torsdag 25 februari 2021

Största jordskalvet på över 20 år skakar sydvästra Island

Ett jordskalv med magnituden 5,7 skakade sydvästra Island i går. Skalvet inträffade nära berget Keilir norr om Grindavík - men det var så kraftigt att skakningarna kändes så långt bort som i Västfjordarna. Det stora skalvet följdes av över tusen efterskalv. En rad mindre materiella skador har rapporterats. Skalvet var det största i regionen sedan 2000.

I över ett års tid har jordskalven varit ovanligt många och kraftiga på Reykjanes. Länge såg det ut som att stora mängder magma närmade sig ytan vid berget Þorbjörn nära Grindavík - en utveckling som befarades kunna leda fram till det första vulkanutbrottet på halvön sedan 1200-talet.

Klockan 10.05 i går inträffade ett skalv med magnituden 5,7. Jordskalvets epicentrum var sydväst om berget Keilir som ligger mellan Grindavík och Keflavík. Skakningarna var så kraftiga att de kändes över stora delar av västra Island. Rapporter om skalvet kom ända från Ísafjörður i Västfjordarna och Blönduós på norra Island.

Skakningarna var mycket kraftiga även i Reykjavíkområdet. Statsminister Katrín Jakobsdóttir berättade bland annat att foton och konst föll från väggarna i hemmet i Reykjavík.

Alla anställda på Blå lagunen - som ligger nära skalvets epicentrum - fick lämna byggnaderna. Senare visade det sig att stenar fallit på gångvägen fram till badet. Stenras rapporterades även från Keilir och Þorbjörn samt områdena kring Krýsuvík och Kleifarvatn.

Över tusen efterskalv följde under gårdagen. Det största inträffade klockan 10.30 och uppmättes till 5,0. Ytterligare drygt 50 efterskalv hade en magnitud på minst 3. Även flera av efterskalven kändes i hela regionen.

Jordskalven skedde längs en fem mil lång linje från trakterna kring Reykjanestá vid Islands sydvästra spets till områdena vid Bláfjöll. Enstaka större skalv inträffade närmare huvudstadsregionen - bland annat nära aluminiumsmältverket vid Straumsvík i Hafnarfjörður.

Civilförsvaret höjde i går beredskapen på Reykjanes, i huvudstadsregionen och Árnessýsla. Allmänheten uppmanas vara på sin vakt för att skalv med en magnitud på upp till 6,5 kan inträffa i regionen. I ett pressmeddelande ber de alla att hålla lugnet vid större skalv men samtidigt att säkra föremål som kan falla från väggar och hyllor.

Sent under onsdagskvällen hade den seismiska aktiviteten avtagit även om en rad mindre jordskalv fortsatte att skaka området. Det fanns inga tecken på att jordskalvssvärmen skulle ha någon koppling till magmarörelser och nära förestående vulkanisk aktivitet.

Under natten och den tidiga morgonen fortsatte jordskalvssvärmen. Ett skalv som inträffade 00.53 hade en magnitud på 3,1 och kändes i Grindavík. Klockan 3.26 skedde ett skalv nära Krýsuvík. Det uppmättes till 3,4 och kunde kännas i bland annat Reykjavík.

Det största jordskalvet i går var det kraftigaste i regionen sedan 2000. Då inträffade ett skalv med en magnitud på 5,9 nära Kleifarvatn. Under de närmaste dagarna efter skalvet sjönk vattenståndet i sjön med fyra meter.

Här kan du läsa mer om jordskalven i området.

Dagens citat

"Där i badet fattades beslut om att jag skulle ställa upp i provval. Det var halt om halvt en olycka. ... Jag kan inte som många andra som ger sig in i politiken säga att många hade ringt mig och uppmanat mig. Det bestämdes i badet vid Þingvellir."

Ragnheiður Elín Árnadóttir, tidigare minister och alltingsledamot för Självständighetspartiet, i RÚV om att hon bestämde sig för att satsa på politiken när hon badade i sällskap med vänner i en sommarstuga.

onsdag 24 februari 2021

Resenärer utan PCR-prov tvingas böta 100 000 kronor

Island lättar i dag på en rad av de restriktioner som införts för att bekämpa coronapandemin. Taket för deltagare på sammankomster höjs till 50 personer - och i bland annat butiker, kyrkor och museer får upp till 200 samlas. Samtidigt står det klart att personer som inte kan visa upp ett giltigt PCR-test vid gränsen får böta 100 000 isländska kronor.

Inte heller i går var det någon på Island som testade positivt för coronaviruset. Senast någon visade sig vara smittad utan att redan sitta i karantän var den 1 februari. Vid gränsen var det en resenär som upptäcktes med viruset.

De senaste veckornas låga smittspridning gör nu att Island i dag lättar på en rad restriktioner. Beskedet kom efter gårdagens regeringssammanträde och presenterades av hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir. De nya reglerna är baserade på rekommendationer från statsepidemiologen Þórólfur Guðnason.

Taket för antalet tillåtna deltagare på sammankomster höjs enligt ett pressmeddelande från 20 till 50 personer. Men i butiker, kyrkor och museer samt på vissa evenemang får 200 personer komma in. Men gränsen utgår från lokalernas storlek. Och gäster ska hålla avstånd och använda munskydd. Gästerna ska också registrera sig med namn, telefonnummer och personnummer.

Även restauranger och andra ställen som har alkoholtillstånd får ta emot 50 gäster. De får dessutom ha öppet till klockan 23 - vilket är en ökning med två timmar. De får dock inte släppa in några gäster den sista timmen. Och klockan 23 ska alla gäster ha lämnat lokalerna.

Badhus och skidområden får släppa in 75 procent av det antal besökare som tillståndet säger. Samma regler gäller för träningsanläggningar - men där finns det ett tak på 50 personer.

Dessutom tillåts åter publik på idrottsevenemang. Gränsen för sittande åskådare är 200 personer. För stående publik är maxantalet 50 personer.

Kravet på att bära munskydd och att respektera tvåmetersregeln blir kvar i de flesta situationer. De nya reglerna gäller till och med den 17 mars.

Även i skolorna lättas restriktionerna på samtliga nivåer. Nu får 150 personer samlas i samma lokal. Om inte deltagarna kan hålla en meters avstånd från varandra ska de använda munskydd. Bestämmelserna i skolorna gäller enligt ett pressmeddelande till och med den 30 april.

Nu står det också klart att det kan bli ganska dyrt att bryta mot reglerna för isolering och karantän eller att inte ha testat sig för coronasmitta före avresan till Island. De nya bötesbeloppen publicerades i går av riksåklagaren.

Böterna för att inte visa upp ett giltigt PCR-test vid inresan till Island blir 10 000 isländska kronor. Ansvaret ligger helt och hållet på resenären. Det negativa testresultatet ska visas upp redan när resenären går ombord. Men flygbolag har inte rätt att neka någon ombordstigning av det här skälet. En person som väljer att resa utan giltigt test kan ändå räkna med böter.

Lika höga blir böterna för att inte testa sig för coronaviruset enligt de krav som ställs i de befintliga inresereglerna.

Att bryta mot reglerna för karantän efter inresa kan kosta upp till 250 000 kronor. För brott mot regelverket för isolering kan böterna gå på upp till 500 000 kronor.

Regelbrott kan dessutom bli mycket kostsamma för arrangörer. Att överskrida antalet tillåtna besökare, att inte efterleva kravet på munskydd eller att inte upprätthålla tvåmetersregeln kan innebära böter på upp till 500 000 kronor.

En person som inte bär munskydd kan bötfällas med upp till 100 000 kronor. Den som deltar i en sammankomst där det tillåtna antalet besökare överskrids måste böta 50 000 kronor.

Nu är det 17 smittade som hålls i isolering medan 24 är i karantän och 882 är i inresekarantän. På Landspítali i Reykjavík vårdas nio coronapatienter.

Här kan du läsa mer om coronaviruset på Island.

Dagens citat

"Det har varit ganska svårt den här mandatperioden att ha partier som står varandra så nära på varsin sida av linjen - i regering och opposition. Jag anser att det inte alltid har varit särskilt bra. Det är liksom en biprodukt av det här regeringssamarbetet som inte är bra. Det att Socialdemokraterna, Piratpartiet och Gröna vänstern går hand i hand i vissa frågor är närmast onaturligt."

Andrés Ingi Jónsson, alltingsledamot för Gröna vänstern, i DV om det politiska läget i alltinget - läs mer här.

tisdag 23 februari 2021

Över 10 000 islänningar har vaccinerats mot coronaviruset

Över 10 000 islänningar är nu fullt vaccinerade mot coronaviruset. Ytterligare drygt 6 000 personer har fått sin första dos av vaccin. I veckan kommer närmare 6 000 vårdanställda och personer som har fyllt 80 år att vaccineras. Nästan hälften av dem får sin andra dos. I veckan väntas Island lätta på de restriktioner som nu är i bruk.

I slutet på juni räknar hälsovårdsdepartementet att vaccineringen mot coronaviruset ska vara färdig. Då ska alla islänningar som har fyllt 16 år ha erbjudits vaccin - vilket betyder omkring 280 000 personer. I veckan tas ytterligare ett steg i vaccineringen.

Hittills är det 10 530 personer som är fullt vaccinerade mot viruset efter att ha fått två doser. Dessutom har 6 702 personer fått sin första dos.

I veckan vaccineras ytterligare närmare 6 000 personer. Totalt 3 510 doser av Pfizers vaccin kommer att användas för sjukvårdsanställda och islänningar som har fyllt 80 år. För omkring 2 200 är det andra dosen och för runt 1 300 första dosen.

Inom de närmaste dagarna ska även 2 400 personer - anställda på vård- och sjukhem - få sin första dos av Astra Zenecas vaccin. Det uppger Embætti landlæknis i ett pressmeddelande.

På Island rapporterades inga nya fall av coronasmitta i går. Däremot var det en resenär som testade positivt för viruset vid gränsen.

Nu är det 25 smittade som hålls i isolering. Dessutom är 26 personer i karantän och 967 personer i inresekarantän. På Landspítali i Reykjavík vårdas nio coronapatienter.

Under helgen var det 706 passagerare som landade på flygplatsen i Keflavík. Av dessa var det 543 som kunde visa upp negativa PCR-tester, 54 som hade intyg på genomgången vaccinering mot coronaviruset och 51 som hade intyg på att ha tillfrisknat efter att ha insjuknat i covid-19.

Men 58 resenärer hade inget intyg på PCR-test. Än så länge har myndigheterna inte bötfällt sådana passagerare trots att ett negativt resultat är ett krav för inresa. Skälet är att regelverket ännu inte är färdigt. Civilförsvarschefen Víðir Reynisson sade under gårdagens presskonferens att han räknar med att resenärer kommer att börja bötfällas under veckan.

Statsepidemiologen Þór­ólfur Guðna­son lämnade i söndags två dokument med rekommendationer till hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir. Det gäller skolan - där de befintliga restriktionerna löper ut den 1 mars - och de allmänna reglerna.

Þór­ólfur Guðna­son har inte gått in på några detaljer om rekommendationerna. Under presskonferensen sade han dock att det inte var aktuellt att slopa kravet på munskydd i vissa situationer. Dokumenten kommer att offentliggöras under dagen. De nya reglerna ska träda i kraft inom de närmaste dagarna.

Här kan du läsa mer om coronaviruset på Island.

Dagens citat

"Som läget är i dag så finns det kanske inte tillräckligt med prover för att påbörja träningen. Men det hade varit mycket smidigt då när vi höll på att hämta den och tänkte börja."

Steinar Gunnarsson, hundtränare vid polisen, i RÚV om att den springer spaniel som anskaffades före jul med avsikten att bli coronahund nu i stället kommer att tränas till narkotikahund.

måndag 22 februari 2021

Islands vaccinationskalender - sista får coronavaccin i juni

I slutet av juni ska vaccineringen mot coronaviruset vara färdig på Island. Då ska omkring 280 000 personer ha vaccinerats. Islänningar i de lägst prioriterade grupperna erbjuds vaccinering i slutet på maj och i juni. Det framgår av den vaccinationskalender som publicerades i fredags. Prognosen har gjorts av hälsovårdsdepartementet.

I fredags rapporterades det första fallet av coronasmitta på Island på en vecka. Den smittade personen var redan i karantän. Även i går rapporterades ett nytt fall - och också denna gång var personen i karantän. Ytterligare en person har testat positivt för viruset vid gränsen.

Det var också i fredags som reglerna för inresa skärptes. Utöver kravet på dubbla coronatester och fem dagars karantän krävs nu ett negativt PCR-test före avresan. Hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir vill bötfälla resenärer som anländer utan att kunna visa upp ett giltigt testresultat.

Första dagen landade två flyg i Keflavík - ett från Boston med 36 passagerare ombord och ett från Köpenhamn med 75 passagerare. Totalt var det tio resenärer som inte hade något intyg eller hade ett felaktigt intyg. Island godkänner till exempel inte de snabbtester som används i bland annat Danmark.

Eftersom det var första dagen med det nya regelverket var det ingen som bötfälldes. Inte heller under helgen utfärdades några böter. Först i dag kan det bli aktuellt att börja bötfälla resenärer som inte uppfyller kraven.

Under lördagen landade flyg från Warszawa, Amsterdam och Köpenhamn med sammanlagt omkring 400 passagerare. Av dessa var det 20 som antingen inte kunde visa upp något intyg alls eller som hade fel sorts intyg.

Island har också börjat godkänna intyg på vaccinering mot coronaviruset. Men det gäller enbart resenärer från EES-området. Flera amerikanska resenärer har - trots att de har genomgått vaccinering - tvingats följa regelverket med dubbla coronatester och fem dagars karantän.

Statsepidemiologen Þórólfur Guðnason sade under fredagens presskonferens att han hoppades att kunna avskaffa karantänen den 1 maj. Då planerar myndigheterna att övergå till ett nytt system för inresa där olika regler gäller för olika resenärer beroende på smittspridningen i hemlandet. För att det ska vara möjligt måste läget enligt Þórólfur Guðnason vara sådant att det räcker med PCR-prov före avresan och ett test vid inresan.

Men han höll inte alls med om att de befintliga inresereglerna skulle vara särskilt hårda. Þórólfur Guðnason ansåg att tiden i karantän inte var särskilt lång och att det inte fanns något förbud mot utlandsresor. Han varnade samtidigt för att det var alldeles för tidigt att utropa någon seger mot pandemin och att förklara landet virusfritt. Island hade ännu inte lyckats besegra coronaviruset.

Regeringen räknar med att vaccineringen mot coronaviruset ska vara klar i slutet på juni. Det framgår av den vaccinationskalender som hälsovårdsdepartementet publicerade i fredags. Till halvårsskiftet ska omkring 280 000 personer ha vaccinerats.

Vaccineringen av sjukvårdsanställda som riskerar att ta emot coronasmittade, personer som bor på äldre- och vårdboenden samt islänningar som har fyllt 90 år är redan avslutad. Den har kommit långt vad gäller andra vårdanställda, ambulanspersonal, polis och brandkår. Och vaccineringen av personer i åldern 80 till 89 år har påbörjats.

Allra sist vaccineras personer i åldern 16 till 59 år som inte tillhör några riskgrupper och som inte jobbar i utsatta yrken. De kommer att vaccineras under andra halvan av maj och juni.

Þórólfur Guðnason lämnade i går nya rekommendationer till Svandís Svavarsdóttir. Innehållet i förslaget är inte känt. Nya regler väntas dock träda i kraft i veckan.

Det har spekulerats i att antalet tillåtna deltagare i sammankomster kommer att utökas från dagens 20 personer. Det kan också bli tillåtet att släppa in fler besökare i exempelvis butiker och på kultur- och idrottsevenemang. Däremot har Þórólfur Guðnason meddelat att han alltjämt vill ha kvar kravet på munskydd i vissa situationer.

Här kan du läsa mer om coronaviruset på Island.

Dagens citat

"Genom denna ökade övervakning är vi medvetna om att till exempel människor tar en taxi ner på stan i Keflavík och hämtas där. Brottsbenägenheten är i många fall ganska bestämd och det är svårt att hantera det."

Civilförsvarschefen Víðir Reynisson under fredagens presskonferens om de anhöriga som nonchalerar reglerna och hämtar resenärer på flygplatsen i Keflavík - läs mer här.

söndag 21 februari 2021

Nio av tio tror att Samherji har mutat politiker i Namibia

Nio av tio islänningar tror att fiskejätten Samherji har betalat mutor till politiker och tjänstepersoner i Namibia. Men i Akureyri och Dalvík - där företaget har sin bas - är det färre som tror att Samherji har varit inblandat i korruption. Men även här är det en majoritet som tror att anklagelserna stämmer. Det visar en undersökning utförd av MMR på uppdrag av Stundin.

I november 2019 avslöjade RÚV och Stundin hur fiskeföretaget Samherji troddes ha mutat sig till värdefulla fiskekvoter i Namibia. I utbyte för fiskekvoterna slussades mångmiljonbelopp till politiker, tjänstepersoner och partiet Swapo. Dessutom misstänktes Samherji ha ägnat sig åt systematisk penningtvätt.

Misstankarna mot Samherji utreds nu av polis och åklagare. I Namibia har redan flera ministrar och andra ansvariga åtalats för inblandning i korruptionshärvan. På Island pågår alltjämt utredningen mot flera personer i företagets ledning.

På Island drogs också fiske- och jordbruksminister Kristján Þór Júlíusson in i skandalen. Han har jobbat åt bolaget, tagit emot bidrag till provvalskampanjer och suttit i styrelsen i nitton år. Trots att han är ansvarig för fiskepolitiken hade han tidigare aldrig betraktat banden till Samherji som jäv. När uppgifterna avslöjades var hans första reaktion att ringa vd:n Þorsteinn Már Baldvinsson och höra hur han mådde.

Hittills har skandalen inte fått några politiska konsekvenser på Island. Men det är troligt att den bidrar till att dagarna i Kristján Þór Júlíussons politiska karriär är räknade. Han är regeringens mest misstrodda minister - vilket sannolikt beror på kopplingarna till Samherji.

Internt inom Självständighetspartiet är det så många som betraktar Kristján Þór Júlíusson som en belastning. Inför provvalen som föregår höstens alltingsval är det många som spekulerar i att han kommer att petas.

Kristján Þór Júlíusson är född i Dalvík. Och det är just där samt i Akureyri - där Samherji har sitt huvudkontor - som färre tror att bolaget har varit inblandat i mutor av politiker och tjänstepersoner i Namibia.

I Akureyri och Dalvík är det enligt Stundin 71 procent som anser att anklagelserna om mutbrott stämmer. Bara 29 procent tror att Samherji inte har betalat mutor till politiker och tjänstepersoner.

I hela landet är det ännu fler som är övertygade om Samherjis skuld. Här svarar hela 92 procent att uppgifterna om korruption är korrekta. Endast 8 procent svarar att de inte tror att Samherji har mutat sig till fiskekvoter i Namibia.

Här kan du läsa mer om Kristján Þór Júlíusson och anklagelserna mot Samherji.

Dagens citat

"Den senaste månaden har mycket få diagnostiserats med smitta här i landet och vi är fortfarande det enda landet i Europa som är helt grönt på den europeiska smittskyddsmyndighetens karta och har varit det sedan slutet av januari. Och vi har fortfarande färst antal smittade per 100 000 invånare i Europa vilket är en situation som vi är tacksamma för. Jag anser att smittskyddsåtgärderna vid gränsen med dubbel testning och fem dagars karantän emellan sedan länge har visat sitt värde. Nu har vi skärpt dessa åtgärder med krav på negativt PCR-test före ankomsten till landet och det har gjorts efter förslag från smittskyddsmyndigheterna."

Statsminister Katrín Jakobsdóttir skriver på Facebook om Islands hantering av coronapandemin.

lördag 20 februari 2021

Ensam bonde fick matleverans efter två månader

Efter två månaders isolering tog sig räddningstjänsten upp från Valþjófsdalur till Ingjaldssandur i Västfjordarna. Sedan 2001 är Elísabet Anna Pétursdóttir på gården Sæbol den enda som bor kvar året runt. Under vintrarna är hon ofta isolerad flera månader i sträck. Nyligen fick hon hjälp med mat eftersom skafferiet hade börjat sina.

Ingjaldssandur på Önundarfjörðurs södra sida övergavs 2001 - med undantag för Elísabet Anna Pétursdóttir. I tjugo år har hon varit den enda bofasta. Hon arbetar som fårbonde och håller dessutom på med handarbete som hon säljer till besökare om somrarna. Länge bodde hennes son också på Sæból. Men han har nu flyttat till Flateyri på andra sidan fjorden.

Men vintrarna kan bli långa. Vägen till Ingjaldssandur plogas inte under vintermånaderna. Ofta kan den snöa igen redan i november för att inte öppnas förrän i maj. När räddningstjänsten från Flateyri i slutet på januari tog sig fram till Ingjaldssandur från Valþjófsdalur hade hon varit avskuren från omvärlden i två månader.

Elísabet Anna Pétursdóttir berättar i Mannlíf att anledningen till besöket var att det hade börjat bli tomt i skafferiet. Sonen Þór Engholm var en av de frivilliga som var med på färden:
"De kommer över fjället som frälsande änglar med alla de förnödenheter som jag saknar. Pojken stoppade på sig några bananer för den gamla kvinnan men de frös på vägen trots att de var under hans tröja. Men det gör inte så mycket om jag får bananer igen. De har liksom aldrig varit en del av vinterfödan här."
Under vinterhalvåret är kosten inte särskilt varierad. Isoleringen gör att Elísabet Anna Pétursdóttir lever på det hon själv producerar och på varor som har lång hållbarhet. Hon säger i Mannlíf att kosthållningen inte är något som bekymrar henne:
"En gumma äter inte så mycket att det här skulle vara något problem. Om jag skulle vilja ha något exotiskt som grönsaker så finns det inte mycket annat att göra än att sätta sig ned och vänta efter att suget har gått över. Jag har inte växt upp med att äta mycket grönsaker. Här åts rovor ihop med maten in på vintern och så naturligtvis potatis, men grönsakerna var och är Oras ärtor i burk. Den enda lyxen som jag måste ha är choklad. Fast den blir förstörd i skafferiet så mår jag inte bra om jag inte har det till hands."
Här kan du läsa mer om Ingjaldssandur.

Dagens citat

 

"Jag har en hund och Stefán är lite som den andra hunden. ... Vi har varit vänner sedan år 2009. ... Han började komma emot mig och jag klappade honom lite och kliade honom under hakan och då fick han mat i stället. ... Han simmar alltid direkt till mig eftersom han vet att han får mat."

Dykaren Erlendur Bogason i Fréttablaðið om havskatten Stefán som håller till vid Arnarnes i Eyjafjörður och som han både får klappa och ge mat.

fredag 19 februari 2021

Socialdemokraterna rasar efter personstrid i Reykjavík

För första gången på närmare två år är Gröna vänstern större än Socialdemokraterna. Och Gröna vänsterns uppgång kommer samtidigt som stödet för Socialdemokraterna sjunker efter det omstridda valet i Reykjavík av kandidater till nästa alltingsval. Det är också första gången på nästan två år som Gröna vänstern är näst största parti hos MMR.

Ända sedan valet i oktober 2017 har Självständighetspartiet varit störst i opinionen hos MMR. Socialdemokraterna har ofta varit näst störst - medan Piratpartiet, Centerpartiet och Gröna vänstern vid några få tillfällen har varit andra parti.

Nu växer Gröna vänstern med hela 2,6 procentenheter till 13,5 procent. Det gör partiet till mätningens stora vinnare. För första gången på närmare två år är nu Gröna vänstern åter näst största parti på Island.

Socialdemokraterna är mätningens stora förlorare. Stödet sjunker med 2,5 procentenheter till 13,1 procent.

Raset för Socialdemokraterna kommer efter förra lördagens val av kandidater till alltinget. Då klubbades partiets listor till valkretsarna norra och södra Reykjavík. Turerna kring utnämningarna - där flera etablerade namn hamnade långt ned på listorna - visade att det fanns ett utbrett internt missnöje med processen.

Flera tunga namn hoppade av i protest. Samtidigt fick flera nya medlemmar platser högt upp på listorna. Motgångarna i opinionen sammanfaller alltså med den interna debatten - även om det inte är säkert att det är valet av kandidater som ligger bakom förändringarna.

Självständighetspartiet har alltså varit störst i drygt tre år. Nu sjunker dock stödet med 2,2 procentenheter till 22,2 procent.

En annan vinnare är Framstegspartiet som ökar med 2,3 procentenheter till 11,4 procent. Stödet för Piratpartiet är lika stort - men partiet backar med 0,9 procentenheter.

Renässans ökar med 1,8 procentenheter till 10,6 procent. Centerpartiet minskar med 0,6 procentenheter till 8 procent.

Det är alltså sju partier som klarar femprocentsspärren till alltinget. Islands socialistparti minskar med 0,3 procentenheter till 4,1 procent medan Folkets parti tappar 1,3 procentenheter till 3,6 procent.

Ännu längre upp till spärren har Folkfronten med 1 procent - vilket innebär en uppgång med 0,6 procentenheter. Gryning ökar med 0,4 procentenheter till 0,5 procent. Ljus framtid ligger still på 0,4 procent.

Stödet för koalitionen mellan Självständighetspartiet, Gröna vänstern och Framstegspartiet är nu 54,5 procentenheter. Det är regeringens högsta siffra på tio månader - och en ökning med 3,6 procentenheter.

Här kan du läsa mer om opinionsläget och här mer om Socialdemokraterna i Reykjavík.

Dagens citat

"Våra marknader är fortfarande mer eller mindre stängda och invånarna uppmanas att hålla sig hemma och inte resa till utlandet. ... Nästan ingen kommer hit för att sitta i karantän. Landet är stängt nu och allt är djupfryst och människor väntar bara på att att vaccineringen går framåt och att det börjar tina på nytt."

Kristófer Oliversson, vd för Centerhotels, i Fréttablaðið om hur ytterst få turister bokar hotell på Island så länge som osäkerheten kring resande och restriktioner är så stor - läs mer här.

torsdag 18 februari 2021

Islänningar utan negativt coronatest får böta vid gränsen

Islänningar på inresa avvisas inte vid gränsen om de inte kan visa upp ett högst 72 timmar gammalt coronatest. I stället får de böta. Men utlänningar kan inte undkomma med böter. Utan ett negativt coronatest gjort före avresan släpps de inte in i landet. Myndigheterna kommer att sätta dem på ett plan tillbaka till hemlandet.

I morgon börjar ännu tuffare regler för inresa till Island att gälla. Kravet på dubbla coronatester och fem dagars karantän efter ankomsten blir kvar. Men vid avresan måste alla resenärer visa upp ett negativt coronatest. Och det får inte vara äldre än 72 timmar.

Hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir sade redan i alltinget i tisdags att inga isländska medborgare kommer att avvisas vid gränsen. Eftersom grundlagen säger att medborgare alltid ska få återvända hem finns det inga juridiska möjligheter att stoppa dem från inresan.

Kravet på ett negativt PCR-test omfattar alltså inte isländska medborgare. De kan inte förhindras inresa till Island. Däremot kommer de att tvingas böta. Beloppet är inte fastslaget än.

Utländska medborgare har inga kryphål i lagstiftningen. Om de lyckas ta sig till Island utan ett negativt svar på ett PCR-test ska de utvisas utan att släppas in i landet. Gränsskyddet på flygplatsen i Keflavík har fått mandat av regeringen att stoppa resenärer som inte efterlever reglerna. Mandatet innebär också att resenärerna kan avvisas vid gränsen.

Inga flygbussar har gått mellan flygplatsen i Keflavík och Reykjavík sedan den 16 januari i år. Samtidigt har bland annat polischefen Víðir Reynisson kritiserat personer som hämtar ankommande resenärer på flygplatsen. För att det ska vara tillåtet måste de därefter sätta sig i karantän.

Han har därför uppmanat anhöriga att ordna mottagandet på annat sätt. Men Víðir Reynisson säger nu i Fréttablaðið att han vill se en lösning där staten går in och täcker förlusterna för flygbusstrafiken. Utan flygbussar är resenärer hänvisade till andra färdsätt som kan vara betydligt dyrare.

För femte dagen i följd rapporterades inga nya fall av coronasmitta på Island i går. Vid gränsen var det sex personer som testade positivt för viruset. Fem av dem hade pågående smittor medan ett test ännu inte har analyserats för antikroppar.

Nu är det 29 smittade som hålls i isolering. På Landspítali i Reykjavík vårdas åtta coronapatienter.

Dessutom är 24 personer i karantän och 912 personer i inresekarantän.

Totalt 7 381 islänningar har nu fått dubbla doser vaccin mot coronaviruset.

Här kan du läsa mer om coronaviruset på Island.

Dagens citat

"Sett till den stora bilden så förändrar inte det här mycket nu när läget är som det är. Så länge som denna femdagars obligatoriska karantän gäller för alla som kommer till landet så kommer inte någon turism igång."

Bjarnheiður Hallsdóttir, ordförande för branschorganisationen Samtök ferðaþjónustunnar, i RÚV om regeringens beslut att skärpa inresereglerna genom att även kräva negativt svar på ett PCR-test inför avresan - läs mer här.

onsdag 17 februari 2021

Island inför krav på negativt coronatest före avresa

På fredag skärper Island reglerna för inresa ytterligare. För att få gå ombord ett flyg eller en färja måste passagerarna visa upp ett negativt coronatest. Resultatet får inte vara äldre än 72 timmar. På Island väntar som tidigare dubbla coronatester och fem dagars karantän. Skärpningen vid gränsen ska göra det möjligare att lätta på restriktionerna i landet.

Statsepidemiologen Þórólfur Guðna­son­ har länge pekat ut resenärer från utlandet som den största risken för en ny våg av coronasmitta. Han har därför argumenterat för en ytterligare skärpning av inresereglerna. Hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir valde i går att - med ett undantag - följa hans förslag.

De nya reglerna börjar gälla på fredag. Då krävs resenärer på ett negativt PCR-test för att få gå ombord ett flyg eller en färja till Island. Resultatet får inte vara äldre än 72 timmar. Samma testresultat ska även visas upp vid inresan. Intyget måste vara skrivet på engelska, svenska, danska, norska eller isländska.

Resultatet ska även registreras digitalt före avresan tillsammans med kontaktuppgifter under vistelsen på Island.

Men kravet på testning före avresan förändrar inte de befintliga reglerna. Vid ankomsten till Island väntar ett nytt coronatest följt av fem dagars karantän. Därefter genomförs det andra testet.

Dessutom skärps regelverket för karantän. Den som inte anses ha förutsättningar att tillbringa de fem dagarna i karantän på ett säkert sätt kommer att flyttas till ett boende i myndigheternas regi.

Boende i myndigheternas regi blir också det enda alternativet för personer som visar sig vara smittade av virusstammar som orsakar svårare sjukdomar eller smittar i högre grad.

På en punkt går Svandís Svavarsdóttir emot Þórólfur Guðna­son­. Han ansåg inte att intyg på vaccinering skulle vara skäl till undantag från inresereglerna. Här gör hon alltså en annan bedömning. Resenärer som kan visa att de har vaccinerats mot coronaviruset vid två tillfällen behöver inte genomgå något PCR-test före avresan och testas heller inte på Island.

Den 15 januari i år började Island acceptera intyg för vaccinering mot coronaviruset. Sedan dess har 57 personer visat upp intyg vid inresan. Av dessa har nio underkänts. De har då tvingats till dubbla tester och fem dagars karantän.

Sedan tidigare är även personer som kan visa upp intyg på att ha tillfrisknat från covid-19 undantagna.

De nya reglerna gäller enligt ett pressmeddelande till och med den 30 april. Þórólfur Guðna­son­s förslag diskuterades under gårdagens regeringssammanträde. Regeringen var enig i beslutet.

Helga Vala Helgadóttir, alltingsledamot för Socialdemokraterna, ifrågasatte i alltinget i går kravet på PCR-test för isländska medborgare. Grundlagen säger nämligen att medborgare aldrig får nekas inresa i landet.

Svandís Svavarsdóttir gjorde samma tolkning av lagen. Hon hade i går inget svar på hur islänningar utan PCR-test skulle hanteras vid gränsen. Hon sade att hon kunde tänka sig böter till medborgare som anlände utan något testintyg. Hon trodde att böter skulle kunna avskräcka resenärer från att strunta i testet före avresan.

Målet med de skärpta inresereglerna är inte bara att minska risken för smitta från utlandet. Både regeringen och Þórólfur Guðna­son­ anser också att de tuffare reglerna gör det möjligt att lätta på restriktioner i landet. Redan under de närmaste dagarna väntas han vända sig till Svandís Svavarsdóttir med nya rekommendationer.

Inga nya fall av coronaviruset rapporterades på Island i går. Det var fjärde dagen i följd utan ny smitta innanför gränsen. Och ingen har testat positivt utanför karantän på 27 dagar. Vid gränsen var det två personer som testade positivt för viruset. Bägge hade dock antikroppar.

Nu är det 24 smittade som är i isolering. Ytterligare 20 personer är i karantän och 715 personer i inresekarantän.

På Landspítali i Reykjavík vårdas åtta coronapatienter.

Här kan du läsa mer om coronaviruset på Island.

Dagens citat

"Det säger oss naturligtvis kanske att detta handlar om allmänhetens attityder och allmänhetens upplevelser som på något sätt fick sig en sådan knäck vid kraschen att jag fortfarande tror att vi ännu inte har kommit till det stället att vi har byggt upp förtroendet trots alla de åtgärder som har vidtagits."

Statsminister Katrín Jakobsdóttir i RÚV om att många islänningar alltjämt misstror politiker och tror att korruptionen är utbredd trots att det har gått drygt tolv år sedan finanskraschen.

tisdag 16 februari 2021

Tre dagar i rad utan ny coronasmitta på Island

Tre dagar i följd har inga nya fall av coronasmitta rapporterats på Island. Vid gränsen har sju personer testat positivt för viruset. Redan vid halvårsskiftet räknar regeringen med att 190 000 islänningar har vaccinerats mot coronaviruset. Hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir överväger nu att skärpa reglerna för inresa ytterligare.

De tre senaste dagarna har ingen testat positivt för coronaviruset på Island. Och de senaste veckorna har bara enstaka fall rapporterats. Samtidigt som statsepidemiologen Þórólfur Guðnason har välkomnat utvecklingen i landet har han också varnat för resenärer från utlandet.

Þórólfur Guðnason har pekat ut gränsen som en riskfaktor. Trots kraven på dubbla coronatester och fem dagars karantän går det inte att utesluta att smittade personer kommer in i landet. Han har därför sagt att han vill skärpa reglerna för inresa ytterligare.

Mellan 1 januari och 5 februari var det 16 resenärer som bötfälldes för att ha brutit mot reglerna för karantän. Det uppgav polischefen Víðir Reynisson under gårdagens presskonferens.

Förra veckan stoppade polisen i Suðurland en utländsk turist som struntade i reglerna. Resenären stoppades när hen liftade längs vägen österut från Reykjavík. Polisen körde turisten till det statliga karantänboendet i Reykjavík. Turisten fick också böta för regelbrottet. Det uppger polisen i ett pressmeddelande.

Han har nu lämnat nya rekommendationer till hälsovårdsminister Svandís Svavarsdóttir. Det är ännu inte känt hur Þórólfur Guðnasons förslag ser ut. Men han har tidigare talat om att även kräva ett negativt coronatest före avresan. Kanske togs ett steg i den riktningen redan i går när hälsovårdsdepartementet publicerade föreslagna riktlinjer för snabbtester för coronaviruset.

De tre senaste dagarna är det sju personer som testat positivt för coronaviruset vid gränsen. Trots att flygtrafiken till och från Island numera är ytterst begränsad har fallen på flygplatsen i Keflavík varit betydligt fler den senaste tiden.

Nu är det 26 smittade som hålls i isolering. På Landspítali i Reykjavík vårdas åtta coronapatienter.

Dessutom är 20 personer i karantän och 719 personer i inresekarantän.

Redan till halvårsskiftet ska omkring 190 000 islänningar ha vaccinerats mot coronaviruset. Det uppger hälsovårdsdepartementet i ett pressmeddelande. Den planerade vaccinationstakten har påskyndats - vilket beror på ett nytt avtal med Pfizer om vaccinleveranser.

Totalt räknar Island med att vaccinera 280 000 personer. Alla som har fyllt 16 år kommer att erbjudas vaccin. Myndigheterna arbetar nu med en vaccinationskalender som visar när olika grupper kan förvänta sig att bli vaccinerade.

I veckan kommer närmare 6 000 islänningar att vaccineras.

Här kan du läsa mer om coronaviruset på Island.

Dagens citat

"Så är vi på tårna för att följa marknaderna och när förutsättningar finns vill vi kunna gå in snabbt. Därför har vi marknadsföringskampanjer färdiga som vi kan sätta igång med mycket kort varsel när läget ser bättre ut på våra huvudmarknader."

Sigríður Dögg Guðmundsdóttir, turismansvarig vid Íslandsstofa, i Morgunblaðið om målet att locka turister till Island så snart som coronaläget gör det möjligt.

måndag 15 februari 2021

Konflikter vid Socialdemokraternas val i Reykjavík

Helga Vala Helgadóttir och Kristrún Mjöll Flósadóttir toppar Socialdemokraternas listor i Reykjavík i det kommande valet. Högt upp finns också partibytaren Rósa Björk Brynjólfsdóttir. Men förnyelsen på listorna är stor - och den har orsakat en rad avhopp från etablerade namn. Bland dem som försvinner märks Ágúst Ólafur Ágústsson och Jóhanna Vigdís Guðmundsdóttir.

I valet 2017 fick Socialdemokraterna 12 procent av rösterna och sju mandat. Jämfört med 2016 års katastrofval - som gav partiet 5,7 procent och tre mandat - var det en avsevärd förbättring. Men historiskt sett var det ändå ganska blygsamma siffror. Inför höstens val finns förhoppningar om att åter närma sig 20 procent.

Traditionellt har Socialdemokraterna haft ett starkt fäste i Reykjavík. I valet 2017 var dock stödet i de två huvudstadsvalkretsarna bara snäppet högre än i övriga landet. Partiet fick ett mandat i södra Reykjavík - som gick till Ágúst Ólafur Ágústsson - och ett i norra Reykjavík - som gick till Helga Vala Helgadóttir.

Inför alltingsvalet i oktober beslutade Socialdemokraterna i Reykjavík att bland annat genomföra en undersökning bland medlemmarna där de fick föreslå och rösta på sina favoritkandidater. Resultatet hade stor betydelse för det förslag som valberedningen presenterade i lördags. Listorna godkändes med 79 procent av rösterna medan 17,5 procent röstade nej och 3,5 procent avstod från att rösta.

Redan tidigt stod det klart att Ágúst Ólafur Ágústssons plats i alltinget var hotad. Han hamnade inte bland de fem översta i undersökningen. Han har under mandatperioden fått hård kritik för sexuella närmanden mot en journalist och sexistiska uttalanden riktade mot statsminister Katrín Jakobsdóttir.

Skandalerna bidrog till att försämra hans ställning internt - trots ursäkter och en tillfällig paus från alltinget där han genomgick behandling mot missbruksproblem. Men det finns också många som uppskattar honom.

Ágúst Ólafur Ágústsson aspirerade på att åter toppa listan i norra Reykjavík. När utgången av undersökningen var klar föreslog han för valberedningen att han i stället skulle ta den andra platsen på listan. Valberedningen erbjöd honom i stället tredje platsen - vilket enligt opinionsläget skulle betyda att han gick miste om sin plats i alltinget.

Därför valde Ágúst Ólafur Ágústsson att hoppa av helt och hållet. På Facebook beskrev han utgången som "en besvikelse". Några av hans anhängare hävdade att han straffades för alkoholproblem och att han förtjänade en ny chans.

Guðmundur Steingrímsson, Páll Valur Björnsson och Jónína Rós Guðmundsdóttir var några av de tongivande socialdemokrater som beklagade petningen av Ágúst Ólafur Ágústsson. Birgir Dýrfjörð, som satt i valberedningen, lämnade uppdraget i protest. Agerandet fick också kritik från tunga företrädare i en intern chatt som Fréttablaðið tagit del av.

Men alla höll inte med om den beskrivningen. Steinunn Ýr Einarsdóttir, ordförande för partiets kvinnoförbund, skrev enligt Vísir i den interna chatten att Socialdemokraternas historia var full av kvinnoförakt och sexuella trakasserier. Och det fanns också en historia av att den typen av problem inte togs på allvar.

Den nya modellen för att utse kandidater skulle minska konflikterna. Kommunpolitikern Kristín Soffía Jónsdóttir var en av ledamöterna i valberedningen. Hon skrev på Twitter att hon hela tiden tyckt att provval var en bättre metod - och att den nya modellen knappast skapat mindre splittring.

Jóhanna Vigdís Guðmundsdóttir har varit ersättare i alltinget den senaste mandatperioden. Hon siktade på en av de två översta platserna på listan. Inte heller hon rankades högt i undersökningen - vilket ledde till att hon erbjöds en plats längre ned på listan. Jóhanna Vigdís Guðmundsdóttir valde därför att lämna partiet. Hon sade sig inte vara emot förnyelse men skrev i ett uttalande att erfarna namn åsidosattes.

Guðmundur Ingi Þóroddsson ville även han toppa en av listorna i Reykjavík. Han är ordförande för Afstaða, en organisation för interners rättigheter. Han föll dock bort av andra skäl. Nämnden var helt enkelt inte säker på om han var valbar eftersom han har ett förflutet med flera fängelsedomar.

Förnyelsen blir alltså stor. Listan i södra Reykjavík toppas enligt ett pressmeddelande av Kristrún Mjöll Frostadóttir, som tidigare varit chefsekonom för investeringsbanken Kvika. Tvåa är Rósa Björk Brynjólfsdóttir - som nyligen anslöt sig till Socialdemokraterna efter att ha representerat Gröna vänstern i alltinget.

Rósa Björk Brynjólfsdóttir ville själv toppa listan i den sydvästra valkretsen - där hon varit Gröna vänsterns toppkandidat i de två senaste valen. Hon skriver på Facebook att valnämnden där inte ville ge första platsen till en ny medlem. Därför tog hon i stället den plats hon blev erbjuden i södra Reykjavík.

På listan i södra Reykjavík märks bland annat musikern Birgir Þórarinsson - känd bland annat från Gusgus - på femte plats och kommunpolitikern Ellen Calmon på åttonde plats.

I norra Reykjavík toppar alltingsledamoten Helga Vala Helgadóttir listan. Tvåa är Jóhann Páll Jóhannsson, en journalist som nyligen började arbeta för partiets alltingsgrupp. Tre av de fyra översta på listorna i Reykjavík - utöver Jóhann Páll Jóhannsson även Kristrún Mjöll Frostadóttir och Rósa Björk Brynjólfsdóttir - har aldrig tidigare kandiderat för Socialdemokraterna.

Andra namn i norra Reykjavík är Ragna Sigurðardóttir - ordförande för partiets ungdomsförbund - på femte plats, Ásta Guðrún Helgadóttir - som suttit i alltinget för Piratpartiet - på sjunde plats - och författaren Hallgrímur Helgason på tolfte plats.

Listorna i de övriga fyra valkretsarna är ännu inte färdiga. Men det är troligt att partiledaren Logi Már Einarsson toppar valsedeln i den nordöstra valkretsen. Alltingsledamöterna Oddný G. Harðardóttir och Guðjón S. Brjánsson får förmodligen förnyat förtroende i den södra och i den nordvästra valkretsen.

I den sydvästra valkretsen har alltingsledamoten Guðmundur Andri Thorsson meddelat att han vill ha en av de översta platserna. Jóna Þórey Pétursdóttir, som bland annat har varit aktiv inom studentpolitiken, aspirerar även hon på en plats högt upp på listan.

Det talas också om en återkomst för Þór­unn Svein­bjarn­ar­dótt­ir. Hon representerade Socialdemokraterna i alltinget mellan 1999 och 2011. De senaste åren har hon varit ordförande för fackförbundet Bandalag háskólamanna - en post som hon nyligen valde att lämna.

Dagens citat

"Det råder väldigt stort missnöje med att Steingrímsfjarðarheiði används som prognosplats för Strandir eftersom det ger helt fel bild av vädret. Det kan i vissa fall skilja ända upp till tio grader mellan Hólmavík och Steingrímsfjarðarheiði. ... Nu när alla vill locka isländska turister till sig så har vädret mycket stor betydelse och då tittar människor på väderprognosen hos Veðurstofa Íslands och tittar efter prognosen för det bästa vädret."

Hafdís Gunnarsdóttir, som bor i Hólmavík i Strandir, i Vísir om att Veðurstofa Íslands använder vädret uppe på Steingrímsfjarðarheiði för hela regionen på översiktskartor vilket kan ge uppfattningen om att vädret är kallare och blåsigare än vad det är i centralorten Hólmavík.

söndag 14 februari 2021

En av tio resenärer till Island i år är turister

Omkring 10 000 personer har kommit till Island hittills under 2021. Och var tionde resenär är en turist som tänker färdas runt i landet - trots att alla resenärer ska genomgå dubbla coronatester och sitta i karantän i fem dagar. Det visar en undersökning gjord på flygplatsen i Keflavík. Inom kort kan åtgärderna vid gränsen skärpas ytterligare.

I nästa vecka väntas statsepidemiologen Þórólfur Guðnason rekommendera ytterligare skärpningar av inresereglerna. I dagsläget ska alla ankommande resenärer genomgå dubbla coronatester - ett vid gränsen och ett nytt fem dagar senare. Tiden i väntan på det andra testet ska tillbringas i karantän.

Þórólfur Guðnason har nämnt flera tänkbara skärpningar. Utöver de dubbla testerna på Island kan det bli aktuellt att även kräva ett negativt coronatest före avresan. Ett annat alternativ är att resenärer får vänta på flygplatsen i Keflavík i upp till tolv timmar på resultatet av det första testet. De får då inte lämna flygplatsen innan de har fått ett negativ svar.

En annan möjlighet som Þórólfur Guðnason har diskuterat är att tvinga resenärer att tillbringa de fem dagarna i karantän på särskilda boenden i myndigheternas regi. Därmed skulle myndigheterna också kunna kontrollera så att resenärerna följer reglerna för karantän.

Hittills i år är det omkring 10 000 personer som har landat i Keflavík. En undersökning gjord på flygplatsen visar enligt RÚV att de allra flesta resenärerna har någon typ av band till Island.

Hela 34 procent reser på grund av jobb medan 26 procent färdas till släkt och vänner. Ytterligare 23 procent är islänningar som återvänder hem.

Men 11 procent uppger att de är turister som tänker färdas i landet. Resterande 6 procent svarar att de har andra syften med resan.

Såväl Þórólfur Guðnason som flygplatspolisen har sagt att det är uppenbart att vissa turister inte har för avsikt att respektera karantänen. Därför har han även öppnat för utökade kontroller av besökare - och att bland annat se till så att de lämnar korrekta uppgifter om boende och resplaner vid gränsen.

Här kan du läsa mer om coronaviruset på Island.

Dagens citat

"Politiken på Island har i praktiken utvecklats på ett annat sätt än i de övriga nordiska länderna. Där borta finns stora och starka socialdemokratiska partier och som motvikt till dem finns också starka borgerliga partier. Självständighetspartiet på Island var länge ensamma på den isländska politikens högerkant och när jag kom hem från Norge så saknade jag alternativ jämfört med Høyre i Norge."

Daði Már Kristófersson, ny vice ordförande i Renässans, i Fréttablaðið om partisystemet på Island - läs mer här.

lördag 13 februari 2021

Fyra nya fall av coronasmitta på Island - avblåser nödläge

Fyra fall av coronasmitta rapporterades på Island i går. Det var det högsta antalet nya smittade på drygt två veckor - men samtliga fyra var redan i karantän. Och de har dessutom anknytning till en person som testade positivt för coronaviruset vid gränsen. Smittspridningen är nu så låg att civilförsvaret avblåser den nödsituation som utlystes i oktober förra året.

Den 4 oktober 2020 utlyste isländska myndigheter en nödsituation på grund av coronapandemin. Island hade då drabbats av den tredje vågen av smitta. Smittspridningen i samhället ökade snabbt - och samtidigt skärpte myndigheterna en rad restriktioner för att bekämpa virusets utbredning.

Nu sänker myndigheterna beredskapen ett steg. Beslutet innebär inga förändringar för allmänheten och påverkar inte de restriktioner som nu är i bruk. Det uppger civilförsvaret i ett pressmeddelande.

Nödläge utlystes första gången den 6 mars förra året. Då hade coronaviruset börjat sprida sig i samhället genom resenärer som kommit till Island från utlandet. Sedan dess har 29 personer avlidit i sviterna av covid-19, drygt 6 000 har testat positivt för viruset, över 46 000 personer har varit i karantän och närmare en halv miljon tester har genomförts.

Fyra nya fall av coronasmitta rapporterades i går - vilket var det högsta antalet sedan den 26 januari. Men alla fyra var redan i karantän. De smittades av en person i samma familj som testat positivt för viruset vid gränsen.

Nu är det 26 smittade som hålls i isolering. På Landspítali i Reykjavík vårdas 11 coronapatienter.

Dessutom är 19 personer i karantän och 718 i inresekarantän. Totalt 5 538 personer har vaccinerats mot coronaviruset två gånger.

Här kan du läsa mer om coronapandemin på Island.

Dagens citat

"Han hade oavsiktligt vägen förbi och tältar här eftersom han inte kommer dit han ska och blev hänförd av denna Kjarvalshvammur. Här är också helt fantastisk utsikt. Så han målade tavlor här mitt i nätterna i pyjamas till exempel uppe på klippbranten, tre målningar i en. Han målade vattendraget vid Sel, han målade fjällen, han målade hederna och han målade älvorna som han såg."

Ásgeir Hvítaskald, filmmakare som i dokumentären Kjarval och Dyrfjöllin skildrar hur konstnären Jóhannes Kjarval 1948 tvingas övernatta i Hvammur på väg till Borgarfjörður eystri och blir så förtjust i platsen att han bygger en sommarstuga där han tillbringar de kommande tjugo somrarna, i RÚV om bakgrunden till filmen.

fredag 12 februari 2021

Statsepidemiolog vill införa ännu hårdare regler för inresa

När äldre islänningar har vaccinerats mot coronaviruset kan det bli aktuellt att avveckla många restriktioner. Det sade statsminister Katrín Jakobsdóttir i alltinget i går. Och statsepidemiolog Þórólfur Guðnason planerar redan för nya lättnader i landet - men däremot vill han skärpa reglerna för inresa till Island.

För andra dagen i följd rapporterades inga nya fall av coronasmitta på Island i går. Inte heller var det någon som testade positivt för viruset vid gränsen. Det var första gången sedan provtagningen vid gränsen började den 15 juni förra året som ingen ny smitta upptäcktes varken vid inresa eller inne i landet.

Bara 13 personer är i karantän. Dessutom är 952 personer i inresekarantän.

På Landspítali i Reykjavík inträffade en annan anmärkningsvärd händelse i går. Alla de patienter som lades in på grund av coronasmitta har nu tillfrisknat från covid-19. Däremot är det elva som alltjämt vårdas på sjukhuset av andra skäl.

Men statsepidemiologen Þórólfur Guðnason är ändå orolig för framtiden. Och det är framför allt situationen vid gränsen som bekymrar honom. Därför räknar han med att inom de närmaste dagarna föreslå nya rekommendationer för inresa. Han vill skärpa reglerna ytterligare från dagens krav på dubbla coronatester och fem dagars karantän.

De befintliga reglerna går nämligen att runda. Det visade sig i söndags kväll. Då hörde personal på Lebowski Bar i Reykjavík hur fyra gäster - en amerikan och tre européer - prata om hur de egentligen skulle vara i karantän. Personalen ringde polisen men när de kom till baren hade gästerna hunnit gå.

Polisen försökte därefter spåra upp turisterna. Men de hade lämnat felaktig information om var de skulle bo och hur de kunde kontaktas. Det visade sig senare att de fyra hade rest till Island på uppdrag av ett företag. När företaget fick kännedom om deras beteende fick de lämna landet. Det rapporterar RÚV.

Þórólfur Guðnason vill förhindra den här typen av händelser. Det kan bland annat bli aktuellt att kontrollera turisters uppgifter, att införa krav på negativt coronatest före avresan och att förlägga karantänen till särskilda boenden i statlig regi.

Þórólfur Guðnason och andra har även pekat ut anhöriga som hämtar ankommande resenärer som en smittorisk. Det är heller inte tillåtet att hämta personer utan fem dagars karantän efteråt. Jón Pétur Jónsson vid gränspolisen säger till Vísir att han gärna vill ha möjlighet att bötfälla personer som nonchalerar reglerna och ändå möter resenärer.

Däremot överväger Þórólfur Guðnason att i förtid föreslå ytterligare lättnader i landet eftersom smittspridningen är fortsatt låg. Under gårdagens presskonferens sade han att den typen av åtgärder måste följas av fortsatt hårda regler vid gränsen. I annat fall kan ny smitta komma in på grund av resenärer.

Dessutom ansåg han att årets sommar sannolikt kommer att bli ganska fri - med få restriktioner och goda möjligheter att resa på hemmaplan. Men för att helt slopa restriktioner behöver vaccineringen mot coronaviruset hinna långt.

Statsminister Katrín Jakobsdóttir gav ett liknande besked under en debatt i alltinget i går. När äldre islänningar har vaccinerats mot viruset kan det bli aktuellt med mer omfattande lättnader. Hon sade sig alltjämt ha goda förhoppningar om att en majoritet av befolkningen skulle kunna vara vaccinerad till sommaren.

I debatten fick hon en rad kritiska frågor från Piratpartiets Björn Leví Gunnarsson. Han efterlyste tydligare besked från regeringen om tidplanen för vaccinering. Utan vaccinering skulle det bli svårt att öppna gränsen för turister - och därmed skulle också turistnäringen åter drabbas av ett bakslag.

Hälsovårdsdepartementet skrev i går i ett pressmeddelande att 45 000 personer ska ha vaccinerats under första kvartalet. Under gårdagen fick 1 200 personer sin första dos av Astra Zenecas coronavaccin.

Här kan du läsa mer om coronaviruset på Island.

Dagens citat

"Alla får naturligtvis samvaro och det är generationernas samvaro. Vi har varit ganska bra på att resa väggar mellan generationerna. Men här vill vi inte alls ha det så. Vi vill vara tillsammans. Det är roligare."

Svandís Egilsdóttir, rektor vid Seyðisfjarðarskóli, i RÚV om att alla skolor i Seyðisfjörður nu har lunch i Herðubreið samtidigt som serveringen är öppen för alla ortsbor.

torsdag 11 februari 2021

Avhoppare från Gröna vänstern går med i Piratpartiet

Andrés Ingi Jónsson har gått med i Piratpartiet. Han kommer också att ställa upp i partiets provval med målet att ta en plats högt upp på en av listorna i Reykjavík. Beskedet kommer ett drygt år efter att han lämnade Gröna vänstern i protest mot den politik partiet driver i regeringskoalitionen ihop med Självständighetspartiet och Framstegspartiet.

När Gröna vänstern efter valet 2017 bildade regering ihop med Självständighetspartiet och Framstegspartiet var Andrés Ingi Jónsson en av de ledamöter som röstade nej till samarbetet. Det politiska avståndet mellan Gröna vänstern och Självständighetspartiet var enligt honom för långt.

I en lång rad frågor visade Andrés Ingi Jónsson sitt missnöje med regeringens politik. I november 2019 tog han beslutet att lämna Gröna vänsterns grupp i alltinget. Däremot stannade han kvar i partiet eftersom han alltjämt stod bakom Gröna vänsterns partiprogram.

Efter avhoppet förklarade Andrés Ingi Jónsson att han inte skulle gå med i något annat parti. Han skulle fortsätta arbeta för sina hjärtefrågor som politisk vilde.

Men det politiska systemet - där enskilda ledamöter inte får tillträde till det viktiga arbetet i nämnderna - gjorde att han började tänka om. Andrés Ingi Jónsson har tidigare sagt att han vill kandidera på nytt i höstens val. Han har funderat på att både starta ett eget parti och att ansluta sig till ett befintligt parti.

Andrés Ingi Jónsson har nu gått med i Piratpartiet. Han valdes in i partiets alltingsgrupp i går. I ett pressmeddelande beskrivs han som "en naturlig allierad med många gemensamma beröringspunkter" och "en idealist med stark rättvisekänsla som vågar argumentera för stora idéer". Inför beslutet ställde han sig också bakom partiets principprogram.

Att beskedet kom just i går har en naturlig förklaring. Den som vill ställa upp i Piratpartiets provval måste nämligen gå med i partiet senast i dag. Kandidaterna presenteras digitalt mellan 1 och 5 mars. Själva provvalet äger rum mellan 3 och 13 mars.

Andrés Ingi Jónsson skriver på Facebook att han i alltinget har haft ett gott samarbete med Piratpartiets ledamöter. Han anser att partiet är den kraft för förändringar som Island behöver:
"Som en del av Piratpartiets alltingsgrupp får jag möjlighet att vara en del av en grupp som har en nyckelroll när det gäller att göra vårt samhälle bättre för oss alla, deltagare i en rörelse som efter nästa val kan se till så att det bildas en regering som inte bara handlar om minsta gemensamma nämnare utan riktiga förändringar i mänskliga rättigheters, människorna i landets och framtidens intresse. I alltinget har jag lagt stor vikt vid klimatfrågor, främjande av demokrati och jämlikhet och jag vet att inom dessa områden kan jag medverka till att ta fram en övertygande och stark valplattform för Piratpartiet inför hösten."
Andrés Ingi Jónsson ställer upp i Piratpartiets provval med målet att ta en plats på en av listorna i Reykjavík.

I valet 2017 toppade Þórhildur Sunna Ævarsdóttir listan i södra Reykjavík. Hon kandiderar även i årets provval. Överst på listan i norra Reykjavík var Helgi Hrafn Gunnarsson. Han har redan meddelat att han inte ställer upp för omval. Däremot har hans syster Arndís Anna Kristínardóttir Gunnarsdóttir på Facebook berättat att hon tänker kandidera i Reykjavík.

Här kan du läsa mer om Andrés Ingi Jónsson.

Dagens citat

"Jag gick in på ett försäljningsställe och bad om att få en korv precis som islänningar vill ha den och fick den därför med allt. Det var en helt underbar måltid och jag åt regelbundet korv så länge som min vistelse varade. ... Korvarna själva är delikata men magin kommer inte minst från såserna som medföljer. Den pinfärska löken var pricken över i."

Richard J. Tate, som tjänstgjorde med de amerikanska styrkorna på Nato-basen i Keflavík mellan 2003 och 2005, i Fréttablaðið om hur det kom sig att han började äta varmkorv på Island och nu har börjat skicka efter alla råvaror hem till USA - läs mer här.