland och Kina har insett Islands militära och ekonomiska betydelse. Därför är det viktigt för USA att fördjupa samarbetet med Island - inte minst inom säkerhetspolitik. Historien har också visat att det var ett misstag att avveckla Nato-basen i Keflavík. Det sade Carrin F. Patman, som är USA:s nya ambassadör på Island.

När Donald Trump förlorade presidentvalet stod det också klart att Jeffrey Ross Gunter skulle förlora posten som USA:s ambassadör på Island. Han hade ingen tidigare erfarenhet av politik eller diplomati. Han fick uppdraget som ett tack för frikostiga gåvor till Donald Trumps presidentvalskampanj.

Jeffrey Ross Gunter gjorde sig snabbt känd som excentrisk inom den lilla diplomatkåren i Reykjavík. Snart blev hans uppträdande så anmärkningsvärt att uppgifterna nådde medierna. Jeffrey Ross Gunter ansåg sig hotad och ville därför ha rätt att bära vapen och ha en bepansrad bil. Han övervägde också att bära skottsäker väst.

Under coronapandemin vägrade han återvända till Island efter en resa hem till USA. Jeffrey Ross Gunter reste inte till Reykjavík förrän han blev tvingad av regeringen.

Även på ambassaden havererade arbetet. Jeffrey Ross Gunter gjorde uttalanden om samarbeten mellan USA och Island utan att förankra dem hos den isländska regeringen, rasade mot medierapportering om ambassadens arbete och bedrev enligt anställda ett skräckvälde samtidigt som kvaliteten på rapporterna från Reykjavík sjönk avsevärt.

Även hans efterträdare blir en bidragsgivare utan erfarenhet av politik eller diplomati. I februari i år nominerade Joe Biden juristen Carrin F. Patman till USA:s ambassadör på Island. Nyligen ställdes hon inför senatens utrikesnämnd.

I sitt inledande anförande beskrev Carrin F. Patman Island som en stark demokrati med en lång tradition av samarbete med USA - inte minst inom Nato. Hon poängterade också Islands strategiska läge i Nordatlanten:
"Russia and the People’s Republic of China understand the strategic importance of Iceland, both economically and militarily, and if confirmed, I will seek to deepen our security cooperation with Iceland and support Iceland in managing these challenges."
Under den efterföljande frågestunden sade Carrin F. Patman att det hade varit ett misstag av USA att 2006 stänga Nato-basen i Keflavík. Republikanen Bill Hagerty undrade med anledning av de investeringar som nu görs i nya byggnader och utrustning i Keflavík om hur hon skulle främja det säkerhetspolitiska samarbetet mellan länderna.

Carrin F. Patman svarade att hon skulle vända sig till Islands regering för att fördjupa samarbetet. Bill Hagerty tog också upp att inte alla ministrar eller alltingsledamöter är positiva till ökad amerikansk närvaro på Island.

Demokraten Ben Cardin frågade hur hon skulle förhålla sig till att Island inte har någon militär utan enbart kan förlita sig på kustbevakningen samtidigt som Ryssland försöker stärka sina positioner i regionen. Carrin F. Patman ansåg att den isländska regeringen var medveten om det nya läget. Hon trodde också att Island var redo att besvara ett hot med alla till buds stående medel.

Trots att Island saknar egna stridskrafter poängterade Carrin F. Patman att bidraget till Nato är värdefullt. Hon sade även att allt fler isländska politiker börjat bli positiva till ökad amerikansk närvaro i landet.

Efter utfrågningen godkändes hon senare av senaten och blir alltså USA:s nya ambassadör på Island.

Här kan du läsa mer om Jeffrey Ross Gunter.